¿Por qué las mujeres se ven más afectadas que los hombres?

También llamado colopatía funcional, el síndrome del intestino irritable perjudica la vida de muchas personas. El dolor abdominal, los trastornos del tránsito, la fatiga o incluso los dolores de cabeza son manifestaciones de esta enfermedad crónica que afecta al 5% de la población francesa. Los elementos que desencadenan el síndrome son múltiples, pero siguen siendo en gran parte desconocidos. Sin embargo, un estudio estadounidense en prepublicación bien podría iluminarnos sobre las causas del síndrome del intestino irritable y, en particular, las razones por las que la enfermedad afecta principalmente a las mujeres.

Una enfermedad crónica compleja

Recuerde que el síndrome del intestino irritable (SII) no es grave. Sin embargo, sigue siendo muy preocupante para millones de personas. Desafortunadamente, hasta la fecha, solo existen tratamientos para reducir el dolor. Para el manejo efectivo del síndrome, ¡La ruta de los probióticos para el colon irritable sigue siendo prometedora! De hecho, estos microorganismos vivos (levaduras o bacterias) tienen un efecto beneficioso sobre el sistema digestivo. Por ejemplo, hacen que las paredes intestinales sean menos permeables a los agentes proinflamatorios.

Tener un estilo de vida saludable también ayuda mucho a vivir con SII. La actividad física regular, dejar de fumar y las bebidas con cafeína pueden ver mejoras reales en la vida diaria de los pacientes. Además, la dieta obviamente juega un papel crucial en el desencadenamiento de las convulsiones. Las verduras crudas, las frutas ácidas y las especias son alimentos irritantes que hay que evitar, así como los que contienen fibra insoluble como el trigo o los guisantes. Los alimentos de difícil digestión (con mucha grasa) o que fermentan (legumbres y coles, por ejemplo) pueden causar dolor. El estrés también es un factor a tener en cuenta.

síndrome del intestino irritable dolor de estómago
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La investigación sobre las razones del SII es objeto de un interés creciente. Publicado en 2021 en el periódico Naturaleza, un estudio belga arrojó luz sobre las posibles causas. Los equipos del doctor Guy E. Boeckxstaens han probado con éxito la hipótesis de una respuesta inmune anormal y local durante la digestión de un elemento irritante. Por lo tanto, sus conclusiones apuntarían al papel de las infecciones o intoxicaciones alimentarias en la aparición del SII.

Un estudio americano que podría cambiar la situación

A su vez, un equipo de la Universidad de California en San Francisco ha probado una hipótesis: la de la activación de las células enteroendocrinas. Detectan señales y luego transmiten información al cerebro. Entre estas células, existe una subpoblación muy específica en el sistema digestivo: células enterocromafines (EC). Durante la digestión, estos sirven como sensores para estímulos ambientales y endógenos, como las causadas por irritantes, estrés o distensiones mecánicas del intestino. En caso de detección, las células EC se activan y emitir una señal interpretada como dolor. Sin embargo, es precisamente en estas entidades en las que se concentró el equipo estadounidense.

científicos del estudio de investigación
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En primer lugar, los investigadores han estimuló las células EC de un grupo de ratones gracias a un agente activador: isovalerato (un ácido graso de cadena corta de origen bacteriano). entonces tienen simulado en roedores hinchazón y gases intestinales para observar su reacción. Un grupo de control, no sometido a isovalerato, sirvió como comparación entre poblaciones de ratones. Resultados sorprendentes no tardaron en aparecer.

Una pista para explicar que el síndrome del intestino irritable afecta principalmente a mujeres

Según las observaciones de los investigadores, una sobreactivación de las células EC sería la responsable de un mayor sufrimiento durante las distensiones colorrectales (ubicadas en el intestino grueso). Sin embargo, no todos los roedores están en el mismo barco. De hecho, los ratones macho son mucho más sensibles al dolor después de la exposición al agente activador. Por el contrario, las mujeres eran tan hipersensibles con isovalerato como sin él.

Posteriormente, el equipo de la Universidad de California repitió su experimento, pero atenuando los efectos de las células EC. Esta vez, las hembras sufrieron menos durante las simulaciones de hinchazón y gases intestinales. Por lo tanto, la actividad basal de las células EC sería mayor en las mujeres.. Por lo tanto, experimentarían un mayor dolor durante los problemas intestinales. Los investigadores creen que hay un elemento para explicar las disparidades sexuales en el síndrome del intestino irritable, que afecta principalmente a las mujeres. Esto vendría de sus células EC, que son más sensibles que las de los hombres.. Sin embargo, esta no es la única pista interesante que han revelado sus resultados.

Dolor crónico por el síndrome del intestino irritable

Después de demostrar que la hiperactividad de las células EC podría ser responsable de una hipersensibilidad del tracto digestivo, los investigadores realizaron otro experimento rico en lecciones. Durante tres semanas, sometieron a los ratones a un agente que activaba las famosas células. Entonces se dieron cuenta aumento de la sensibilidad hasta 72 horas después de suspender la administración del agente activador. Por lo tanto, las células EC pueden permanecer activadas mucho después de la ingestión de un irritante, lo que explicaría la persistencia del dolor incluso después de la desaparición del alimento problemático.

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Las pistas reveladas por el equipo estadounidense deberían permitir comprender mejor los mecanismos desencadenar el síndrome del intestino irritable. A partir de ahí también podría surgen nuevos tratamientos que ayudaría a la vida diaria de millones de personas en todo el mundo.