¿Por qué hay serpientes en la iconografía relacionada con la medicina?

El emblema de los médicos es el bastón de Esculapio, un atributo del dios epónimo en la mitología griega. Y este emblema no debe confundirse con otros símbolos del mismo tipo como el caduceo de Hermes o la copa de Hygeia. Esto es lo que hay detrás de este símbolo conocido por todos.

Un bastón mítico

Desde hace varias décadas, muchas organizaciones médicas como la OMS (ver imagen principal) han adoptado como emblema lo que se llama el “caduceo”. Más precisamente, es el bastón de Esculapio, un palo alrededor del cual se envuelve una serpiente. Símbolo del dios de la medicina Esculapio (o Asclepio), tiene el poder de curar todo tipo de enfermedades, según la antigua tradición. Como explica la Orden de Médicos de Bélgica, Esculapio fue posiblemente un médico de renombre que ejerció en Grecia alrededor del 1200 a.C. J.-C. Recordemos también que Esculapio aparece en la Ilíada, una famosa historia que narra la guerra de Troya, antes de convertirse en el dios de la medicina. Finalmente, Zeus mata a Esculapio y este último se convierte en un constelación en forma de serpiente.

“En 420 a. C. AD, Asclepio recibió un santuario en Atenas, ubicado en la ladera sur de la Acrópolis y cerca de una fuente. Los enfermos creían que podían curarse durmiendo en estos templos. Los centros médicos a menudo se ubicaban en las cercanías de fuentes sagradas, ya que el sueño en los templos iba precedido de un baño purificador. Los pacientes visitaban los templos, llevaban ofrendas en honor de Asclepio y eran tratados por los sacerdotes sanadores, los Asclepias, que estaban adscritos a estos templos. Los sacerdotes médicos conocían los santos secretos del arte de curar que transmitían de padres a hijos “.

Serpiente Esculapio
Serpiente Esculapio (Zamenis longissimus). – Crédito: FelixReimann / Wikipedia

Cuidado con la confusión

El bastón de Esculapio incluye varios símbolos. Su bastón simboliza al viajero y al médico que difunde la ciencia médica en el mundo. Por su capacidad para cambiar de piel, la serpiente es símbolo de vida y vigor, pero también se supone que conoce las virtudes de las plantas medicinales. Mencionemos también el espejo situado encima del bastón del símbolo de la Orden de los Médicos. Esto simboliza la prudencia y la sabiduría.

Tenga en cuenta que el caduceo médico no debe confundirse con el Caduceo de Hermes, un palo rematado con hojas de laurel y alrededor del cual encontramos dos serpientes. De hecho, este bastón que representa la unión del cielo y la tierra tiene orígenes sumerios mucho más antiguos que el bastón de Esculapio. El caso es que esta confusión surge en el siglo XVI. De un símbolo de paz en el dominio militar, el personal de Esculapio se convirtió gradualmente el emblema de la profesión médica.

También es necesario evitar confundir el bastón de Esculapio con la copa de Hygeia, también originaria de la mitología griega. Este último ha estado en uso desde 1942. por las profesiones farmacéuticas ya veces puede reemplazar la tradicional cruz verde. Además, la copa en cuestión es en realidad una copa de vino.


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