Por qué el próximo alunizaje de China será más complicado

Actualmente, China está desarrollando varias naves espaciales destinadas a buscar hielo de agua en el polo sur lunar como parte de la misión Chang’e 7, cuyo lanzamiento está previsto para 2024. Sin embargo, aterrizar en la región no será tan sencillo. En duda, la gran cantidad de cráteres y, de facto, la falta de llanuras de aterrizaje.

El programa de exploración lunar chino se divide en cuatro fases principales. El primero fue simplemente alcanzar la órbita lunar como parte de las misiones Chang’e 1 y Chang’e 2 en 2007 y 2010. El segundo fue aterrizar y moverse en la Luna como parte de las misiones Chang’e 3 en 2013 y Chang ‘e 4 en 2019. La tercera parte planeaba recolectar muestras. Nuevamente, la misión Chang’e 5 (2020/2021) fue un gran éxito. También se planea una segunda misión de retorno de muestras con Chang’e 6.

La cuarta fase consiste en desarrollar una estación de investigación robótica cerca del polo sur de la Luna. los presencia de hielo de agua en la región se confirmó en 2018 en el fondo de varios cráteres permanentemente sombreados. La esperanza de poder transformar y utilizar esta agua para suministro de combustible a astronautas y cohetes es un factor importante en los diversos proyectos en curso. Citemos el de China, por supuesto, pero también el de la NASA con el programa Artemis.

luna china
El rover chino Yutu 2, actualmente en el “lado lejano” de la luna. Créditos: Agencia Espacial Nacional China

Aterrizaje arriesgado por delante

La primera parte de esta nueva fase comenzará con la misión Chang’e 7. Bajo este proyecto, China está desarrollando un conjunto de cinco naves espaciales: un orbitador, un satélite repetidor, un módulo de aterrizaje, un rover y una “mini nave espacial” que vuela. “capaz de inspeccionar los cráteres cercanos en busca de rastros de hielo de agua. Por lo tanto, se lanzó una convocatoria competitiva a institutos chinos para desarrollar las diferentes cargas útiles..

Sin embargo, aterrizar en el polo sur de la luna planteará desafíos para China. De hecho, Chang’e 7 requerirá un “alta precisión de aterrizaje, porque no hay muchas llanuras en el polo sur“, dijo Wu Weiren, diseñador jefe del programa de exploración lunar de China”.Después de nuestro análisis preliminar, probablemente solo una décima parte del área pueda usarse como punto de aterrizaje. Por lo tanto, el aterrizaje podría ser bastante difícil”. Naturalmente, todos los aterrizajes en la Luna son inherentemente riesgosos, pero este podría ser aún más.

Si esta misión tiene éxito, Chang’e 8 probará varias tecnologías en el sitio, como el uso de recursos in situ, la extracción de oxígeno y la impresión 3D en la Luna con miras a establecer una futura base lunar.

También hay que recordar que la misión americana Artemis 1, que debería lanzarse dentro de unos meses, llevará en su equipaje un instrumento encargado también de detectar la presencia de hielo de agua en los cráteres permanentemente sombreados cerca de los polos lunares.


.