Por qué los científicos creen que deberías hablar educadamente a los animales

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No pueden responder y probablemente no puedan entender las palabras que decimos, pero eso no significa que los animales no sientan lo que les decimos. En un nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de Copenhague descubrieron que los caballos, los cerdos y los caballos salvajes podían distinguir entre los sonidos con carga positiva y negativa, incluidos los del habla humana, como lo demuestra su comportamiento.

“Los resultados mostraron que los cerdos y caballos domesticados, así como los caballos salvajes asiáticos, pueden notar la diferencia, tanto cuando los sonidos provienen de su propia especie y parientes cercanos, como de las voces humanas”, dijo la bióloga conductual Elodie Briefer de la Universidad. del Departamento de Biología de Copenhague, dijo en un comunicado.

Los seres humanos son criaturas innatamente emocionales y sociales. De hecho, somos tan sociales que durante nuestras interacciones, nuestras emociones pueden sincronizarse con las personas con las que estamos hablando. Si me siento triste e interactuamos, es posible que tú también te sientas triste. Si estoy sonriendo y siendo muy positivo mientras conversamos, es probable que la emoción se te contagie. Este fenómeno se conoce como contagio emocional o reflejo y se puede desencadenar mediante expresiones faciales, interacciones humanas indirectas y mediante la observación del comportamiento de otras personas en interacciones directas e indirectas.

Parte de la razón por la que los investigadores se embarcaron en este estudio fue para ver si los animales también podrían verse afectados por la transferencia emocional. Los animales del experimento involucraron caballos de propiedad privada, cerdos de una estación de investigación, así como caballos salvajes de Przewalski y jabalíes de zoológicos en Suiza y Francia.

Los animales fueron sometidos a sonidos de llamadas de animales y voces humanas reproducidas desde altavoces ocultos de alta fidelidad. Los sonidos se reprodujeron en secuencias con un sonido con carga positiva o negativa primero, seguido de una pausa y luego sonidos de emociones opuestas al registro inicial. Para evitar cualquier sesgo introducido por las reacciones a palabras específicas que los animales domésticos pudieran conocer, las voces humanas fueron grabadas por un actor profesional que pronunció un galimatías cargado de emociones, que transmitía alegría y diversión (positivo), así como ira y miedo ( negativo), pero sin un significado específico adjunto a las frases.

Los animales mostraron signos de que podían distinguir entre los sonidos con carga positiva o negativa, incluidas las voces humanas. Por ejemplo, los animales reaccionan más rápido y con más ansiedad cuando escuchan una voz cargada negativamente. En ciertas situaciones, incluso parecían reflejar la emoción a la que estaban expuestos. La excepción fueron los comodines, que no parecían reaccionar de manera diferente a las voces humanas. Sin embargo, los verracos cambiaron su comportamiento en consecuencia cuando se les sometió a sonidos de animales con carga positiva o negativa.

“Si los proyectos de investigación futuros demuestran claramente que estos animales reflejan emociones, como sugiere este estudio, será muy interesante en relación con la historia del desarrollo de las emociones y la medida en que los animales tienen una vida emocional y un nivel de conciencia”, dice. Más breve.

Según los investigadores, sus hallazgos sugieren que la forma de hablar e interactuar con los animales puede ser muy importante, con implicaciones importantes para su bienestar. Desde una perspectiva ética, esto significa que las personas que trabajan directamente con animales, ya sea en el zoológico, el laboratorio de investigación o la granja, deben tratar de ser más conscientes de su lenguaje. Por el contrario, si las personas quieren mejorar activamente la vida diaria de los animales, pueden intentar usar un lenguaje y actitudes más tranquilos y positivos.

“Significa que nuestras voces tienen un impacto directo en el estado emocional de los animales, lo cual es muy interesante desde la perspectiva del bienestar animal”, “Si los proyectos de investigación futuros demuestran claramente que estos animales reflejan emociones, como sugiere este estudio, será muy interesante en relación con la historia del desarrollo de las emociones y la medida en que los animales tienen una vida emocional y un nivel de conciencia”, dijo Briefer.

Los hallazgos aparecieron en la revista Biología BMC.