¿Por qué el hormigón usado de la antigua Roma es más fuerte que el moderno?

hormigón

El cemento utilizado por los antiguos romanos construir caminos, acueductos, puertos o imponentes edificios, Definitivamente debe haber tenido un ingrediente secreto. ¿Cómo el Coliseo, el Panteón, los acueductos lograron llegar casi intactos hasta nuestros días?

¡Las majestuosas estructuras de la antigua Roma son testimonio del alto nivel de ingeniería de los romanos, que sabían cómo inventar el hormigón probado en el tiempo!

El cemento romano, en muchos casos, demostró durar más que su equivalente moderno que puede deteriorarse en unas pocas décadas. A esta conclusión llegó un estudio realizado por la Universidad de Harvard, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y el Museo Arqueológico de Priverno, en la provincia de Latina, publicado en la revista Avances de la ciencia.

El misterio del cemento

Los científicos afirman que tienen descubrió el ingrediente misterioso lo que permitió a los romanos hacer que su material de construcción fuera tan duradero que permitió construir estructuras complejas en lugares difíciles como puertos, humedales y zonas sísmicas.

El equipo de estudio, integrado por investigadores de Estados Unidos, Italia y Suiza, analizó muestras de hormigón de hace 2000 años, extraídas de un muro del yacimiento arqueológico de Privernum (Priverno, en la provincia de Latina). La composición de las muestras tomadas es similar a la de las demás construcciones del Imperio Romano.

Antes de este estudio se suponía que el secreto de la durabilidad del hormigón estaba en lauso de puzolana, una ceniza volcánica particular, muy utilizado en la época. Pero el hormigón romano contiene otro ingrediente importante, la cal, o más bien fragmentos de cal llamados clastos calcáreosun material hasta ahora subestimado por considerarse de mala calidad.

“Siempre me ha costado creer que los ingenieros de la antigua Roma no hicieran un buen trabajo”, dijo el autor del estudio, profesor de ingeniería civil y ambiental en la MIT en BostonAdmir Masic. «Este cemento permitió a los romanos revolucionar la arquitectura. Estudiar su técnica podría ayudarnos a mejorar los materiales de construcción modernos”, continuó.

Clastos de cal y durabilidad del hormigón.

Según los científicos, el hormigón romano probablemente se hizo mezclando la cal viva (compuesto químicamente de óxido de calcio) directamente con puzolana y agua a altísimas temperaturaso además de cal apagada (cal viva mezclada con agua).

La técnica tiene una doble ventaja, explica Masic: «La alta temperatura reduce mucho el endurecimiento, lo que permite una construcción mucho más rápida, mientras que los clastos de cal que se forman confieren al hormigón una gran capacidad de “autocuración” (foto de abajo).

Es decir, cuando el agua entra en la grieta (foto de arriba), reacciona con la cal para formar una solución rica en calcio que se endurece como carbonato de calcio, uniendo la grieta y evitando que se extienda más. La grieta prácticamente se “repara sola”

hormigón

Esto también explica por qué el hormigón romano sobrevivió intacto durante milenios..