Por qué el monzón de América del Norte es único en el mundo

Los investigadores se han centrado recientemente en los mecanismos físicos responsables del monzón de América del Norte. Los resultados de su trabajo demostraron que, al contrario de lo que se consideraba hasta ahora, éste está animado por un proceso muy diferente al de los demás monzones del globo. El estudio fue publicado en la revista científica Naturaleza este 24 de noviembre.

El monzón es un sistema de viento tropical caracterizado por una alternancia entre un régimen húmedo en la temporada de verano y un régimen seco en la temporada de invierno. Por abuso del lenguaje, a menudo denotamos por monzón sólo la fase húmeda marcada por lluvias torrenciales. Estos flujos de aire alternos son el resultado de las diferencias de presión inducidas por el calentamiento diferencial entre el continente y el océano. Además, el fenómeno a veces se compara con una brisa a gran escala.

Créditos: Pixabay.

El más emblemático de los monzones es probablemente el del sur de Asia. Más de mil millones de personas dependen actualmente de las precipitaciones que traen estos vientos cálidos y húmedos del suroeste. Sin embargo, los monzones africanos, australianos o norteamericanos también influyen. un papel clave en la distribución del agua y la regulación de los climas del mundo. Sin embargo, los investigadores descubrieron recientemente que el mecanismo de formación de este último era muy diferente al de otros monzones y que, por lo tanto, era necesario revisar su estado.

El monzón norteamericano: un origen mecánico y no térmico

De hecho, las lluvias tormentosas que afectan el oeste de México y el suroeste de los Estados Unidos en la temporada de calor no emanan del contraste de temperatura entre el océano y el continente como suele ser el caso de los monzones. El análisis de un conjunto de simulaciones numéricas de alta resolución muestra que en realidad resulta de laInteracción entre los vientos de latitudes templadas y los relieves montañosos de la región.. Además, al forzar la elevación del aire húmedo e inestable, crean un pico de lluvia de verano en el suroeste de América del Norte.

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Porcentaje de precipitación anual provocada por el monzón de América del Norte. Créditos: NOAA.

Los resultados de nuestro estudio revelan que el monzón de América del Norte no se origina a partir de la oscilación estacional de la zona de convergencia intertropical sobre masas de tierra, como un monzón típico. », Resume Salvatore Pascale, coautor del artículo. ” En efecto, su origen constituye un caso único, pues está fuertemente influenciado por la orografía mexicana que juega un papel clave en la generación de una onda estacionaria y en el desvío de la corriente en chorro hacia la costa occidental mexicana. “.

En definitiva, el monzón norteamericano no es un monzón en el sentido habitual del término ya que tiene sobre todo un origen mecánico y no térmico como se podía considerar hasta ahora. ” Esta nueva visión del monzón de América del Norte es relevante para comprender cómo el cambio climático puede afectarlo y cómo el aumento de las temperaturas puede alterar el alcance de estos fenómenos meteorológicos. », Añade Salvatore Pascale.


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