Por qué los militares romanos conquistaron las Islas Baleares

Por qué los militares romanos conquistaron las Islas Baleares

Balearic Slinger de Johnny Shumate, 2016; con el Puerto de Sanitja (Menorca, Islas Baleares)

Situadas a 200 kilómetros al este de la costa española, las Islas Baleares son un archipiélago mediterráneo cuyas islas más grandes –Mallorca, Menorca, Eivissa y Formentera– han estado habitadas desde tiempos prehistóricos. En el 1er milenio aC, estaban bajo las esferas comerciales de griegos y fenicios / púnicos, con asentamientos establecidos en Eivissa. Más tarde, cuando cartagineses y romanos se opusieron en las guerras púnicas, las poblaciones locales no pudieron escapar de la violencia. Los lugareños sirvieron como slingers mercenarios en el ejército cartaginés, por el que eran famosos. Con la caída de Cartago, los romanos rápidamente percibieron la ubicación de las islas como estratégica para su control económico, político y militar de la zona. Por lo tanto, su conquista era inevitable.

Las Islas Baleares durante la Edad del Bronce: La Cultura Talayótica

taula talaiotic culture balearic menorca maiorca Asentamiento talayótico de Torre d’en Gaumés por Menorca Talayotica, vía Apunt, la guia de Menorca

A mediados del 2º Milenio antes de Cristo, Mallorca y Menorca habían desarrollado culturas vibrantes caracterizadas por estructuras emblemáticas y monumentales. Varios pueblos grandes, construidos con piedras ciclópicas, exhibieron ‘talaiots’: estructuras con fines comunales, defensivos y de mirador; e hipogeos (cámaras subterráneas) para el entierro de sus muertos. En Menorca, las ‘taulas’ –que se cree que tienen fines religiosos y astronómicos– y las tumbas de las ‘navetas’ son otras dos estructuras singulares que se encuentran en la cultura talayótica.

La organización de asentamientos de las islas sugiere que las interacciones intercomunitarios fueron significativas y sostenidas por una estructura social de parentesco. La homogeneidad social también parece haber sido un factor crítico, con cada asentamiento/comunidad organizada para administrar su territorio y sus actividades económicas de manera efectiva. Sin embargo, la complejidad social se observa en sus lugares de enterramiento, donde objetos prestigiosos asociados a ciertos individuos sugieren diferentes rangos sociales.

Sus economías se basaban principalmente en el pastoreo de ganado vacuno, ovino y caprino, mientras que la agricultura era considerablemente menos importante. La falta de condiciones agrícolas favorables puede haber ayudado a aglomerar las poblaciones de Mallorca y Menora en grandes asentamientos, donde la organización social y territorial era fundamental. El comercio exterior con las colonias griegas y fenicias/púnicas existía pero no era regular, ya que no tenían mucho que pudiera ser de interés económico.

Sin embargo, la isla de Eivissa experimentó todo lo contrario. Los asentamientos fenicios / púnicos se han establecido allí desde el siglo 7 aC, y la isla se convirtió en un centro económico en auge, produciendo y redistribuyendo numerosos bienes. Después del declive de la civilización fenicia, Eivissa cayó bajo la esfera política de Cartago. Cuando comenzaron las Guerras Púnicas, tomó el control directo del reclutamiento de mercenarios baleares de Mallorca y Menorca.

Mercenarios baleares

balearic islands slinger ancient punic wars Balearic Slinger por Johnny Shumate, 2016, vía Enciclopedia de Historia Antigua

Baleares fueron registrados como excelentes slingers; fueron entrenados en esta habilidad hasta que se convirtió en una segunda naturaleza. Hasta hoy, las Baleares todavía practican este arte y lo asocian con prácticas de pastoreo, probablemente muy similares a la prehistoria y la época clásica.

Según los registros históricos y arqueológicos, los slingers baleares usaban eslingas de mano simples hechas de una variedad de materiales tejidos y cuero, con dos cuerdas conectadas a una bolsa donde se sostenía el proyectil. Una de las cuerdas tenía un lazo o nudo para evitar que se deslizara de la mano, mientras que la otra se dejaba libre para facilitar la liberación. Los proyectiles podían ser simples piedras lisas, arcilla bícnica ovoide o balas de plomo fundido. La técnica de lanzamiento variaría entre los usuarios, las distancias y los tipos de objetivos. Sin embargo, se esperaba que un experto hiciera siete disparos por minuto y alcanzara una distancia de aproximadamente 300 yardas (274 metros), si no más. En combate, estos persistentes en combate crearían un frente mortal contra el enemigo.

Sin embargo, esta habilidad no se limitó a las Islas Baleares. Los estudios arqueológicos muestran que el cabelinge podría haber aparecido por primera vez entre 12.000 y 8.000 aC. Era un arma tan utilizada como el arco en las culturas neolíticas mediterráneas, y el uso de slingers como fuerzas militares está atestiguado en el antiguo Egipto, Asiria, Persia y Roma. También conocido como el “arco de pastor”, el cabeling era un arma común en Asia Central también, e incluso en América del Sur, donde se dice que los incas y aztecas atacaron a los conquistadores españoles con él. Hasta el siglo 20, en Europa, el norte de África y el Medio Oriente, era un arma recurrente para la protección de cultivos y ganado, la caza, la defensa de fortalezas y el ataque de infantería / caballería.

Las guerras púnicas y los cambios occidentales de poder

punic wars ancient rome hannibal balearic islands Esferas de influencia púnica y romana en la época de la Segunda Guerra Púnica, a través de la Enciclopedia Británica

Dada la situación económica y política de las Islas Baleares en la época de las Guerras Púnicas, no es difícil entender por qué las poblaciones locales fueron arrastradas a ella, ya sea por lealtad púnica directa o por sus habilidades militares.

Tres guerras púnicas se opusieron a Cartago y Roma. El primero estalló en Sicilia, en 264 a. C., debido a las pretensiones expansionistas de Roma. Hasta entonces, Cartago había sido la potencia dominante en el Mediterráneo occidental. Cuando Roma decidió expandirse a Sicilia, inmediatamente estallaron las peleas, así como en Córcega, Cerdeña y el norte de África. Cartago terminó teniendo que pagar reparaciones, y Sicilia fue anexionada a Roma.

Cartago, incapaz de pagar a sus mercenarios que lucharon en la Primera Guerra Púnica, se enfrentó a motines mortales de los soldados de sus territorios dependientes. Durante varios años, Cartago luchó contra estas rebeliones hasta su supresión en 237 a. C. Sin embargo, cuando decidieron volver a ocupar Cerdeña después de estos conflictos internos, Roma lo vio como un acto de guerra y ocupó Cerdeña y Córcega ellos mismos. Sin embargo, no se hizo mucho, ya que Roma estaba más preocupada por los conflictos que sucedían más al este.

Años más tarde, en 219 a. C., cuando Cartago se había levantado de sus luchas internas, decidieron tomar represalias contra los romanos atacando la ciudad de Sagunto, en la actual Valencia, que era conocida por ser prorromana. Al año siguiente, Roma envió una declaración de guerra. El escenario estaba listo para la Segunda Guerra Púnica.

slingers balearic islands column auxilia roman military Slingers baleares representados en la columna de Trajano por Jon C., vía la Universidad de St Andrews

Un ataque a Italia había estado en preparación durante años por el general cartaginés Aníbal. Se esperaba que su victoria sobre Roma fuera decisiva y rápida. Sin embargo, no fue así. El conflicto duró 17 años y terminó despojando a Cartago de todas sus provincias de ultramar. Fue durante este tiempo que los slingers baleares, sirviendo en el ejército cartaginés, vieron sus ambiciones económicas y políticas caer al suelo y quedar completamente eclipsados por el dominio romano.

La caída de Cartago y la crisis republicana

balearic sling bullet Balas de plomo de honda chipriotas, a través del Met Museum, Nueva York

Al final de la Segunda Guerra Púnica, Roma había desplazado su atención expansionista a los territorios de Hispania. Decidida a colonizar y controlar las antiguas provincias cartaginesas y los aliados locales, Roma lanzó varias incursiones en Hispania para tomar completamente su poder. Como nos dice la historia, su conquista sería brutalmente larga: casi dos siglos. Mientras tanto, Baleares, estratégicamente cerca de Hispania, sería un puente perfecto entre Italia y su premio.

Cuando Cartago perdió sus provincias de ultramar, las Islas Baleares parecían haberse liberado por completo de cualquier poder imponente. Aunque los isleños talayóticos nunca habían sido conquistados antes, estaban bajo la esfera política y económica de los cartagineses. En Eivissa, los púnicos que allí se asentaron parecían haber vivido un momento de total independencia. Esto, sin embargo, cambiaría en 123 aC cuando Roma decidió conquistar las islas.

Con la destrucción completa de Cartago en la Tercera Guerra Púnica, Roma fue libre de continuar expandiéndose hacia Hispania y el norte de África. Sin embargo, estas expansiones fueron instigadas más a menudo por ganancias personales que por decisiones políticas reales, lo que parece haber sido el caso de las Islas Baleares.

Antiguas familias romanas: luchas de poder y triunfo de Quinto Cecilio Metelo

balearic islands mallorca pollentia roman ruins Ruinas romanas de Pollentia, fundadas en el año 70 a. C. en la isla de Mallorca, a través de SeeMallorca

En la época de la República Romana, el poder era ejercido por el senado, que a su vez estaba representado por algunas de las familias más prominentes de Roma. A mediados del siglo 2 aC, una de estas familias, los Graco, intentó implementar una serie de reformas políticas, económicas y militares. Sin embargo, estas reformas no fueron bien recibidas por todas las familias romanas prominentes, particularmente aquellas con intereses económicos en conflicto.

En 124 a. C., Cayo Graco se convirtió en tribuno de Roma e intentó imponer una serie de reformas. Algunos de estos limitaron la distribución de las tierras conquistadas a los senadores, distribuyendo el resto a los ciudadanos más pobres. Aunque esta podría parecer la opción más sensata, las reformas de distribución enfurecieron y debilitaron al senado, que vio su plena propiedad de la tierra como un derecho hereditario. La familia Metelo, que incluía a Quinto Cecilio Metelo, el cónsul designado en 123 a. C., fue una de las pocas que apoyó las reformas de Cayo Graco.

Quinto Metelo fue el responsable de la conquista de las Islas Baleares, supuestamente defendiéndolos de un brote de piratería. Sin embargo, parece que defendía principalmente intereses territoriales y económicos en nombre de sus clientes y los de Graco en Hispania. Aunque tal acción requeriría la aprobación del Senado, es posible que la hayan provocado para que Graco no pudiera explotar la situación para su propio beneficio político.

balearic denarius metellus roman camp coin Tipo de denario encontrado en el campamento militar de Sanitja (Menorca) que ayudó a sugerir que el sitio fue fundado por Q.C. Metelo, el Balear, a través de la Galería de monedas antiguas

La conquista de las islas parece haber sido rápida y sencilla. A partir de los registros obtenidos, cuando la flota dirigida por Quinto Cecilio Metelo llegó a las islas, comenzó un enfrentamiento naval contra los piratas. Al parecer, algunos slingers baleares se habían puesto del lado de los piratas. Cuando la flota pudo acercarse a los piratas, se dice que estos se dispersaron y huyeron a las colinas. Metelo se apoderó de las islas y comenzó una persecución donde se dice que 5000 hombres fueron masacrados. Este número, sin embargo, puede ser exagerado. Quinto Cecilio Metelo permaneció en las islas durante aproximadamente dos años, ejerciendo su poder sobre los talayóticos, construyendo fuertes militares y fundando varias ciudades. En 121 a. C., regresó a Roma, donde reclamó su triunfo y obtuvo su epíteto, “Balearicus”.

La excusa de la piratería para conquistar baleares

ancient piracy roman mediterranean balearic islands Relieve del siglo II dC que representa la supremacía romana sobre la piratería, fotografiado por Dea / Scala, a través de National Geographic

Aunque los romanos conquistaron las Islas Baleares en nombre de la protección contra la piratería, su razonamiento era un poco erróneo. La piratería, de hecho, había sido común en todo el Mediterráneo desde el principio de los tiempos y era algo a lo que los romanos estaban bastante acostumbrados. Entonces, ¿por qué tomar acciones tan dramáticas? ¿Estaban realmente las Baleares involucradas en actos de piratería tan terribles que un ejército romano necesitaba intervenir?

Tanto las fuentes históricas como las arqueológicas parecen indicar que los isleños eran bastante pacíficos con los forasteros y no era probable que estuvieran interesados en actos de piratería. Es posible que algunos hayan favorecido las acciones piratas o servido como mercenarios, como se vio con el ataque naval a las islas por Parte de Metelo, pero los isleños no eran piratas en sí mismos.

Los registros nos informan de que en ese momento, los piratas estaban causando disturbios en La Hispania Citerior y Ulterior. Estos eran probablemente piratas con bases en las costas de Cerdeña y el sur de la Galia. Cuando los romanos reforzaron el control sobre estos territorios, fueron empujados a las bases del sur, particularmente a las Islas Baleares. Frente a la costa continental, con una población de isleños que no se oponían a su presencia y una ubicación conveniente entre Italia y España, los puertos baleares eran un escondite perfecto para lanzar sus ataques de piratería. Esto podría haber creado una inestabilidad considerable para el comercio económico entre Italia y sus clientes españoles y afectado el movimiento fluido de tropas y mercancías para apoyar las pretensiones expansionistas de Roma en Hispania.

Las Islas Baleares y su ubicación estratégica

menorca sanitja sanisera balearic islands roman military Puerto de Sanitja (Menorca, Islas Baleares), el fuerte militar romano se encontraba en el lado derecho del puerto, mientras que la ciudad de Sanisera se encontraba a la izquierda, vía Menorca Diferente

Antes de la conquista romana, los isleños baleares parecen haber mantenido intactas sus características sociales y culturales a pesar de su comunicación con las culturas circundantes. Siempre habían sido un pueblo pacífico, viviendo, comerciando y a veces aliándose con los vecinos cuando había intereses compartidos. Sin embargo, los isleños nunca fueron beligerantes y menos aún estaban interesados en la piratería.

La conquista de baleares parece haber sido así puramente estratégica para los romanos, sobre todo por su ubicación. Aunque la liberación de la zona de cualquier pirata habría acelerado la pacificación de la Galia Transalpina y Cerdeña, el principal beneficio de mantener las islas fue facilitar el tráfico marítimo entre Italia y España.

Como esperaban los romanos, tras el enfrentamiento inicial con los piratas, baleares no presentaron ninguna oposición al dominium romano. Quinto Cecilio Metelo ordenó inmediatamente la fundación de varias ciudades en Mallorca y Menorca, que probablemente tenían funciones militares. Esto efectivamente “romanizó” la zona y evitó cualquier resurgimiento de la piratería.

Esta idea se puede defender tras las recientes excavaciones en la isla de Menorca en un yacimiento llamado Sanitja. Situado en el puerto más septentrional de la isla, un campamento militar romano y la ciudad fueron fundadas en este momento. En el fuerte militar, existen evidencias de la estación permanente de una pequeña guarnición, que incluye a los slingers baleares locales. El fuerte estuvo activo hasta el año 45 a.C., siendo utilizado para controlar y patrullar las redes marítimas que pasaban por la zona y como campo de entrenamiento para los slingers baleares, tras lo cual su conquista se convirtió en una presencia constante como auxiliares en el ejército romano. Cuando el fuerte se disolvió, la ciudad cercana continuó prosperando hasta el siglo 7 dC.