¿Por qué estos pulpos arrojan objetos a sus vecinos?

Biólogos marinos han observado recientemente un comportamiento extraño en algunos pulpos salvajes frente a las costas de Australia. Los cefalópodos a veces arrojaban limo, algas e incluso conchas a sus compañeros. Se sabe que pocas especies animales arrojan objetos a los objetivos, aunque los investigadores no están exactamente seguros de sus motivaciones.

La mayoría de las especies de pulpo viven vidas en gran parte solitarias. Jervis Bay, Australia, es una excepción. Aquí, muchos ejemplares pertenecientes a la especie Octopus tetricus -más conocido como pulpo oscuro- se congregan en dos sitios (Octopolis y Octlantis) donde abunda el alimento. Tal cercanía entre los individuos a veces conduce al conflicto. Aunque las intenciones aún no están muy claras, también es posible que esta exasperación lleve a algunos individuos a lanzarse proyectiles, informa un estudio publicado en Más uno.

Mantener el espacio personal

La investigación fue realizada por científicos de la Universidad de Sydney. Las imágenes recopiladas por el equipo muestran a los pulpos salvajes arrojando diferentes objetos en diferentes circunstancias. Cuando unos tiraban los restos de sus comidas, otros tiraban limo o conchas. A veces el propósito de la maniobra eraahuyentar a un competidor potencial por la comida, a veces era por alejar a un socio potencial buscando pareja. Según los informes, algunos peces, e incluso los propios investigadores, fueron atacados por los pulpos.

Los investigadores también señalan que la mayoría de los lanzamientos en realidad no golpean a los congéneres objetivo. Para el profesor Peter Godfrey-Smith, autor principal de la investigación, la mayoría de estas maniobras apuntarían principalmente a establecer un “espacio personal”, pero esto es solo una especulación.

Si bien todavía hay dudas sobre por qué los pulpos disfrutan lanzando proyectiles a los objetivos, el estudio subraya la rareza de tales comportamientos en animales aparte de los humanos. Solo ciertas aves y primates, elefantes o incluso mangostas podían hacerlo hasta ahora.

Tenga en cuenta que los pulpos no “lanzan” objetos per se. Recogen y guían proyectiles con sus brazos, mientras la propulsión es proporcionada por chorros de agua expulsados ​​a través de sus sifones.

Algunos son más agresivos que otros.

Curiosamente, los investigadores también encontraron que las mujeres eran más propensas a arrojar objetos que los hombres. Además, parece haber una relación entre el color de los pulpos y su comportamiento de lanzamiento.

En concreto, aquellos con un color uniforme (oscuro o medio) arrojaron mucho más a menudo y con mucho vigor, mientras que aquellos con un tono más claro arrojaron menos y con menos vigor. Esto concuerda con investigaciones previas que sugieren que Los pulpos “más oscuros” tienen niveles más altos de agresión..