¿Por qué los brazos del T-Rex eran tan cortos? Un investigador presenta una nueva hipótesis.

Las extremidades inusualmente cortas del T-Rex han sido durante mucho tiempo objeto de especulación y, a veces, incluso de burla por parte de los paleontólogos y el público. Pero, ¿por qué estas extremidades anteriores eran tan pequeñas? Se han propuesto algunas ideas sin llegar a convencer. El paleontólogo Kevin Padian ofrece otro.

Varias hipótesis

El T-Rex se distinguía por su enorme boca, pero también por sus ridículamente cortos brazos. Los predecesores de los tiranosáuridos tenían brazos más largos. Además, por lo tanto, debe haber una razón por la cual estos se han reducido tanto en tamaño como en movilidad articular.

Tenga en cuenta que no se trataba solo del T-Rex, que evolucionó durante el Cretácico tardío en América del Norte. De hecho, los abelisáuridos y carcarodontosáuridos de África y América del Sur del Cretácico medio, que se extendieron por Europa y Asia a principios y mediados del Cretácico, también desarrollaron extremidades anteriores inusualmente cortas.

Los paleontólogos han propuesto varias hipótesis. En particular, algunos han sugerido que estos brazos muy cortos podrían haber sido cierres pectorales capaces de mantener a la hembra en su lugar durante la cópula. Sin embargo, los brazos del T-Rex todavía parecían demasiado cortos para eludir a otro congénere y ciertamente demasiado débiles para ejercer control sobre él.

Otra idea proponía que las garras hacia abajo de estos depredadores les permitían herir a sus presas o enemigos. Recientemente, un estudio también señaló que el T-Rex parecía ser capaz de levantar los brazos hacia el pecho girando las palmas de las manos hacia adentro. Luego, los investigadores asumieron que tal movimiento podría permitir que estos animales acercarse a su presa hacia la boca.

Finalmente, algunos paleontólogos incluso han propuesto que estos brazos finalmente no tenían ninguna función.

Todas estas ideas todavía se debaten hoy. Así, aún no tenemos una respuesta clara a esta pregunta: ¿qué ventajas podrían conferir estas armas pequeñas a uno de los mayores depredadores de toda la historia?

tirano saurio rex
El Tiranosaurio Rex Stan. Créditos: Christie’s

Evite las mordeduras alrededor de los cadáveres

Como parte de un estudio reciente, el paleontólogo Kevin Padian presenta una nueva hipótesis. Según él, los brazos del T-rex podrían haberse encogido hasta evitar la amputación accidental o intencional al comer canales en grupos. Esta idea se le ocurrió después de que otros paleontólogos descubrieran evidencia de que algunos tiranosáuridos podrían haber cazado en manadas, y no solos como se pensaba anteriormente.

Imagine un grupo de tiranosaurios rex de seis a ocho metros de largo arrojándose a un cadáver con sus cráneos de más de 1,5 metros de largo con colmillos afilados y mandíbulas increíblemente poderosas. En estas condiciones, la competencia es feroz y un mordisco puede ocurrir rápidamente. Sin embargo, las mordeduras graves pueden causar infección, sangrado y posiblemente la muerte.

Según el investigador, reducir el tamaño de los brazos podría haber maximizado las posibilidades de supervivencia de estos dinosaurios en gran parte carroñeros. Estos comportamientos se observan a veces con los dragones de Komodo de Indonesia o los cocodrilos que convergen en un cadáver antes de mutilarse entre sí en caso de conflicto.

El paleontólogo admite, sin embargo, que su propuesta será difícil de probar 66 millones de años después de la extinción del último T-Rex.


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