¿Por qué los escarabajos tienen sexo con botellas? » ABC de la ciencia

Los animales responden a las señales que reciben, ya sea para la caza, el comportamiento de defensa o incluso el apareamiento. Entonces, ¿qué señales sexuales dan las botellas de cerveza a los escarabajos joya? ¿Son comunes estos signos?

Era el año 1983. Los científicos Darryl Gwynne y David Rentz estaban acampando en Australia Occidental. Un día, mientras daban un paseo, se toparon con un grupo de escarabajos machos que enloquecían tratando de arrastrarse y aparearse con…. botellas de cerveza ¡Sí, oíste bien! Botellas de cerveza.

Pero, ¿cuál es la razón detrás de esta inusual atracción sexual?

Los escarabajos de los que estamos hablando son escarabajos joya australianos, que provienen de una familia de escarabajos perforadores de madera. Las botellas de cerveza tenían todas las características importantes de un escarabajo joya femenino: eran de color marrón anaranjado, fácilmente visibles y tenían un fondo hundido (lo que nos da a los humanos un mejor agarre), todo lo cual atrajo a los escarabajos macho. Los pobres se volvieron locos y murieron bajo el sol abrasador tratando de aparearse con estas botellas de cerveza. ¡Las botellas de cerveza emitieron algunas señales extra grandes y los escarabajos simplemente no pudieron resistir!

Esta investigación hizo que Gwynne y Rentz fueran elegibles para el ‘Premio Ig Nobel’, una parodia de los premios Nobel, por este descubrimiento.

GRAN escarabajo

Escarabajo joya australiano (Crédito de la foto: flickr)

Vídeo recomendado para ti:

¿Qué es esta atracción por los estímulos más grandes que la vida?

Los organismos del mundo natural tienen una tendencia innata a responder a los estímulos que perciben. El cerebro está programado para ser atraído o rechazado por señales particulares, dependiendo de su efecto sobre la supervivencia del animal.

En escenarios normales, solo nos encontramos con estímulos de tamaño normal y nuestro cerebro está preparado para manejarlos. Sin embargo, en ciertas situaciones inesperadas, cuando vemos estímulos exagerados o estímulos “sobrenormales” (como las botellas de cerveza, en el caso de los escarabajos joya), el animal no puede evitar mostrar una respuesta más fuerte o una “superrespuesta” ante ello. Por lo tanto, un estímulo supernormal es un estímulo artificial que provoca una reacción más fuerte que el estímulo para el cual evolucionó el mecanismo de respuesta original.

estímulo sobrenatural

Los animales prefieren estímulos supranormales sobre estímulos normales.

¿Quién descubrió esto?

El término estímulo supranormal fue acuñado por el famoso científico del comportamiento Niko Tinbergen, quien también fue la persona que lo descubrió. Cuando Tinbergen estaba estudiando las aves playeras, llamadas ostreros, observó un comportamiento bastante interesante. Una vez que ponen huevos de diferentes tamaños, estas aves muestran preferencia por incubar huevos más grandes (porque un huevo más grande podría indicar que el bebé sería más saludable, y esa idea se programa en el cerebro del ave).

Entonces, Tinbergen intentó ofrecerles huevos artificiales de diferentes tamaños. ¿Adivina lo que vio? Los pájaros comenzaron a elegir el huevo más grande y se olvidaron de sus propios huevos más pequeños (una vez les dio un huevo falso del tamaño de una pelota de fútbol y el pájaro se resbalaba mientras intentaba sentarse en él).

Ostrero, protege, puesto, huevos

Un ostrero con sus huevos (probablemente esperando que alguien le ofrezca un huevo del tamaño de una pelota de fútbol (Crédito de la foto: Mariia Khamidulina/Shutterstock)

También hay un pez llamado espinoso de tres espinas que es de naturaleza territorial (los machos atacan a cualquier otro macho en su territorio). Los peces machos se identifican entre sí por el color rojo de su vientre. Cuando Tinbergen les mostró modelos de peces de cartón con un exagerado vientre rojo brillante, estos peces atacaron el cartón con más fuerza. Cuanto más rojo veían, más violento era el ataque. En un caso, los peces comenzaron a actuar agresivamente justo después de ver una camioneta de correo roja a través de la ventana. Esencialmente, los animales no reconocen si la señal es real o artificial, y solo responden a la intensidad de los estímulos.

¿Es esto común dentro del reino animal?

Este fenómeno no se limita a configuraciones experimentales; hay muchos casos en los que sucede en el mundo natural. Por ejemplo, los estímulos supranormales explican por qué los animales prefieren parejas que parecen “extra atractivas” (incluso si esa característica en realidad no tiene ninguna ventaja de supervivencia). Esto sucede con los pavos reales, en los que los individuos con colas más grandes y brillantes son más populares entre las hembras.

En aves como los cucos, que muestran parasitismo de cría, las crías de cuco abren la boca mucho más y suplican intensamente para asegurarse de obtener comida adicional del padre anfitrión.

A,Pollito,De,Común,Cuco,(cuculus,Canorus),En,Nido,De

“QUERER. MÁS. ¡ALIMENTO!” Un polluelo de cuco común en el nido de una curruca (Crédito de la foto: Vishnevskiy Vasily/Shutterstock)

Los estímulos sobrenaturales en formas de color, tamaño, patrones o formas, son efectivos porque una criatura que los exhibe es elegida por otro organismo que la prefiere. Como resultado, ambas especies evolucionan en esa dirección.

¿Cómo están explotando esto los humanos?

Desde que aclaramos el concepto de los estímulos supranormales, hay escenarios en los que los humanos hemos estado utilizando esto para nuestro beneficio. Un ejemplo es el desarrollo de cebos para la pesca con mosca (la pesca con mosca es un método de pesca que utiliza una caña y una mosca artificial como cebo). Hemos estado tratando de crear modelos de moscas que puedan actuar como un “súper” estímulo para los peces que elegirían este cebo falso para moscas en lugar de la comida de “aspecto aburrido” disponible naturalmente.

Una palabra final

Todo animal responde a estímulos tanto naturales como artificiales como un comportamiento instintivo. Sin embargo, cuando están presentes estímulos artificiales de gran tamaño, el organismo muestra una tendencia a elegirlos sobre los naturales. Es por eso que esos escarabajos no pudieron evitar ir tras las botellas de cerveza, aunque finalmente terminaron en su muerte.

Los estímulos supernormales pueden no ser algo con lo que los animales se topen muy a menudo. Sin embargo, un cambio en las condiciones de vida (como modificaciones ambientales causadas por humanos) puede crear posibilidades de señales anormales. En tal escenario, puede tener un impacto en su comportamiento y causar daño a aquellas especies que son vulnerables o en riesgo de extinción.

La pregunta es, ¿este fenómeno solo afecta a otros animales, o los humanos también somos presa de estímulos sobrenaturales?

Lectura sugerida

¿Te resultó útil este artículo

Sí No