¿Por qué el sol se ve rojo?

El sol a menudo se ve rojo, especialmente cuando sale o se pone, porque es entonces cuando la luz del sol debe viajar a través de la mayor parte de la atmósfera para llegar a los ojos del observador.

Es extraño cómo el sol, que generalmente se representa en amarillo en los libros de la escuela primaria, asume tantos otros colores en un lapso de solo 24 horas.

Cuando se eleva por encima del horizonte, generalmente tiene un tinte rojo. A medida que asciende en el cielo, pierde ese enrojecimiento y se vuelve cada vez más brillante, y finalmente parece ser de un blanco deslumbrante al mediodía. Por supuesto, la luz del sol es tan brillante durante el día que uno no puede (y no debe) mirar al sol directamente, pero si lo observa a través de gafas protectoras, parecerá blanco. Luego, a medida que se asienta, adquiere un tono rojizo.

En este artículo, discutiremos por qué el sol aparece rojizo durante el atardecer y el amanecer, pero blanco al mediodía.

La luz solar y la atmósfera terrestre.

La atmósfera terrestre está compuesta por varios gases, vapor de agua y partículas de polvo. Las ventajas de tener esta capa protectora de gases que envuelve nuestro planeta son demasiadas para enumerarlas: sostiene todas las formas de vida en la Tierra al proporcionar gases esenciales para los procesos bioquímicos (léase: oxígeno), protege a los habitantes del planeta al protegerlos de los dañinos rayos del sol (mientras atrapan su calor, lo cual es una ventaja) y aleja a casi todos los invasores desagradables (inanimados) del espacio exterior.

Meteoro cayendo al planeta tierra (Orla) S

La mayoría de los objetos espaciales se queman al entrar en la atmósfera de nuestro planeta. (Crédito de la foto: Orla / Shutterstock)

Además de proporcionar estos recursos críticos que aseguran la supervivencia de todas las formas de vida en la Tierra, la atmósfera también provoca algunos fenómenos interesantes, como el fluir de los vientos, el color azul del cielo y los diversos colores del sol en diferentes momentos del planeta. día.

Comencemos con el amanecer (como lo hacen todas las formas de vida).

¿Por qué el sol aparece rojo durante el amanecer?

La luz del sol, como sabemos, es una combinación de varias formas de radiación electromagnética. ¿Le suena familiar el término ‘radiación electromagnética’?

Definitivamente debería, porque es debido a un tipo específico de radiación electromagnética (luz visible) que incluso puede leer este artículo.

Las ondas de radio (utilizadas en teléfonos inteligentes y todos los dispositivos de comunicación inalámbricos), infrarrojos (utilizados en gafas de visión nocturna y controles remotos de TV), rayos X (utilizados en el campo de la medicina y la salud) y rayos gamma (asociados con la energía nuclear) son todos ejemplos de radiación electromagnética.

Diagrama de espectro electromagnético (VectorMine) s

El espectro electromagnético. (Crédito de la foto: VectorMine / Shutterstock)

Como se mencionó anteriormente, la luz solar está compuesta de radiación electromagnética. Aunque el sol emite TODOS los tipos de radiación electromagnética, la mayor parte de la luz solar está formada por luz visible, rayos ultravioleta y rayos infrarrojos (calor).

Quizás recuerdes haber leído en tu clase de ciencias de la escuela secundaria que la luz del sol es puramente blanca porque es una combinación de los siete colores del arco iris, todos los cuales tienen diferentes longitudes de onda.

Cuando la luz solar (compuesta por colores de diferentes longitudes de onda) llega a nuestro planeta y golpea la atmósfera, las partículas presentes en este último tienden a dispersar la luz con longitudes de onda más cortas (a saber, azul y violeta), mientras que dejan colores de longitud de onda más larga (como rojo, amarillo y naranja) pasar.

Dado que las longitudes de onda más rojas de los cuerpos celestes (como el sol o la luna) penetran las capas de nuestra atmósfera mejor que otros colores, el sol se ve rojo cuando se ve cerca del horizonte.

Gran sol (Sanit Fuangnakhon)

Observe el tono rojizo del sol naciente. (Crédito de la foto: Sanit Fuangnakhon / Shutterstock)

¿Y por qué el sol se ve particularmente rojo cuando se pone o sale?

Porque al atardecer o al amanecer, la luz del sol debe viajar a través de la máxima cantidad de atmósfera para llegar a los ojos del observador. Debido a esto, se dispersa más luz azul de la luz solar, lo que hace que el sol se vea más rojo cuando sale o se pone.

la dispersión de Rayleigh

De hecho, un fenómeno natural conocido como dispersión de Rayleigh (que lleva el nombre de un físico británico llamado Lord Rayleigh) dicta que las longitudes de onda más cortas (azul) de luz se dispersan más fácilmente que las más largas (rojo).

Ésta es la razón por la que el cielo parece azul y el sol, o incluso a veces la luna, aparece rojo o naranja.

¿Por qué el sol aparece blanco al mediodía?

El mismo principio se aplica también en este caso. Cuando el sol está directamente arriba, debe viajar a través de la menor cantidad de atmósfera para llegar a los ojos de un observador en la superficie de la Tierra. Esto significa que no tiene la oportunidad de chocar con tantas partículas constituyentes de la atmósfera.

La mujer está mirando el eclipse solar a través de tres gafas de sol.  Concepto de eclipse de sol (Stocker plus) s

El sol adquiere un tono blanco brillante cuando está directamente sobre su cabeza. (Crédito de la foto: Stocker plus / Shutterstock)

Debido a esto, todos los colores de la luz del sol llegan a los ojos del observador con casi la misma intensidad; la combinación de todas estas longitudes de onda le da al sol un tono blanco cegador (que NO debe ser observado a simple vista).

Para concluir, el sol aparece rojo porque la luz roja penetra en la atmósfera de manera más efectiva que otros colores, razón por la cual esos cuerpos celestes que son visibles desde la Tierra tienen una tonalidad rojiza o anaranjada, dependiendo de la hora del día y su lugar en el cielo. !

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