¿Por qué los pájaros cantan al amanecer? » Cienciahoy

La investigación sobre por qué los pájaros cantan al amanecer indica que los pájaros pueden estar cantando para cortejar a las hembras durante la temporada de apareamiento, para señalar su territorio, ¡o podría deberse simplemente a las hormonas!

Ah, el gallito de un gallo… el primer despertador de la humanidad.

Para bien o para mal, los pájaros de muchos tipos son famosos por cantar por la mañana. Los científicos llaman a esta mezcla de melodías altas y bajas, largas y cortas, complejas y simples el ‘coro del amanecer’. Ya sea que coloque una almohada sobre sus oídos y haga todo lo posible por ignorarlo, o si respira aire fresco y música mientras camina temprano por la mañana, el coro del amanecer es una parte integral de nuestra comprensión de las aves.

Los pájaros cantan al amanecer… pero ¿por qué?

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Una rutina matutina

Las hormonas en la mayoría de los animales, incluidas las aves, pasan por un ciclo diario. Esto ayuda a regular nuestras funciones en varios momentos, animando a nuestro cuerpo a emprender los procesos necesarios. Nuestra concentración de melatonina, la hormona del sueño, alcanza su punto máximo al final de la noche, lo que hace que los mamíferos se sientan somnolientos. En los humanos, la hormona del estrés, el cortisol, alcanza su punto máximo en la mañana, le dice a nuestro cuerpo que se ponga en marcha y quema las reservas de azúcar para una explosión de energía matutina.

Una hipótesis es que una caída repentina en la melatonina hace que las aves comiencen a cantar. El problema de esta hipótesis es que no hay motivo ni ventaja particular para que los pájaros canten por la mañana. Es más un accidente coincidente, ya que los niveles de melatonina descienden por las mañanas. Recuerde, ¡la correlación no es igual a la causalidad!

Tiempo de afirmación

Otra hipótesis hormonal implica la producción de andrógenos. Los andrógenos son un grupo de hormonas sexuales, y cuando las aves tienen niveles más altos de andrógenos, suelen tener más éxito en las interacciones sociales en el contexto del apareamiento. Algunos investigadores creen que el canto induce la producción de andrógenos en los pájaros machos, y escuchar esos cantos induce la producción de andrógenos en las aves hembras.

Pajarito mirándose en el espejo

Una lavandera blanca examinándose en el espejo lateral de un automóvil (Crédito de la foto: 木偶人 1962/Creative Commons)

Por lo tanto, los pájaros pueden cantar al amanecer para aumentar sus niveles de andrógenos, preparándolos para un día de socialización. ¡Quizás a los introvertidos les vendría bien un poco de esto antes de una fiesta!

coqueteos emplumados

Cada especie de ave tiene su propia temporada de reproducción. El mynah común se reproduce una vez al año, desde abril hasta principios de junio. El cuervo doméstico se reproduce durante la mayor parte del año, excepto durante el pico de la temporada del monzón en las áreas tropicales.

Aunque el coro del amanecer puede sonarnos igual, en realidad hay diferentes pájaros cantando en diferentes épocas del año, dependiendo de su época de reproducción. Una hipótesis es que el canto de los pájaros machos es una forma de manipular el comportamiento de las hembras alrededor de la ventana fértil durante la temporada de reproducción. Las hembras tienen una ventana fértil unos días antes y unos días después de poner sus huevos, y los huevos se ponen al amanecer. Al estudiar el carbonero común (Parus major), descubrieron que el canto del pájaro macho en el coro del amanecer alcanzaba su punto máximo justo antes de que las hembras pusieran sus huevos, y disminuía aproximadamente una semana después.

Los pájaros machos cantan más cuando las hembras son más fértiles, para llamar su atención.

meme compañero masculino

el límite

La mortalidad nocturna es un fenómeno en el que las aves mueren durante la noche. Esto puede deberse al hambre y la incapacidad de buscar alimento durante la noche, la depredación nocturna o la exposición a los elementos y temperaturas más bajas. Cuando las aves mueren de la noche a la mañana, sus territorios quedan repentinamente en juego, lo que genera inestabilidad territorial.

Las canciones del amanecer son más complejas y más fuertes que las canciones que se cantan en otros momentos del día. Estos cantos pueden ser una forma para que los pájaros machos señalen que un territorio les pertenece, ya sea que canten en el medio de su territorio o a lo largo de sus fronteras. Las aves sin territorios pueden reclamar los recién desocupados y comenzar a cantar allí. Las aves con territorios existentes cantan el coro del amanecer para afirmar que su territorio está ocupado y para disuadir a los posibles ocupantes ilegales.

Virtud y Honestidad

Las aves hembra a menudo eligen parejas en función de sus canciones, pero ¿por qué es tan importante ese factor? El canto puede ser un indicador de la calidad del macho, conocido como una señal honesta. En los pinzones cebra, aquellos con repertorios de canto más desarrollados probablemente tenían suficiente comida cuando eran polluelos, lo que llevó a una mejor inmunidad y estado físico como adultos. Algunos investigadores creen que el momento del canto al amanecer podría proporcionar a las hembras pistas sobre el estado físico de sus pretendientes masculinos.

En los tiranos orientales, los primeros machos cantores son más grandes, mayores y más dominantes en la jerarquía social. Curiosamente, en el herrerillo común, se descubrió que los machos que cantaban antes eran mejores para evitar a los depredadores. Una gran cantidad de estudios han encontrado que las aves mejor alimentadas tienden a cantar antes. Todo esto indica que las hembras que eligen a los primeros cantantes probablemente tendrán descendencia de mejor calidad.

Aunque no está claro por qué el canto del amanecer es una señal honesta de la calidad masculina, ciertamente ha ayudado a las hembras a elegir pareja hasta ahora.

El madrugador no puede ver el gusano

“El pájaro madrugador se lleva el gusano”, como dice el adagio, pero las investigaciones indican que temprano en el día podría ser el peor momento para que las aves busquen comida. Al amanecer, los niveles de luz y las temperaturas son bajas. Muy simple, las aves no pueden ver muy bien al amanecer y, por lo tanto, no pueden buscar comida de manera efectiva. Las bajas temperaturas también hacen que los insectos y las criaturas de sangre fría se queden quietos y no se muevan, lo que dificulta aún más su localización.

Una lección sobre el manejo del tiempo: las aves eligen el amanecer para fines como el apareamiento y el territorio, en lugar de buscar alimento, lo cual es mucho más fácil y productivo más tarde en el día.

Early Bird obtiene la ilustración del personaje del gusano aislado sobre fondo blanco

Un pájaro tardío es un forrajeador eficaz (Crédito de la foto: Scelatio/Shutterstock)

Probando, probando, probando 1-2-3

Una de las hipótesis más comunes de por qué los pájaros cantan al amanecer es que las condiciones para el viaje del sonido son mejores al amanecer. En otras palabras, el sonido generalmente llega más lejos y con menos degradación en la calidad al amanecer. La atenuación es un fenómeno en el que el sonido se vuelve más suave a una distancia de donde se produce el sonido. Parece haber menos atenuación por las mañanas. Las bajas temperaturas de la superficie conducen a una menor turbulencia del aire, lo que genera un medio más suave para que el sonido viaje.

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Un pájaro con un micrófono (Crédito de la foto: Alexiuz/Shutterstock)

¿El coro del amanecer siempre comienza a la misma hora?

Una nueva investigación sugiere que las aves también cambian el momento de su canto en función de fenómenos novedosos en su entorno. En los bosques tropicales, donde abundan los grillos, las aves cambian su horario a una hora más avanzada del día para evitar superponerse con el canto de los grillos. La modificación humana de los entornos también juega un papel en esto; los pájaros de la ciudad cerca de los aeropuertos preponen sus cantos para evitar que se superpongan con el ruido de los aviones.

¿Sabemos por qué existe el coro del amanecer?

Aunque hemos examinado varias hipótesis populares que utilizan los ornitólogos para explicar el coro del amanecer, todavía no estamos seguros de por qué existe este fenómeno. Probar estas hipótesis requiere mucha manipulación experimental de las aves y mucha creatividad para idear experimentos que produzcan resultados viables.

La imagen se vuelve más clara a medida que se realizan más investigaciones, pero lo que definitivamente es evidente es que no hay una razón por la cual las aves cantan al amanecer; hay muchas razones únicas por las que las aves pueden hacerlo. ¡Cuantas más razones haya para cantar al amanecer, más probable será el coro del amanecer!

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