¿Por qué los animales eligen parejas que se parecen a sus padres? » ABC de la ciencia

Los animales tienden a elegir parejas que se parezcan a sus padres. Este comportamiento se llama impronta sexual. ¿Este comportamiento tiene implicaciones evolutivas?

El complejo de Edipo de Freud establece que los niños se sienten atraídos por los padres del sexo opuesto, e incluso pueden considerar al otro padre como un competidor. Sin embargo, esto ha sido ampliamente criticado por muchos psicólogos, junto con muchas de las otras teorías de Freud. Curiosamente, los científicos han encontrado casos de animales que eligen parejas que se parecen específicamente a sus padres.

Entonces, ¿qué está pasando aquí?

Vídeo recomendado para ti:

¿Qué es “imprimir”?

“Imprinting” en este caso no es lo que Jacob le hizo al recién nacido de Bella en Crepúsculo. En biología, la impresión es el término que usan los científicos para describir un tipo de comportamiento aprendido en animales jóvenes. Se puede definir como la conexión que un animal joven establece con un objeto o experiencia que perdura hasta la edad adulta. Konrad Lorenz, un científico que estudia el comportamiento animal, fue el primero en describir la impronta. En un emocionante experimento, Lorenz notó que los patos recién nacidos de sus huevos lo seguían cuando él era lo primero que veían. Los patos lo tomaron por su madre. Este tipo específico de impronta se llama ‘impresión filial’. La ‘impresión sexual’ es cuando un menor forma una preferencia por una pareja que se parece a un adulto con el que está familiarizado. La mayoría de las veces, pasa a ser el padre.

Konrad Lorenz

“¡Hola, mamá!”: los patitos siguiendo a Lorenz (Crédito de la foto: Eurobas) ¿CAMBIAR EL TÍTULO? O PODRÍAMOS OBTENER UNA IMAGEN DE LOS PATINITOS SIGUIENDO A LORENZ, ESTABA DISPONIBLE EN EL HIPERVÍNCULO QUE MENCIONÉ

¿Razones para la impresión?

Para un joven, sus padres son la puerta de entrada al mundo, figuras de familiaridad y confianza. Como adultos, cuando nos encontramos con un individuo con características similares a nuestro padre, es más probable que confiemos en este nuevo individuo. Esto, a su vez, hace que nos sintamos más inclinados a elegir a alguien como nuestra pareja. La perspectiva evolutiva sobre esto es que imprimimos sexualmente a los miembros de nuestra comunidad para asegurar que los animales se apareen solo con miembros de la misma especie; los padres están obligados a pertenecer a la misma especie que su descendencia.

¿Qué tan común es la impronta sexual en la naturaleza?

Mire a su alrededor y vemos innumerables ejemplos de que esto sucede: en aves, mamíferos, peces e insectos.

En los peces, las hembras del espinoso de tres espinas se imprimen en sus padres. Cuando se criaron con padres adoptivos, ¡se imprimieron en el padre adoptivo! Sin embargo, en el caso de los peces cíclidos, las hembras aprenden cómo son sus madres y luego se imprimen en parejas que se parecen a sus madres.

Un estudio utilizó adornos novedosos o artificialmente exagerados para estudiar la impronta en las aves. Las crías jóvenes de codorniz japonesa fueron expuestas a padres con un número variable de puntos negros pintados en sus picos. Cuando estas aves crecieron, tenían preferencia por individuos con la misma cantidad de puntos en el pico que se les había mostrado antes en la vida.

A, Cabra, Rose, Para, Su, Madre, Cuerpo

Una cabra criada por una madre oveja intentará aparearse con una oveja (Crédito de la foto: irawan art/Shutterstock)

Sin embargo, ¿esta atracción ocurre solo hacia los miembros del sexo opuesto? Cuando los ánades reales machos se criaban solo entre machos, ¡los machos crecían con preferencia por tener relaciones sexuales con otros machos! Esto podría ser el resultado de la impronta del mismo sexo, pero cuando se les permitió crecer con miembros de ambos sexos, los patos machos optaron por una hembra para aparearse.

Entonces, ¿se basa solo en haber nacido de un padre o la crianza también contribuye a la impronta de un animal? Un estudio diferente sobre los patos Mallard tenía algo más interesante que informar. Descubrieron que estas aves están interesadas en parejas sexuales de la especie que les brindó cuidados parentales cuando eran niños, en lugar de otros adultos de su propia especie, cuando forman parejas.

Los humanos también imprimen (vagamente vindicando a Freud). Un estudio encontró que las mujeres informaron que, en ocasiones, imprimían sexualmente a sus padres e incluso a sus hermanos. Otro estudio encontró que había más similitud entre la madre de un hombre y su esposa que entre un esposo y su esposa.

Impresión humana

Se han encontrado múltiples instancias de impronta sexual en humanos

Esta forma de ‘impresión positiva’ no es universal. También hay casos de impronta negativa, en los que los animales desarrollan una fuerte aversión sexual hacia las personas con las que se han asociado cuando eran jóvenes. Esto se llama el efecto Westermarck.

Una palabra final

Cuando observamos ciertas poblaciones de animales, la impronta sexual puede presentar algunas desventajas. Cuando las personas continúan eligiendo parejas que se parezcan a sus padres, también continúan eligiendo un conjunto limitado de rasgos genéticos. Esto evita que se entremezclen diferentes variantes de un rasgo y podría convertirse en una desventaja evolutiva.

Las teorías evolutivas se utilizan para dilucidar cada situación de naturaleza versus crianza. Aquí también, las diferencias culturales, las experiencias de la infancia y el vínculo emocional que los niños comparten con sus padres también pueden afectar potencialmente sus preferencias de pareja. Nuestros genes pueden dictar fuertemente nuestros gustos, y la impronta sexual puede tener un gran impacto en la elección de pareja. Dicho esto, ¡claramente hay mucho más que eso!

Lectura sugerida

¿Te resultó útil este artículo

Sí No