¿Por qué el hemisferio sur es más tormentoso que el hemisferio norte?

Aunque desde hace tiempo se sabe que los vientos del oeste característicos de las latitudes templadas son más potentes en el hemisferio sur, aún faltaba una explicación completa y definitiva. Los investigadores ahora han arrojado luz sobre esta asimetría. Sus resultados fueron publicados recientemente en la revista científica PNAS.

Los vientos del oeste de latitudes medias y sus tormentas asociadas son mucho más fuertes en el hemisferio sur que en el hemisferio norte. Esta asimetría es conocida desde hace mucho tiempo por los marineros, muy conscientes de los vientos particularmente poderosos que se encuentran en las latitudes medias del sur y a los que dieron los nombres de Roaring Forties y Howling Fifties, en referencia a las bandas de latitudes donde ocurren. .

Por sorprendente que parezca, hasta ahora no ha habido una explicación definitiva y cuantificada para esta asimetría. Esto se hace ahora ya que un estudio se ha fijado el objetivo de diseccionar los mecanismos en el origen de la brecha entre el hemisferio norte y el hemisferio sur. Al desactivar a su vez los diversos componentes de un modelo de circulación general, los investigadores pudieron establecer los factores involucrados y cuantificar sus respectivas contribuciones.

vientos tormentosos del oeste
Créditos: Observatorio de la Tierra de la NASA.

Asimetría de los cinturones de viento del oeste: una cuestión de montaña y circulación oceánica

La mitad de la diferencia se explica por las cadenas montañosas y los continentes que ralentizan la corriente del oeste. Sin embargo, el hemisferio sur es mucho más oceánico que el hemisferio norte, especialmente en las latitudes medias. Por lo tanto, los vientos del sur están mucho menos perturbados. El otro es la circulación oceánica. En el hemisferio sur, esto proporciona más energía a los rieles de las depresiones que en el hemisferio norte, lo que contribuye a que los vientos del oeste sean más fuertes. Estos dos elementos explican la asimetría observada.

Durante su trabajo, los investigadores también notaron que la brecha entre los dos hemisferios se había ampliado desde la década de 1980. Esta tendencia materializa la intensificación de las tormentas y los vientos del oeste en el hemisferio sur, habiendo cambiado poco el hemisferio norte, lo que corrobora las proyecciones de los modelos climáticos en respuesta a las emisiones de gases de efecto invernadero por actividades humanas.

De hecho, la circulación oceánica cambia a medida que el clima se calienta. En esta región se transfiere más energía a la atmósfera, lo que aumenta aún más la intensidad de las tormentas. En el norte, esta influencia se ve compensada por la reducción del gradiente térmico asociado al retroceso de la banquisa. ” Al establecer esta base de comprensión, aumentamos la confianza en las proyecciones climáticas y, por lo tanto, ayudamos a la sociedad a prepararse mejor para los impactos del cambio climático. “dice Tiffany A. Shaw, autora principal del estudio.