¿Por qué los gatos odian el agua?

Las investigaciones sugieren que los gatos son reacios a bañarse porque el agua enfría su temperatura corporal. Sus abrigos de piel tampoco son muy impermeables, por lo que se vuelven pesados ​​cuando se empapan con agua.

La mayor pesadilla de todo dueño de un gato es llevar a un baño a su peludo amigo felino. A diferencia de los primos más grandes de la familia de los gatos (tigres, leones), a quienes les encanta nadar en las aguas de la naturaleza, los gatos domésticos más pequeños parecen despreciar estar cerca del agua. Irónicamente, también vemos a menudo gatos sacando las patas con curiosidad para jugar con agua corriente o fuentes.

Entonces, ¿cuál es exactamente la relación entre los gatos y el agua? ¿Los gatos tienen fobia a estar cerca del agua o simplemente odian tomar una ducha, como la mayoría de nosotros en los días de lluvia?

Si bien todo el escenario entre los gatos y el agua parece una tonta relación de amor-odio, hay algunos hechos científicos interesantes detrás de la aversión de los gatos hacia el agua.

cat-2021-08-30-08-03-03-utc

Odio el agua. (Crédito de la foto: veinte20)

Los antepasados ​​de los gatos

La ascendencia y la evolución de los gatos juegan un papel muy importante en su comportamiento hacia el agua. Los primeros antepasados ​​de los gatos domésticos se remontan al Neolítico (hace 10.000 años).

Durante esta era, en una región llamada “El Creciente Fértil” en el medio Oriente, nuestros antepasados ​​humanos comenzaron a experimentar con la agricultura y la ganadería. Cuando comenzaron a recolectar y almacenar granos, las ratas y los roedores vinieron a buscar su parte. Esto introdujo al antepasado temprano de los gatos, Felis silvestris lybica (el gato salvaje africano) a los humanos. Estos animales salvajes se acercaron a los asentamientos humanos para cazar ratas.

naturaleza-gato-mamífero-depredador-carnívoro-sud-áfrica-gato-salvaje-kalahari-gato-salvaje-africano-kgalagadi_t20_PJQ46d

El gato salvaje africano: antepasado de los gatos domésticos. (Crédito de la foto: veinte20)

Estos gatos ayudaron a mantener a los roedores bajo control y demostraron ser dignos y valiosos para los humanos. Entonces, cuando los primeros agricultores comenzaron a migrar desde el Medio Oriente a otras partes del mundo, llevaron a sus amigos peludos. Así es como los gatos comenzaron su expedición global.

En resumen, los antepasados ​​de los gatos proceden de Oriente Medio y Egipto, lugares que son cálidos, áridos y secos. Los primeros gatos domesticados eran animales de los desiertos que tenían poca exposición a los cuerpos de agua. Entonces, naturalmente, su cuerpo no estaba adaptado para estar en el agua. Esta es la razón principal por la que a los gatos no les gusta el agua.

Factores físicos

Ciertos factores físicos son una de las razones por las que los gatos evitan estar en contacto con el agua.

1. Temperatura corporal alta

Los estudios muestran que la temperatura corporal normal de un gato es de alrededor de 98,1 ° F a 102,1 ° F, que es mayor que la de un cuerpo humano. Dado que los gatos tienen una temperatura corporal más alta, su tolerancia al calor también es bastante alta. Por lo tanto, generalmente prefieren el calor y el calor.

Gato, Con, Gafas De Sol, Encendido, A, Muy, Caliente, Día

¡Puedo manejar el calor, hooman! (Crédito de la foto: Juergen Faelchle / Shutterstock)

Incluso si están domesticados, los gatos todavía tienen una naturaleza depredadora innata. Tienen un metabolismo activo y les encanta cazar. Todas estas actividades requieren energía, que se obtiene conservando el calor corporal o apoyándose en fuentes de calor externas. Es por eso que los gatos toman un baño de sol o se acurrucan en una pequeña bola de pelo … saben cómo optimizar su calor corporal.

Estar en el agua, sin embargo, reduce la temperatura de su cuerpo, lo que no es bueno para su salud.. Por lo tanto, los gatos prefieren mantenerse alejados del agua.

2. Piel

Es probable que haya visto perros jugar con agua y sacudirse el pelaje con gran facilidad, pero los gatos no parecen hacer eso. Esto se debe a que su pelaje es bastante diferente. El pelaje de un perro se parece más a un impermeable, que puede eliminar fácilmente el agua, mientras que el de un gato es similar a la tela de lana, que se empapa y pesa cuando se moja.

La piel de gato puede tener de dos a tres capas, dependiendo de la raza del gato.

  • La capa interna: la capa interior con pelo corto y fino proporciona calidez y aislamiento.
  • The Guard Hair: la capa exterior con cabello más largo protege la capa interna
  • Awn Hair: capa de cabello secundario entre la capa interna y el cabello protector. pelo-de-gato-protector-pelos-subpelo

    El pelo de protección frente a la capa inferior, los más largos son los pelos de protección y el más corto es la capa inferior (Crédito de la foto: veinte20)

La piel de gato no es resistente al agua, por lo que cuando un gato se moja en agua, estas capas se mojan y bajan la temperatura corporal de la criatura.

Si un gato tiene el pelo largo, el agua lo hará más pesado; lo que dificulta que el gato se mantenga a flote sin ahogarse. También afectará sus “reflejos felinos” y los hará sentir incómodos. Si el pelo es más corto, la exposición al agua hará que el gato esté muy frío. lo cual tampoco es bueno, ¡ya que su temperatura óptima está en el extremo más cálido!

¡El olor importa!

Los gatos tienen un sentido del olfato superior al de los humanos. El ser humano promedio tiene alrededor de 5 millones de sensores en la nariz, mientras que un gato tiene alrededor de 200 millones.

Los gatos usan el olor para comunicarse, cazar y detectar depredadores. Los gatos incluso usan el olor de su orina para marcar su territorio frente a otros gatos. Según estudios, Olfato es el método principal por el cual un gato analiza su entorno. Un olor puede hacer que un gato se sienta estresado o seguro en un entorno determinado.

¿Alguna vez has visto a un gato adoptar una extraña expresión de sonrisa mientras olfatea? Esto se debe a que, además de la nariz, los gatos tienen otro órgano llamado órgano vomeronasal, ubicado en el techo de la boca. Este órgano se utiliza cuando los gatos necesitan un análisis más profundo del olor.

Noruego, Bosque, Gato, Masculino, Con, Flehmen, Respuesta

La respuesta de Flehmen en los gatos es dejar que el olor entre en el órgano vomeronasal ubicado en la parte superior de la boca. (Crédito de la foto: Elisa Putti / Shutterstock)

Claramente, los gatos son bastante sensibles al olfato, pero ¿qué tiene esto que ver con el agua? De hecho, mucho.

El agua tiene muchos productos químicos y materia disuelta en su interior. Y con un sentido del olfato 14 veces superior al de los humanos, los gatos pueden detectar la mayoría de estos. Esta es una de las razones por las que los gatos no quieren agua en todo el cuerpo. ¡No quieren aromas innecesarios en ellos! Solo piensa en lo fuerte que será el olor a cloro en el agua para nuestros pobres gatitos.

Además, los gatos se frotan sobre humanos o muebles u otras cosas para desprender su olor. Entonces, el agua en su pelaje puede eliminar este olor particular del cuerpo del gato, que utiliza para establecer su identidad.

Si no es agua, ¿entonces qué?

Los gatos han dejado bastante claro que no necesitan agua para mantenerse limpios. En ese caso, ¿cómo se mantienen ordenados los gatos? Bueno, la respuesta es … su lengua. Los gatos pasan horas lamiendo y acicalando. Esto no es por aburrimiento, sino que es la forma en que mantienen su pelaje. La lengua de un gato es como un cepillo de pelo en miniatura. Tiene estructuras puntiagudas afiladas llamadas papilas que ayudan a peinar y eliminar la suciedad. Además, la saliva que se transfiere mientras se lame ayuda con su aroma corporal.

Macro de lengua de gato

Primer plano de la lengua de un gato con papilas (Crédito de la foto: Jennifer Leigh / Wikimedia commons)

Aunque la mayoría de las razas de gatos son “hidrofóbicas”, existen algunas excepciones. A algunas razas de gatos les encanta estar en el agua, fenómeno ligado a su evolución y estructura corporal. Razas como Turkish Van, Abyssinian y algunas razas híbridas o entrenadas no tienen problemas con el agua o nadar.

animal-marrón-manchado-mascota-felino-gato-de-bengala_t20_ZJN8xg

A los gatos de Bengala, una raza híbrida, le encanta cazar en los lagos (Crédito de la foto: veinte20)

Conclusión

Ahora tenemos una idea clara de por qué los gatos no están exactamente ‘metidos’ en el agua. Tienen algunas razones históricas, de comportamiento y científicas sólidas para respaldar este “disgusto” común. Sus cuerpos, pelaje y sentidos no son realmente amigables con el agua. Su curiosidad al ver correr agua se debe simplemente a su naturaleza depredadora. Esto los obliga a ver el líquido brillante que fluye frente a ellos. Los gatos no le tienen miedo al agua; simplemente no están acostumbrados. Entonces, la próxima vez que tu gato se niegue a bañarse, trata de recordar que sus antepasados ​​eran de los desiertos… ¡y que probablemente tu amigo felino pueda cuidar de su propia higiene!