¿Por qué estos árboles realizan distanciamiento social? » ABC de la ciencia

La timidez de la copa es un fenómeno observado en la copa de los árboles en un bosque donde las copas de ciertos árboles no se tocan entre sí. Los científicos creen que esto es para evitar enfermedades y lesiones, o para permitir la eficiencia fotosintética.

No está mal decir que los árboles siempre han estado por delante de nosotros en términos de distanciamiento social. Incluso en una proximidad tan cercana en un bosque denso, las copas de los árboles a menudo no se tocan entre sí. La naturaleza está llena de soluciones ingeniosas, y estamos aquí simplemente para observar, admirar e intentar comprender.

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¿Qué es la copa de un árbol?

No, no es un adorno de realeza incrustado de joyas, sino más bien el dosel de un árbol.

Como se muestra en la figura siguiente, el árbol sobre el suelo se divide en fuste (o tronco) y copa. El follaje verde se define como la copa del árbol y diferentes especies de árboles tienen diferentes anchos y largos de copas.

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Partes de un árbol. (Crédito de la foto: aekikuis/Shutterstock)

La timidez de la corona es un fenómeno en el que la copa o el dosel de los árboles evitan tocar otras copas, creando pequeños espacios entre ellas. Vistos desde el suelo, estos huecos parecen una red de ríos o un laberinto. Especies como el mangle negro, el alcanfor de Borneo, las especies de eucalipto, las especies de shorea, el pino torcido, el alerce japonés y varias otras muestran tal timidez de la corona. La timidez de la copa no se limita a estas especies, y también se puede observar en rodales de árboles de especies similares que generalmente tienen la misma edad (rodales monoespecíficos), o incluso diferentes especies del mismo grupo de edad que se encuentran en un rodal de árboles.

La razón de esta timidez es similar a nuestras propias razones para el distanciamiento social: evitar enfermedades y amenazas para mantenerse a salvo y saludable.

Ramas de grandes árboles verdes y luz solar debajo del árbol.  Fenómeno de la timidez de la corona, las copas de los árboles no se tocan entre sí

Parche de bosque que muestra la timidez de la corona (Crédito de la foto: Chanawin Tepprasitsakda/Shutterstock)

Lesión: (No) Golpéame bebé, una vez más

Una hipótesis popular es que los árboles crecen así para evitar la abrasión debido a los fuertes vientos. Una tormenta o incluso una brisa suave pueden empujar las ramas y los árboles terminan golpeándose entre sí. La hipótesis es que los árboles evolucionaron para mantener cierta distancia entre ellos para evitar lastimar a sus vecinos.

Se necesita mucha energía y recursos, así como muchos procesos complejos para generar partes de plantas y árboles. Las puntas de los árboles, ya sean ramas, hojas o incluso brotes, son muy delicadas y tiernas; puede ser difícil sobrevivir a las abrasiones fuertes y al contacto entre sí, por lo que tiene sentido que las plantas se adaptaran para mantener cierta distancia entre sus coronas.

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Las tormentas de viento causan abrasiones en los bosques (Crédito de la foto: bdavid32/Shutterstock)

Enfermedad: No transmita la gripe

La timidez de la corona también es útil para que los árboles eviten infecciones, enfermedades y enfermedades que se propagan fácilmente a través del contacto. Si las hojas no se tocan, los parásitos, los barrenadores de árboles y las plagas no pueden infectar a los árboles vecinos. Este fenómeno también dificulta el movimiento de animales arbóreos y herbívoros destructivos, todos los cuales pueden dañar el follaje. Enfermedad,En,El,Árbol,HojaEnfermedades en los árboles (Crédito de la foto: Pj Aun/Shutterstock)

Fotosíntesis: ¡Ilumina!

Así como nuestros dispositivos inteligentes se optimizan para un rendimiento de primer nivel, ¡también lo hacen los árboles! Para maximizar la fotosíntesis, las plantas optimizan la exposición a la luz. La fotosíntesis requiere luz, y las plantas absorben luz en longitudes de onda azul y roja. Esta luz es captada por fotorreceptores llamados fitocromos, que están presentes en las hojas del árbol. Cuando la copa de los árboles se cierra demasiado, la luz recibida por los fitocromos disminuye automáticamente. Esto activa una “alarma”, que indica a las hojas de los árboles que limiten el crecimiento adicional hacia el exterior y eviten el dosel de los árboles vecinos.

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La luz del sol que llega al suelo del bosque lo mantiene sano y nutrido (Crédito de la foto: Swetlana Wall/Shutterstock)

Atrapado en la química

Otra posible razón de este comportamiento es la alelopatía. La alelopatía es un fenómeno en el que las plantas producen compuestos químicos para defenderse o alterar el crecimiento y el comportamiento de las plantas cercanas.

Según las teorías presentadas por los científicos, los árboles que muestran timidez en la copa deben emitir algunos metabolitos secundarios a través de sus hojas, que luego provocan esta ocurrencia. Estos químicos pueden ser liberados por las raíces, hojas, ramas o cualquier otra parte del árbol y luego obstaculizar el crecimiento de otro árbol cercano. Estos productos químicos pueden ser de naturaleza volátil y no volátil y afectar a árboles de la misma especie o de otras.

Ilustración del efecto alelopático

Representación esquemática de la alelopatía

La alelopatía como fenómeno es una subdisciplina de la ecología química bien investigada, pero su conexión con la timidez de la corona aún es una hipótesis y es discutible.

Conclusión

Dado que este tema no ha sido ampliamente estudiado, aún se necesita una validación rigurosa de la idea. Sin embargo, la justificación proporcionada por los argumentos antes mencionados es sólida y abre la puerta a una justificación más específica.

Las razones anteriores, sin embargo, están muy bien justificadas. Se ha establecido una correlación positiva entre el viento y la timidez de la corona, pero esta esquiva timidez necesita más estímulo que eso. ¿Qué tienes en mente? ¿Puede haber alguna otra razón posible? ¡Expande el dosel de tu cerebro y mira lo que se te ocurre!

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