¿Por qué el chocolate es realmente malo para los perros?

El único buen chocolate para perros es un pelaje de chocolate, como si majestuoso labrador se meciera. Crédito: Pixabay.

A diferencia de los gatos, que carecen de la capacidad de saborear la dulzura, los perros encuentran el chocolate tan atractivo como los humanos. Pero mientras que el obsequio oscuro puede ser un deleite eufórico para nosotros, puede ser venenoso para los caninos.

Eso no quiere decir que todos los perros se envenenen con chocolate o que una barra de chocolate sea suficiente para matar necesariamente a su mascota canina. La dosis hace al veneno. El peso del perro también es importante, por lo que los caninos grandes deberían poder manejar una pequeña cantidad de chocolate, mientras que las razas más pequeñas pueden tener serios problemas.

Aunque no debe entrar en pánico si su perro ingiere accidentalmente chocolate, nunca se deben ofrecer caramelos y otros dulces de chocolate a los perros. En general, debe tratar el chocolate como tóxico para los perros y debe hacer un esfuerzo para mantenerlo alejado de ellos.

¿Por qué el chocolate puede ser peligroso para los perros?

Entre los muchos compuestos químicos que se encuentran en el chocolate negro y el cacao se encuentra la teobromina. Anteriormente conocida como xanteosa, la teobromina es un compuesto alcaloide amargo que actúa como un estimulante suave para el cuerpo humano.

El consumo de teobromina generalmente se asocia con efectos positivos, como presión arterial reducida, enfoque y concentración mejoradosy estado de ánimo mejorado. Eso es en humanos. En los perros, la teobromina, así como la cafeína, aumentan el ritmo cardíaco y pueden sobreestimular el sistema nervioso.

Debido a que los perros no pueden descomponer o metabolizar la teobromina tan bien como los humanos, el compuesto es tóxico para los perros, por encima de cierto umbral, dependiendo de su peso corporal.

Los síntomas leves de toxicidad por chocolate ocurren cuando un canino consume 20 mg de teobromina por kilogramo de peso corporal. Los síntomas cardíacos ocurren alrededor de 40 a 50 mg/kg y las convulsiones peligrosas ocurren en dosis superiores a 60 mg/kg.

Esto explica por qué una barra de chocolate puede hacer que un chihuahua (con un peso promedio de 2 kg) corra en círculos, mientras que un gran danés (con un peso promedio de 70 kg) puede sentirse bien.

Las variedades de chocolate más oscuras y puras tienden a ser las más peligrosas porque contienen la mayor concentración de teobromina. De acuerdo con la base de datos de nutrientes del USDA, varios productos de chocolate/cacao contienen las siguientes cantidades de teobromina por cada 100 gramos;

  • Cacao en polvo sin azúcar: 2634 mg;
  • Chocolate para hornear (sin azúcar): 1297 mg;
  • Chocolate negro (70% cacao): 802 mg;
  • Mars Twix (barra doble): 39,9 mg;
  • chocolate blanco: 0 mg;

Como regla general, la intoxicación por chocolate en perros generalmente ocurre después de la ingestión de 3,5 g de chocolate negro por cada 1 kg de peso, o 14 g de chocolate con leche por cada kilogramo.

Señales de que tu perro puede estar sufriendo una intoxicación por chocolate

La intoxicación por chocolate afecta principalmente al corazón, el sistema nervioso central y los riñones. Los síntomas de toxicidad por teobromina generalmente aparecen entre 6 y 12 horas después de que su perro come demasiado chocolate y pueden durar hasta 72 horas. Éstos incluyen:

  • vómitos,
  • Diarrea,
  • inquietud,
  • aumento de la micción,
  • temblores,
  • frecuencia cardíaca elevada o anormal,
  • convulsiones,
  • y en casos extremos colapso y muerte.

¿Puede el chocolate matar perros?

En resumen, sí. Sin embargo, las muertes en perros por envenenamiento con chocolate son muy raras. Según el Servicio de Información Veterinaria sobre Venenos de EE. UU., de los 1.000 casos de intoxicación por chocolate para perros registrados en su base de datos, solo cinco perros murieron.

¿Qué hacer si tu perro come chocolate?

Si atrapó a su perro comiendo chocolate o sospecha que esto puede haber sucedido, es mejor llamar a su veterinario y pedirle consejo sobre cómo proceder en el futuro. En función del tamaño de su perro y de la cantidad y tipo de chocolate ingerido, el veterinario puede recomendarle que controle a su perro para detectar cualquier síntoma de intoxicación o pedirle que acuda de inmediato a la clínica.

Si hay buenas razones para creer que una intoxicación por chocolate potencialmente peligrosa puede ser inminente, y siempre que su mascota haya consumido el chocolate hace menos de dos horas, el veterinario puede inducir el vómito.

A veces, el perro puede recibir dosis de carbón activado, que ayuda a eliminar las toxinas del cuerpo. antes de que sean absorbidos al torrente sanguíneo.

En casos muy extremos de intoxicación, el veterinario puede administrar medicamentos y/o fluidos intravenosos para proporcionar un tratamiento adicional.

Mantén el chocolate alejado de los perros.

No hay razón para creer que el chocolate no es tan sabroso para los perros como lo es para los humanos. Desafortunadamente, muchos dueños de perros ignoran el hecho de que el chocolate puede envenenar a sus mascotas e intencionalmente ofrecen bocadillos de chocolate como un regalo.

Por lo general, esto no es un problema para las razas muy grandes cuando ingieren pequeñas cantidades de chocolate, pero los perros más pequeños pueden sufrir mucho e incluso morir en casos extremos debido al envenenamiento por teobromina.

Si eres consciente de que el chocolate puede envenenar a tu mascota, no tienes excusa para mantener los dulces al alcance de la mano. Es recomendable guardar cualquier artículo de chocolate en un estante alto, preferiblemente en una despensa a puerta cerrada. Se debe recordar amablemente a los invitados y los niños que el chocolate es malo para los perros y que no deben ofrecer golosinas de chocolate, independientemente de cuánto pida la mascota por ellos.

La mayoría de los envenenamientos por chocolate en los perros ocurren alrededor de las principales festividades, como Navidad, Semana Santa o el Día de San Valentín, por lo que estos son momentos en los que debe tener mucho cuidado.