¿Por qué hablan los loros?

Los loros son parte de un pequeño grupo de aves que pueden imitar el habla y los sonidos humanos … pero ¿por qué lo hacen?

Quizás recuerdes haber visto a Piolín y Silvestre de los dibujos animados de Looney Tunes mientras crecías. Cada vez que el gato Sylvester intentaba comerse el pájaro Piolín, este último llamaba a su dueño y se quejaba del gato, como lo haría un humano. ¡Ver esto en la caricatura nunca pareció sorprendernos!

Durante mucho tiempo, hemos sabido que varias aves pueden imitar el habla. El ave más común que se sabe que hace esto es el loro. Incluso tenemos un verbo en inglés – “to parrot” – dedicado a cómo los loros pueden repetir las palabras de otro. Sin embargo, ¿alguna vez ha pensado por qué los loros pueden poseer esta habilidad?

amante de los pájaros

Un loro hablando con un humano (Crédito de la foto: envato)

¿Qué es la mímica vocal?

Varios animales y aves son capaces no solo de producir sonidos específicos de su especie, ¡sino también de otras especies! Tales animales se llaman mímica vocal.

Una gran proporción de imitadores vocales son pájaros cantores, también llamados paseriformes osinos, que son especies de aves que aprenden activamente señales vocales llamadas canciones. Otras aves, conocidas como “suboscines”, no muestran mimetismo vocal, a excepción de algunas especies, como loros y colibríes.

Aproximadamente la mitad de las especies de aves del mundo son pájaros cantores. Los estudios en pinzones cebra (Taeniopygia guttata) han demostrado que las aves juveniles aprenden y memorizan canciones específicas de la especie imitando las vocalizaciones de su padre o un “tutor” macho adulto, comenzando tan pronto como una semana después de la eclosión y continuando hasta que alcanzan la madurez.

Si se aísla del padre durante este período sensible, las aves jóvenes pueden desarrollar cantos anormales, lo que demuestra la importancia del mimetismo en el aprendizaje de estos patrones.

pechiazul sentado en una rama y cantar

Un pájaro cantor que canta para atraer parejas (Crédito de la foto: envato)

Debido a su habilidad innata para aprender canciones, los pájaros cantores son muy hábiles para captar vocalizaciones de varios tipos. Por lo tanto, los pájaros cantores tienen habilidades miméticas bien desarrolladas.

¿Cuál es el propósito de la mímica?

En la década de 1930, los científicos notaron que los pájaros cantores machos eran mejores en el mimetismo que las hembras. Esto les llevó a creer que la mímica vocal se desarrolló como resultado del aprendizaje vocal practicado por los pájaros machos para atraer a las hembras para el apareamiento. Además, los pájaros cantores machos imitan principalmente durante la etapa de apareamiento de su vida, lo que confirma que la mímica vocal se ha desarrollado como un subproducto del aprendizaje del canto.

También se ha observado que algunos pájaros cantores imitan sonidos para evitar a los depredadores.

¿Cómo surgieron las habilidades de imitación?

Es de sentido común asumir que un cantante con un rango vocal más amplio tendrá más éxito que uno con un rango vocal más pequeño. De manera similar, los pájaros cantores machos con la capacidad de aprendizaje vocal para aprender tipos más amplios de canciones disfrutan de mayores posibilidades de éxito en el apareamiento. Por lo tanto, los pájaros cantores comenzaron a adquirir habilidades de aprendizaje de canciones más amplias a través de la evolución. Eventualmente, estos pájaros cantores terminaron con habilidades vocales tan amplias que no solo pudieron aprender canciones de otros machos de su especie, sino también canciones de diferentes especies.

Por lo tanto, las habilidades de mímica vocal surgieron en los pájaros cantores como un subproducto del aprendizaje vocal.

Mimetismo vocal en loros

loro imita la voz

Los loros imitan el habla humana

Los loros se han mantenido como mascotas durante miles de años y son probablemente los imitadores más famosos, además de los pájaros cantores. La mímica vocal en los loros a menudo ha llamado la atención humana, ya que pueden imitar las complejas vocalizaciones del habla humana aprendidas de sus cuidadores.

La razón de esto no es atraer parejas ni repeler a los depredadores, como pensaban los científicos. Los loros criados como mascotas a menudo imitan a los humanos para iniciar la vinculación social, e imitan a otras especies en la naturaleza por la misma razón.

Paralelos entre el mimetismo en los loros y el lenguaje humano

En un estudio sobre un loro gris africano, los científicos observaron que no solo podía imitar el habla humana, sino que también podía aprender varios cientos de palabras, sus significados, reconocer objetos por nombres e incluso contar. El estudio ha hecho que los científicos piensen que los loros no están simplemente imitando, sino que su capacidad vocal es muy similar a la del habla humana.

Un loro gris africano con su cuidador.

Un loro gris africano con su cuidador. (Crédito de la foto: pxfuel)

Este es un gran descubrimiento, ya que los humanos son los únicos animales que se sabe que son capaces de usar el “lenguaje” hasta la fecha, pero este estudio reveló que los loros poseen muchas habilidades que se ven en los humanos, como la capacidad de reconocer el ritmo y contar.

Una palabra final

Aproximadamente la mitad de las especies de aves del mundo son capaces de imitar la voz, lo que significa que pueden aprender las vocalizaciones de otras especies. Los pájaros cantores pueden imitar como parte de su capacidad de aprendizaje vocal, que utilizan para atraer parejas o repeler a los depredadores. Los científicos creen que la mímica vocal podría haber evolucionado a medida que más y más aves hembras comenzaron a preferir canciones “novedosas” en sus parejas, y los pájaros machos comenzaron a imitar nuevas canciones de su entorno para impulsar su éxito de apareamiento.

Los loros son uno de los imitadores vocales más populares mantenidos en cautiverio por humanos. Aunque no son pájaros cantores, los loros imitan de manera eficiente las complejas vocalizaciones humanas aprendidas de sus cuidadores. A través de numerosos estudios, los científicos han llegado a comprender que los loros imitan para aumentar los lazos sociales con los cuidadores humanos. Sin embargo, los científicos no están seguros de por qué y cómo evolucionó el mimetismo vocal en estos suboscinos o especies de “pájaros no cantores”, y si se desarrolló de forma independiente en la cadena evolutiva a la habilidad similar de los pájaros cantores.

Aunque es posible que no sepamos completamente cómo se desarrolló el mimetismo en los loros, una cosa de la que podemos estar seguros es que cuando un loro te imita, ¡está tratando de acercarse y unirse!