¿Por qué la lengua de este hombre estaba cubierta de “pelos” negros?

Un hombre se presentó recientemente en una clínica de dermatología en India después de que la parte superior de su lengua se cubriera con una gruesa capa de fibras negras. Sus médicos pronto le diagnosticaron una condición sorprendentemente común: “lengua peluda negra”. De qué se trata ?

Según un estudio de caso publicado en la revista JAMA Dermatology, hace unos meses, un hombre de unos 50 años se presentó en un departamento de dermatología de la India con una capa gruesa, oscura e indolora que cubría la parte posterior de la lengua durante aproximadamente dos semanas. . Tres meses antes había sufrido un ictus con hemiplejía densa (parálisis del lado izquierdo del cuerpo). A partir de entonces, el hombre tuvo que alimentarse de alimentos en puré, y tomar antiagregantes plaquetarios orales y antihipertensivos.

En el examen, el hombre no tenía fiebre y estaba consciente, con debilidad motora continua en el lado izquierdo. Según el informe del caso, la capa negra estaba teñida con rayas “amarillentas” cerca de la línea media y la parte posterior de la lengua. Los bordes exteriores, la punta y el punto muerto de la lengua (más allá del cual ya no se ve el resto de la lengua) estaban perfectamente sanos.

Un examen más detenido reveló que esta alfombra negra estaba hecha de fibras largas y delgadas, dentro de las cuales había restos de comida esparcidos. Los médicos no identificaron ningún crecimiento bacteriano o fúngico anormal. A partir de ahí, rápidamente hicieron un diagnóstico: el de lengua peluda negra.

lengua peluda negra
La imagen de la izquierda muestra la mitad inferior de la cara del paciente mientras saca la lengua. La imagen de la derecha muestra un primer plano de la lengua. Créditos: JAMA Network ® / © 2022 Asociación Médica Estadounidense

Impresionante, pero inofensivo.

Esta enfermedad ocurre cuando pequeñas protuberancias en forma de cono en la superficie de la lengua, llamadas papilas filiformes, no se desprenden como se esperaba. Estas papilas gustativas suelen crecer alrededor de un milímetro de largo antes de desprenderse en un proceso llamado descamación. Si la parte superior de la la lengua no sufre una abrasión regular (cepillarse los dientes o ingerir alimentos sólidos y texturizados, por ejemplo), estas papilas gustativas pueden permanecer unido y volverse inusualmente largo (hasta 18 mm de longitud).

Por lo tanto, una mala higiene bucal y una dieta que consiste en alimentos blandos (como fue el caso aquí) pueden aumentar el riesgo de desarrollar una lengua negra y vellosa. Estos no son los únicos factores. El consumo excesivo de café, té, alcohol o tabaco, el consumo de ciertos antibióticos y el uso de ciertos enjuagues bucales también pueden alterar el proceso de descamación.

También sabemos que estas papilas demasiado largas producen queratinas, que les dan ese color negro. Las bacterias, los hongos y otras partículas de alimentos atrapadas en estos “pelos” también contribuyen a su color. Algunas lenguas pueden entonces aparecer marrones, blancas e incluso verdes o rosadas dependiendo de las causas y factores involucrados.

Sorprendentemente, se estima que El 13% de las personas desarrolla una lengua negra y peluda en algún momento de su vida.. Afortunadamente, esta enfermedad suele ser inofensiva y de corta duración. Aquí, la lengua de este hombre se aclaró rápidamente con simples prácticas de higiene oral. En unos veinte días, su lengua volvió a la normalidad.


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