¿Por qué es interesante instalar paneles solares encima de los canales de riego?

Si bien se puede decir que los paneles solares son parte del futuro de la sostenibilidad en la generación de energía, su uso tiene algunas desventajas. Para evitar la condenación de tierras agrícolas o edificables, una ciudad de California quiere instalar paneles solares sobre los canales de riego.

Genera energía y ahorra agua

Él proyectos de estaciones solares multiplicarse por todas partes en la Tierra e incluso en el Espacio. Recientemente, un proyecto en particular llamó la atención por su lado muy innovador. En una publicación de septiembre de 2022, Turlock Irrigation District (TID) (una empresa de servicios públicos sin fines de lucro) analiza enormes canales de riego cubierto por paneles solares. Este proyecto, llamado Nexus, le costará al Estado de California (Estados Unidos) aproximadamente $20 millones. Para los responsables del proyecto, no cabe duda del interés de esta innovación: producir electricidad ahorrando agua. De hecho, los paneles que cubren los canales permiten limitar la evaporación del agua. Sin embargo, California es una región muy seca donde a menudo se siente la falta de agua.

En concreto, el TID (con la colaboración de Solar AquaGrid) proporciona 2,5 km de paneles solares (5 MW) como parte de un primer experimento. Si tiene éxito, el proyecto podría extenderse por todo California y eventualmente generar 13 GW de energía renovable en los 6.500 km de vías navegables allí presentes. Esta cantidad de energía podría cubrir una sexta parte de las necesidades de la población del estado. Además, se proporcionan paneles solares más pequeños para anchos de canal estrechos (ver más abajo).

paneles solares de canal
Créditos: Solar AquaGrid

Ahorros contados en miles de millones de litros

Si el proyecto parece muy interesante en términos de producción de electricidad, más lo es la lucha contra la evaporación del agua de los canales. Efectivamente, es seguir pudiendo regar los cultivos incluso cuando la región experimenta grandes sequías. Además, mantener los canales a la sombra también ayuda a limitar la proliferación de bacterias y por lo tanto mejorar la calidad del agua.

Para los funcionarios, el ahorro de agua es excepcional ya que según estimaciones, los paneles solares instalados sobre los canales evitarían la evaporación de más de 227 mil millones de litros de agua cada año. El TID indica que esta cantidad de agua corresponde al riego de más de 20.000 hectáreas de tierra cultivable y al abastecimiento de dos millones de hogares.

Por último, debes saber que este proyecto californiano no es único. De hecho, el estado de Gujarat (India) lanzó en 2015 una innovación similar capaz de producir 100 MW por año.