¿Por qué las personas privadas de sueño tienen picazón en los ojos? » ABC de la ciencia

Es probable que le piquen los ojos porque las moléculas dañinas de oxígeno extrareactivas dañan las células de la córnea y la falta de sueño a largo plazo conduce a la muerte de las células de la córnea. La privación del sueño también daña la película lagrimal, que protege nuestros ojos del daño.

El sueño es fundamental para todos los animales con el fin de mantener su salud física y mental. Desafortunadamente, la falta de sueño es un problema común para muchas personas en estos días. Ya sea debido a rutinas de trabajo agitadas, sesiones de juego nocturnas o el llanto de un bebé, todos tienen razones para ser animales nocturnos.

Durante un combate de falta de sueño, es posible que haya notado que sus ojos se vuelven muy irritables y con picazón. Cuando estaba escribiendo mi tesis de maestría, me quedé despierto muchas noches y mis ojos a menudo me dolían por frotarme y rascarme.

Sin embargo, no son precisamente los ojos los que pican… es la córnea la que nos preocupa.

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¿Qué es la córnea?

La córnea es la superficie frontal transparente del ojo. Es como una capa protectora para los ojos que defiende el ojo de las infecciones, la suciedad y el agua, al mismo tiempo que enfoca los rayos de luz en la retina para nuestra visión.

La córnea es un tejido que contiene proteínas compuesto por diferentes tipos de células de aproximadamente 5 a 7 capas, llamado epitelio corneal. Este tejido multicapa tiene diferentes tipos de células, siendo una de las principales las células epiteliales de la córnea.

Alrededor de la superficie de la córnea hay una capa protectora suave llamada película lagrimal. Es la primera capa sobre la que brilla la luz cuando incide sobre la córnea. Protege los ojos proporcionando humedad, para que no se sientan secos. También es una fuente de oxígeno para las células oculares y otras moléculas protectoras biológicas.

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Estructura de la córnea. (Crédito de la foto: medicalstocks/Shutterstock)

Nuestro cuerpo mantiene sus córneas vitales con mucha delicadeza. Las células corneales se mantienen gracias a un grupo de células madre llamadas células madre epiteliales corneales. Estas células pueden crecer y convertirse en células epiteliales de la córnea para reemplazar a las muertas o viejas. Este ciclo de sustitución de células corneales viejas por otras nuevas se denomina homeostasis.

Si recibiera una pelota de fútbol en la cara y se lastimara el ojo, las células madre de la córnea se convertirían en células corneales adultas más rápido para reemplazar las dañadas. Todo este procedimiento continúa a lo largo de nuestras vidas.

Sin embargo, la falta de sueño altera este equilibrio, que es donde comienza la picazón en los ojos.

¿Por qué me pica el ojo?

La córnea está expuesta a la luz ultravioleta solar y al oxígeno la mayor parte del tiempo. Las células de la córnea descomponen metabólicamente este oxígeno para liberar Especies Reactivas de Oxígeno (ROS). La luz ultravioleta aumenta la tasa de generación de ROS. Estas son moléculas que contienen oxígeno altamente reactivas e inestables que dañan las proteínas celulares, los lípidos y el ADN. Eso finalmente conduce a una cosa: la muerte celular.

Muchas investigaciones muestran que la privación del sueño aumenta la generación de ROS en el cuerpo. Curiosamente, un estudio encontró que las personas privadas de sueño derraman lágrimas con mayores niveles de ROS. Esto indica que la privación del sueño también aumentó los niveles de ROS en los ojos.

Un estudio publicado en abril de 2022 realizado en ratones nos acercó a responder por qué exactamente nos pican los ojos. Según el estudio, estas moléculas de oxígeno dañinas extrareactivas dañan las células de la córnea, mientras que la privación del sueño a largo plazo conduce a la muerte de las células de la córnea.

¡Eso no es todo! La privación del sueño altera el equilibrio del ciclo celular de la córnea, es decir, la homeostasis. La privación del sueño hace que las células madre de la córnea se dividan y se desarrollen rápidamente, agotando la reserva antes. Las moléculas reactivas de oxígeno matan rápidamente las células desarrolladas y las células madre epiteliales de la córnea crecen más rápido de lo que deberían.

Las expresiones génicas de las células epiteliales de la córnea también se interrumpen. El estudio encontró que más de 300 genes no se expresaron como deberían. Tales cambios genéticos podrían explicar por qué las células madre epiteliales de la córnea se dividen tan rápidamente.

Además, las especies reactivas de oxígeno dañan la película lagrimal, el escudo de seguridad de nuestra córnea.

Cómo la privación del sueño daña la córnea.

Cómo la privación del sueño daña la córnea. (Fuente: Li, S., Tang, L., Zhou, J., Anchouche, S., Li, D., Yang, Y., Liu, Z., Wu, J., Hu, J., Zhou, Y., Yin, J., Liu, Z. y Li, W. (2022). La privación del sueño induce la sobreexpansión de las células progenitoras del epitelio corneal a través de la interrupción de la homeostasis redox en la película lagrimal. Stem Cell Reports, 17(5) , 1105 a 1119. https://doi.org/10.1016/j.stemcr.2022.03.017)

Estos efectos biológicos hacen que nuestra córnea se vuelva irritable e incómoda, lo que nos lleva a frotarnos los ojos constantemente.

¡No te preocupes! Nuestro cuerpo tiene una gran forma de cuidarse a sí mismo.

¿Cómo hace frente nuestro cuerpo al daño de la córnea?

La privación del sueño es algo que preocupa a personas de todo el mundo, pero los ojos de todos no están igualmente dañados. Eso es porque nuestro cuerpo tiene muchas moléculas de autodefensa para proteger nuestros ojos de tal daño.

¿Recuerdas la película lagrimal, nuestro poderoso escudo para los ojos? Además de proporcionar humedad y lubricación, también contiene moléculas antioxidantes como vitamina C (ácido ascórbico) y cisteína que protegen la córnea del daño causado por ROS. También secreta enzimas antioxidantes que descomponen las moléculas de ROS.

Sin embargo, estas defensas no duran para siempre. Eventualmente, la falta de sueño nos alcanza y el cuerpo no puede reparar el daño causado. El daño de la película lagrimal empeora con la continua falta de sueño. Esto debilita las capacidades protectoras de la película lagrimal (su capacidad antioxidante). En este punto, la carga de estrés oxidativo excede lo que puede manejar el mecanismo antioxidante del ojo, lo que resulta en daño oxidativo.

Lo mejor sería asegurarse de obtener un sueño constante y de buena calidad.

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El sueño es cuando el cuerpo está activo, pero hay menor estado de alerta y capacidad de respuesta. (Crédito de la foto: pexels)

Conclusión

Entiendo que no es posible que algunas personas siempre duerman regularmente. En ese caso, sería mejor buscar ayuda de algún tipo. Consulte a su oftalmólogo y tal vez obtenga algunas gotas para los ojos que puedan aliviar su malestar. Sin embargo, un sueño de alta calidad es lo mejor que puede hacer para mantener una buena salud, ¡de sus ojos y de cualquier otra parte de su cuerpo!

La investigación adicional se centrará en el desarrollo de gotas para los ojos antioxidantes o medicamentos que puedan ayudar a deshacer la alteración genética en los ojos, lo que podría ayudar a combatir las molestias oculares en las personas con falta de sueño.

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