¿Por qué los biofertilizantes son mejores para el suelo que los fertilizantes químicos? » ABC de la ciencia

Los biofertilizantes son una fuente viva de nutrientes para las plantas. Estos fertilizantes naturales tienen cualidades excepcionales de respeto al medio ambiente y control de malas hierbas, además de resistencia a la sequía y control de plagas.

¿Con quién elegirías vivir al lado? ¿Un amigo que comparte comida deliciosa o un tipo malo que te arrebata la comida? La respuesta debe ser clara. Al igual que tú y yo, a las plantas les encanta la compañía de buenos amigos. Los biofertilizantes son estos “chicos buenos” que brindan a las plantas un entorno de suelo saludable. Estas condiciones les permiten obtener una nutrición adecuada y crecer bien.

Entonces, profundicemos para comprender qué hace que los biofertilizantes sean una mejor opción para las plantas.

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Los fertilizantes son fundamentales en la agricultura. Aproximadamente la mitad de la producción mundial de alimentos depende de los fertilizantes. (Crédito de la foto: -Jacob Lund/Shutters tock)

Aunque el mundo de las plantas puede parecer monótono, es el hogar de miles de millones de organismos. Incluso un puñado de suelo alberga miles de millones de microbios, y las plantas necesitan competir con estos microbios por los nutrientes. Un poco de ayuda de los biofertilizantes es excelente para la salud de las plantas.

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¿Qué son los biofertilizantes?

Como sugiere su nombre, los biofertilizantes son organismos vivos que mejoran la fertilidad del suelo. Estos incluyen bacterias, como Rhizobia (para nitrógeno) y hongos, como micorrizas arbusculares (para fósforo).

Nódulos de soja.  Las bacterias fijadoras de nitrógeno atmosférico viven en el interior

Los rizobios forman nódulos en las raíces de las leguminosas. Estos son los sitios de fijación de nitrógeno. (Crédito de la foto:-Tomasz Klejdysz/Shutterstock)

Todos estos microbios tienen mecanismos especializados que les permiten interactuar con sus huéspedes. Las cepas de Rhizobia forman relaciones mutualistas con diferentes especies de leguminosas. Esta interacción proporciona a las leguminosas la dosis requerida de nitrógeno de los rizobios. Al mismo tiempo, las legumbres dan cobijo y alimento a estas cepas de Rhizobia.

En el caso de las micorrizas, un gen de membrana específico puede mejorar el intercambio de fósforo. Por lo tanto, cuando están en simbiosis con las raíces de las plantas, proporcionan suficiente fósforo. ¿No crees que las plantas y los biofertilizantes son los socios perfectos?

Tipos de biofertilizantes

Alrededor del 95% de los biofertilizantes que utilizan los agricultores se dividen en dos grupos:

  1. Fijadores de Nitrógeno
  2. Solubilizantes de fósforo

Fijadores de Nitrógeno

La mayoría de los fijadores de nitrógeno funcionan con bacterias, aunque algunos hongos también pueden fijar nitrógeno. A continuación se presentan algunos biofertilizantes que mejoran la disponibilidad de nitrógeno.

Rhizobium: Hay muchas cepas de especies de rhizobium. Curiosamente, cada cepa interactúa solo con las leguminosas específicas de su grupo. Son leales a sus anfitriones y rechazan la simbiosis con otros anfitriones.

Azotobacter: en contraste con la simbiosis anterior, Azotobacter no necesita un huésped, lo que significa que puede fijar nitrógeno como un organismo de vida libre en el suelo.

Anabaena: Si te gusta la delicia del arroz, como a mí, ¡puedes agradecerle a esta cianobacteria! Este microbio reside en simbiosis con los bolsillos de las hojas del helecho Azolla. De este modo, los agricultores incorporan este helecho en el cultivo de arroz y obtienen los beneficios del nitrógeno.

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Las plantas necesitan varios nutrientes para su crecimiento. Los biofertilizantes fijan estos nutrientes en el suelo o los suministran directamente a las plantas. (Crédito de la foto: -Nueva África/Shutterstock)

Solubilizantes de fósforo

Las plantas tienen una concentración diminuta de fósforo, aproximadamente un 0,2 % en peso. Aunque se encuentra en pequeñas cantidades, es vital para las funciones biológicas.

Podrías pensar que las plantas pueden obtener esta pequeña cantidad de fósforo del suelo. El suelo contiene mucho fósforo (especialmente el suelo que se fertiliza con fertilizantes químicos), pero a menudo se encuentra en formas insolubles de fósforo, que las plantas no pueden usar sin modificaciones. Bacilo sp. (Bacterias) y Pseudomonas (Hongos) convierten formas insolubles en formas disponibles para las plantas y, por lo tanto, se denominan solubilizadores de fósforo.

Otros biofertilizantes

Además de los biofertilizantes mencionados anteriormente, algunas bacterias solubilizan otros micro y macro elementos. Por ejemplo, Bacillus circulans y Bacillus mucilaginous ayudan a solubilizar el potasio.

¿Cómo interactúan los biofertilizantes con las plantas?

Los biofertilizantes tienen diferentes formas de comunicarse con las plantas. En el caso de las relaciones simbióticas, puede pensar en las plantas como los dueños de la casa que brindan refugio y alimento, ¡mientras que los microbios pagan la renta en forma de nutrientes!

Por el contrario, los organismos de vida libre no mantienen asociaciones con las plantas. Fijan nitrógeno en el suelo sin especificaciones de hospedante. Por lo tanto, encuentran un gran uso para mejorar las condiciones de las plantas no simbióticas.

¿Cómo se comparan los fertilizantes químicos?

Los fertilizantes químicos causan grandes daños a lo largo de su producción y uso. El proceso de producción en sí comienza con la liberación de gases de efecto invernadero. Y cuando esos fertilizantes químicos se aplican en los campos de cultivo, las plantas no logran retener todo el exceso de fertilizante. Estos elementos adicionales llegan a nuestras fuentes de agua y las contaminan.

Cuando el agua tiene nutrientes adicionales, invita a huéspedes dañinos, como algas y malezas. Estas algas y malas hierbas son grandes alimentadoras de oxígeno, lo que resulta en su deficiencia en la fuente de agua. La concentración reducida de oxígeno en los cuerpos de agua provoca la muerte de los peces nativos, lo que altera el equilibrio ecológico. El daño de los fertilizantes químicos no se limita al aire y al agua. También tiene un impacto dramático en la salud del suelo, dejando la tierra estéril después de unos pocos años de uso.

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La producción de fertilizantes químicos libera gases nocivos, y su aplicación en la tierra conduce a la pérdida de la fertilidad del suelo a largo plazo, convirtiéndolo en estéril. (Crédito de la foto: -Tridsanu Thopet/Shutterstock)

Todos los recursos naturales tienen vínculos intrínsecos. Por lo tanto, los fertilizantes terminan en las fuentes de alimentos y agua, causando daños a la salud a largo plazo. Uno solo puede imaginar el daño que los fertilizantes químicos están causando a nuestro planeta en este mismo momento.

Beneficios de los biofertilizantes

Los biofertilizantes, al ser organismos vivos, absorben dióxido de carbono durante la respiración. Por lo tanto, representan un fertilizante sumidero de carbono natural. Estos organismos tienen enzimas y genes que los convierten en fuentes eficientes de nutrientes y no involucran elementos nocivos. Por ejemplo, el rizobio tiene la enzima nitrogenasa, un factor esencial en la fijación de nitrógeno. Dado que la producción se completa con los microbios existentes, no agrega contaminantes al suelo.

Los microorganismos mantienen una estrecha relación con las raíces de las plantas y no ofrecen lugar para el exceso de nutrientes. Por lo tanto, los biofertilizantes eliminan los problemas de filtración, lo que los convierte en una solución perfecta para la aplicación excesiva. También mejoran la salud del suelo y ayudan a mantener el equilibrio ecológico.

A diferencia de los fertilizantes químicos, los biofertilizantes brindan a las plantas el beneficio adicional de la tolerancia a la sequía de manera segura. Los exudados de biofertilizantes pueden obstaculizar el crecimiento de ciertas malezas y patógenos. Esta resistencia reduce la necesidad de utilizar otros productos químicos, como herbicidas. Así, la sustitución de productos químicos por fertilizantes biológicos cura el medio ambiente.

patógenos

Conclusión

Los fertilizantes químicos ganaron popularidad durante los años de la Revolución Verde. Si bien tuvo la apariencia inicial de una bendición en el mundo agrícola, su daño gradual es mucho peor de lo que nadie podría haber imaginado.

Quizás se pregunte por qué los agricultores todavía usan estos fertilizantes convencionales, dado que son esencialmente un veneno lento. Aunque nocivos, mejoran el rendimiento de las plantas durante los primeros años de uso, por lo que atraen a los agricultores. Sin embargo, a largo plazo, el agotamiento del suelo comienza a causar enormes pérdidas de rendimiento, mientras que el exceso de elementos contamina las fuentes de agua y los cultivos.

Con las tendencias orgánicas recientes, la búsqueda de opciones sostenibles se ha acelerado. Los biofertilizantes resuelven los graves problemas de la aplicación excesiva de fertilizantes, el agotamiento del suelo y la contaminación del agua. También estabilizan la tolerancia de la planta a las sequías. Además, los biofertilizantes pueden brindar soluciones a los problemas de los productos químicos que terminan en la cadena alimentaria. Por lo tanto, los biofertilizantes se destacan como un reemplazo excepcional de los fertilizantes químicos, ¡y deben ser tratados como tales por todos los productores agrícolas del planeta!

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