¿Por qué las montañas tienen más biodiversidad? » ABC de la ciencia

Las montañas son barreras físicas de separación que hacen que las especies diverjan y ayudan a crear biodiversidad.

Cuando realiza una caminata por la naturaleza, tiende a notar la vida silvestre que lo rodea. Pájaros en los árboles, ranas en pequeños estanques, insectos escondidos debajo de las rocas… pero ¿alguna vez has pensado dónde deberías ir para ver la mayor cantidad de vida salvaje? ¿Veré más vida salvaje si estoy en terreno llano, o hay más variedad en colinas y montañas?

Si observa varios ecosistemas y los compara, encontrará que el terreno montañoso tiene más diversidad. Al observar los puntos críticos de biodiversidad, se ve que la mayoría de ellos son montañosos y accidentados. Los Ghats occidentales en la India, los Andes en América del Sur y los bosques de pinos y robles de Madrean en México son algunos de estos lugares ricos en vida.

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Esta imagen debería pintar la imagen de una selva tropical montañosa estándar (Crédito de la foto: sittitap/Shutterstock)

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¿Qué es la biodiversidad?

Hay muchos seres vivos en nuestro planeta, y están distribuidos de manera desigual en todo el mundo. Algunas regiones tienen muchas especies, mientras que otras tienen muy pocas. La biodiversidad se refiere a los diferentes tipos de vida en una región, incluidos animales, plantas, hongos, etc.

Pero, ¿cómo obtiene una región más biodiversidad? La respuesta simple es ‘especiación’, que se define como la formación de nuevas especies. La biodiversidad de un área aumenta a medida que aumenta el número de nuevas especies. La biodiversidad es importante para nuestro planeta y su salud, por lo que es importante comprender qué la afecta.

¿Qué crea la biodiversidad?

Los científicos alguna vez creyeron que con el tiempo, la vida se volvía más diversa. Los estudios realizados por científicos de UCLA y UC Berkley han demostrado que este simplemente no es el caso. De hecho, hay muchos otros factores, como la humedad de un ecosistema, los recursos naturales disponibles y la cantidad de luz solar, que aumentan la biodiversidad.

Los científicos también creen que los “paisajes dinámicos”, como las montañas, ayudan con la diversidad… pero ¿cómo?

especiación alopátrica!

¿Qué es la especiación alopátrica?

Cuando la faz de la Tierra cambia, los seres vivos se separan. Imaginemos la formación de una cadena montañosa. Antes de convertirse en una sierra, es un avión. Puede haber muchos miembros de una sola especie en este plano. Con el tiempo, una cadena montañosa comienza a formarse en medio de este plano, lo que deja dos poblaciones separadas de la misma especie a cada lado de la montaña.

Con el tiempo, estas dos poblaciones se vuelven diferentes entre sí. Desarrollan diferentes rasgos físicos o bioquímicos. Eventualmente, se convierten en dos especies completamente diferentes, un fenómeno comúnmente visto en las aves.

La especiación alopátrica causada por la topografía

Una representación visual de la especiación alopátrica (Crédito de la foto: Andrew Z. Colvin/Creative commons)

Pero, ¿por qué forman especies separadas?

Una vez que se forman estas grietas naturales, existirán diferentes condiciones a ambos lados de la montaña, lo que crea nuevos “nichos”. Un nicho es el papel de una criatura en un ecosistema. En términos simples, es la “especialidad” de un organismo. Para simplificar este concepto, usemos un ejemplo.

Durante la temporada de lluvias, una montaña recibirá más lluvia de un lado que del otro. El lado que reciba más lluvia tendrá criaturas adaptadas a climas más húmedos. Las criaturas del otro lado de la montaña se adaptarán a condiciones ligeramente más secas.

Aunque este suele ser el caso, no siempre es cierto, como se puede ver entre los zorzales risueños en los Ghats occidentales. Hay cuatro especies separadas de zorzales sonrientes que estaban separadas por grandes valles. Esto hizo que formaran cuatro especies separadas, a pesar de vivir en condiciones similares.

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Una representación de tres de las cuatro especies de zorzales risueños (Crédito de la foto: L. Shyamal/Creative commons)

Los Ghats occidentales no son el único ejemplo de montañas que causan especiación alopátrica. ¡Se puede ver desde los Andes en América del Sur hasta las montañas bajo el mar!

¡Sí, así es! Los montes submarinos son áreas de gran elevación, en relación con el fondo del océano circundante, y las investigaciones recientes han mostrado evidencia de especiación alopátrica en tales áreas.

Estos montes submarinos influyen en la dirección de las corrientes, que transportan nutrientes y atraen a muchos animales. Los montes submarinos también pueden actuar como una barrera física entre dos poblaciones. Esto se puede ver en el jurel de cola amarilla; se dividen en dos poblaciones genéticamente separadas en el hemisferio sur, causadas por la presencia de montes submarinos.

Un pez rey de cola amarilla a la izquierda y algunos buzos, buceando en un monte submarino a la izquierda

Un pez rey de cola amarilla, a la izquierda, y algunos buzos buceando en un monte submarino, a la derecha (Crédito de la foto: maxpixel y Shutterstock)

Las montañas son más que simples barreras físicas. No separan simplemente a las poblaciones y provocan la especiación. Las montañas también conducen a la formación de ríos y cuencas. Dos ejemplos perfectos de esto son la selva amazónica y los Sundarbans.

La selva amazónica está influenciada por la cordillera de los Andes. Lo mismo es cierto para el Himalaya y los Sunderbans. Pero, ¿cómo influyen exactamente en la biodiversidad? La mejor manera de entender esto es observar cómo una cadena montañosa provoca la formación de ríos y afluentes.

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El río Apumirac, donde nace el río Amazonas (Crédito de la foto: Daniel Prudek/Shutterstock)

Las montañas también son áreas de alta precipitación. La lluvia en estas áreas se acumula y forma muchos ríos y afluentes. Los ríos llevan agua a varias partes de la tierra y ayudan a crear áreas de alta biodiversidad. Esto se debe a que el agua es el elemento más importante para la supervivencia. Cuanta más agua haya en un lugar determinado, más probable es que una especie prospere allí. Esto da lugar a más nichos.

Conclusión

Comprender las causas de la biodiversidad es muy importante para los esfuerzos de conservación. Analizar más las causas nos ayuda a comprender la evolución. Se ha demostrado que las montañas tienen grandes cantidades de biodiversidad, y este artículo apenas rasca la superficie.

Los cambios de altitud, junto con muchos otros factores, son las principales razones del auge de la biodiversidad. ¡Estudiar este fenómeno podría ayudarnos a aprender sobre el futuro de la vida en nuestro planeta y cómo mantenerlo a salvo!

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