En los Estados Unidos, una empresa está trabajando en una tecnología para privar al satélite terrestre de un recurso en particular: el regolito. Para muchos, este polvo lunar tiene un enorme valor potencial. Sin embargo, se trataría de utilizar los materiales obtenidos directamente en la Luna.

Aprovechar la luna

El regolito es la parte del suelo que recubre la roca madre y que puede contener material móvil, a saber, polvo, tierra y rocas sanas. En la Luna, el suelo está compuesto por un 50% de oxígeno, el resto se divide en silicio (20%), aluminio (10%), así como pequeñas cantidades de titanio, magnesio y hierro. Sin embargo, como explica Ars Technica en un artículo del 22 de enero de 2022, la start-up estadounidense Lunar Resources desea minar el suelo lunar.

Inspirado por un tecnología de minería de metales de la NASA, esta empresa cree que puede calentar el regolito a una temperatura muy alta antes de realizar la electrólisis. La meta ? Revela el oxígeno y los metales mencionados anteriormente. Según Lunar Resources, la máquina utilizada para el proceso debería tener un metro de altura. Además, un rover lunar de pequeño tamaño debe encargarse de transportar las bolas de regolito para ser fundidas.

regolito lunar
Créditos: ESA

Un interés innegable

Pero, ¿por qué Lunar Resources está interesado en el regolito? Oficialmente, se trata de reutilizar materiales para hacer herramientas directamente en la Luna. La start-up prevé, entre otras cosas, fabricar sistemas eléctricos.

Se sabe que Elliot Carol, su CEO, tuvo una carrera en la gestión de fondos de cobertura antes de interesarse en la industria espacial y la Luna. Sin embargo, no es el único que ha puesto su mirada en el satélite de la Tierra. Tenga en cuenta, sin embargo, que el potencial comercialización de bienes extraterrestres conflictos con el Tratado del Espacio Exterior de 1966. “Lunar Resources, Inc. es una empresa industrial espacial pionera en la fabricación espacial, la extracción de recursos sobre el suelo y la utilización de recursos in situ. […] Nuestro objetivo es desarrollar y comercializar tecnologías para fabricar y extraer recursos espaciales para catalizar la economía espacial”.podemos leer en el sitio web de la puesta en marcha.

En 2018, la Agencia Espacial Europea (ESA) ya había mostrado su interés por el regolito. Como parte del desarrollo de un base lunar permanente, tuvo la idea de imprimir edificios de regolito en 3D. Los ingenieros ya han realizado impresiones prometedoras de objetos (tornillos, engranajes, etc.) con un material que simula regolito. Hay que decir que la abundancia de estos últimos en la Luna permitiría, en particular, ahorrar el transporte de materiales de construccion de la tierra.