¿Por qué la nieve nos parece blanca?

Si bien muchos departamentos franceses se han visto “afectados” por episodios nevados durante los últimos días, interesemos por la siguiente pregunta: ¿por qué la nieve nos parece blanca? En realidad, esto se debe a la acción de la luz que se refleja en los numerosos cristales de hielo que forman los copos. Explicaciones.

Los copos de nieve se forman cuando la atmósfera del aire es tan fría que la humedad de las nubes se condensa en finas partículas de arena o polvo en el aire. Con el tiempo, y con los vientos, estos cristales chocan entre sí y luego se aglomeran para formar cristales de hielo con múltiples paredes: los copos.

Dicho esto, según la ciencia de la óptica, una luz que incide en un objeto puede ser transmitido (atraviesa el objeto), o absorbido (“integra” el objeto), o considerado (rebota en el objeto). Cuando los rayos de luz inciden en una superficie plana y lisa como el vidrio, por lo general pasan directamente sin que se alteren sus trayectorias. Nuestros ojos solo están calibrados para procesar ondas de luz reflejadas o absorbidas, razón por la cual el vidrio aparece con mayor frecuencia claro y transparente.

El poder reflectante de la nieve

Recuerde ahora, como se dijo anteriormente, que los copos de nieve se componen de Cientos de diminutos cristales de hielo de diferentes formas y estructuras.. Además, cuando la luz incide sobre estas superficies irregulares, se refleja y se dispersa en todas direcciones y por igual. Estos rayos incluyen todas las longitudes de onda compuestas de la luz visible (rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta) que en conjunto aparecen de color blanco. Es por eso que nuestros ojos “ven” el blanco cuando miramos la nieve que, al principio, es sin embargo verdaderamente transparente.

Por supuesto, la nieve no permanece blanca para siempre. Con el tiempo, pierde su capacidad de reflexión y deja pasar menos luz. Las escamas terminan mostrando un color bastante grisáceo.

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Crédito: Hans / Pixabay

En última instancia, el color de todo depende de cómo interactúe la luz con él. El mismo principio se aplica al mar, cuya agua es transparente, pero que nos parece azul. En este ejemplo, la luz emitida por el Sol es siempre blanca (la suma de radiaciones de diferentes longitudes de onda). Cuando estos rayos entran en el agua, golpean moléculas que absorben longitudes de onda rojas, naranjas y amarillas, mientras que el resto se reemiten. Por eso, mirando al mar, nuestros ojos perciben tonos azules / verdes.