¿Por qué estos peces con dientes casi humanos muerden a los nadadores?

En el suroeste de Francia, los bañistas sufrieron la embestida de cardúmenes de peces “mordedores”, aunque sin consecuencias. Afortunadamente, no se trata de pirañas carnívoras sino de peces ballesta, generalmente peces bastante tranquilos que pueden volverse temperamentales en caso de peligro para su nido.

A veces temperamental pero no muy peligroso.

ballesta (Balistidae) son peces de varias especies, algunas de las cuales evolucionan en aguas tropicales, o en el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo como el pez ballesta gris común (Pez ballesta capriscus). Social durante la temporada de apareamiento, estos peces pueden volverse agresivos en caso de peligro para su nido. Sin embargo, sus características pueden asustar porque las ballestas están equipadas con 22 dientes, 14 arriba y 8 abajo. Estos peces suelen utilizar sus dientes para triturar el caparazón de los moluscos o incluso el caparazón de los cangrejos.

Mordeduras de balista no son no es peligroso para los humanos, ni siquiera doloroso, porque sólo se trata de pequeños golpes. Sin embargo, estas mismas mordeduras pueden ser más preocupantes para los buzos en profundidad, cuando los peces ballesta logran romper las máscaras. En cualquier caso, corresponde alejarse cuando estos peces intentan defender su territorio.

Sin embargo, hoy en día, los peces ballesta son muy presente en la zona de baño, mientras que estos prácticamente habían desaparecido de las aguas francesas. El 8 de agosto de 2022, unos cuarenta bañistas pagaron el precio en la gran playa de la ciudad de Hendaya (Pirineos Atlánticos).

ballesta capriscus
Créditos: Max Riazanov / Wikimedia Commons

Una perturbación del medio ambiente.

En cuestión, el cambio climático y más concretamente el calentamiento de las aguas. En general, las aguas del Mediterráneo se estancan a una temperatura de 21°C, pero este año la misma temperatura estuvo cerca de los 28°C. Recuerda que el Mar Mediterráneo se está calentando 20% más rápido que el promedio en todo el mundo, según un informe de WWF (PDF en inglés / 26 páginas) de 2021. Así, los ataques de cardúmenes de peces, como el ballesta, son cada vez más numerosos y agresivo

En un artículo de correo internacionalSami Mhenni, ingeniero jefe en ciencias marinas en Túnez, puso el ejemplo del sar (Diplodus sargus). Este pescado mediterráneo desarrollar un comportamiento más agresivo debido al estrés causado por el calentamiento de las aguas, pero también por el transporte marítimo, la contaminación y la sobrepesca. En otras palabras, cualquier cambio en el entorno de los peces puede conducir a reacciones negativas en su comportamiento.

También debemos mencionar el hecho de que la tropicalización de los mares y océanos favorece la llegada y en ocasiones la instalación de especies invasoras. Sin embargo, esto puede perturbar en gran medida los ecosistemas. Algunas especies invasoras pueden incluso destruir por completo el hábitat natural de otras especies y comenzar su declive.