¿Por qué los perros mueven la cola? Tu mascota está tratando de comunicarse

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Debido a miles de años de reproducción selectiva, los humanos y los perros han desarrollado conjuntamente un vínculo especial. Esto se ve mejor en la comunicación entre especies entre los dos. Los perros pueden entender y seguir los gestos humanos, algo que ni siquiera los chimpancés inteligentes, nuestros parientes más cercanos, pueden hacer. A su vez, los humanos pueden saber si sus perros necesitan comida, agua, un paseo o una mascota amable a pesar de la falta de comunicación verbal.

Aunque los perros se comunican con los humanos a través de un repertorio de vocalizaciones como ladridos, gruñidos, aullidos, gemidos y gemidos, gritos, jadeos y suspiros, su modo principal de comunicación es el lenguaje corporal. Estas señales no verbales incluyen la posición de los ojos y los oídos, la posición y el movimiento del cuerpo, las expresiones faciales y, por último, pero no menos importante, el movimiento y el movimiento de la cola.

Por que los perros mueven la cola: el lenguaje tácito de los caninos

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En cuanto al movimiento de la cola, la mayoría de la gente asocia este movimiento con el perro que está “feliz”. Si bien hay algo de verdad en esta noción, no es del todo precisa y no describe el verdadero estado emocional de un perro en todos los casos de movimiento de la cola. Dicho esto, la posición de la cola de un perro es instintiva y, por lo tanto, es un buen indicador del estado interno de tu perro; es solo que lo hacen cuando tampoco están felices.

El movimiento de la cola se desarrolla entre las tres y cuatro semanas de edad, dependiendo de la raza. Cuando un perro está relajado, la cola descansa en su posición natural. Sin embargo, esta posición puede diferir de una raza a otra. Para la gran mayoría de los perros, sus colas relajadas cuelgan hasta los talones. Sin embargo, la cola de un pug se curva hacia arriba y, en el extremo opuesto del espectro de meneo, los galgos tienen colas que descansan ligeramente entre sus piernas. Puede utilizar esta posición de la cola como una especie de referencia a partir de la cual puede intentar inferir la comunicación emocional de su perro.

Según la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales, cuando un perro está ansioso o demasiado sumiso, mantendrá su cola más baja que su posición natural. Cuando está asustado o completamente aterrorizado, la cola cuelga debajo de su cuerpo. Una posición de la cola ligeramente más alta de lo habitual puede indicar excitación y curiosidad, mientras que una cola vertical puede reflejar agresión.

El movimiento de la cola generalmente indica emoción. Cuanto más vigoroso es el meneo, mayor es la excitación. De hecho, la velocidad del movimiento, dependiendo de la posición de la cola, suele ser un indicador de un estado emocional mejorado, ya sea positivo o negativo.

Posición / movimiento de la cola Estado interno del perro
Sin meneo, cola colgando cerca de los talones Esta posición neutra indica relajación.
Cola entre las piernas o metida Nervioso / asustado / sumiso
Meneo de cola grande + meneo de cuerpo El perro está extremadamente feliz y listo para interactuar con humanos.
Un poco en el aire Curioso / excitado
Cola vertical alta en el aire Puede indicar dominio y agresión. Lo mejor es darle espacio al perro.
Cola moviéndose hacia la derecha Sentimientos positivos como entusiasmo o interés.
Meneando la cola hacia la izquierda Sentimientos negativos como ansiedad o agresión

Esto puede significar que el perro está feliz de ver a su dueño o de que le ofrezcan una golosina. Sin embargo, al igual que los humanos, los perros pueden emocionarse con todo tipo de cosas, y no siempre son necesariamente positivos.

Un estudio de 2013 por investigadores de la Universidad de Trento en Italia encontraron que mover la cola de un perro transmite una gran cantidad de información a otros perros, particularmente en la dirección de la cola. Los caninos que ven la cola moviéndose hacia la derecha están más relajados, mientras que se estresan más cuando ven la cola moviéndose hacia la izquierda. Anteriormente, el mismo equipo de investigadores italianos descubrió que los perros mueven la cola hacia la derecha cuando ven algo a lo que les gustaría acercarse. Cuando se enfrentan a algo de lo que quieren mantenerse alejados, como otro perro que exhibe una postura agresiva, los caninos mueven la cola hacia la izquierda.

Este movimiento direccional de la cola está mediado por la activación del lado izquierdo o derecho del cerebro del perro. Las observaciones posteriores mostraron que los perros que vieron a otros caninos moviendo la cola hacia la izquierda tenían una frecuencia cardíaca más alta y mostraban más signos de estrés y ansiedad. Cuando vieron la cola de otros perros moviéndose hacia la derecha, estaban más relajados.

La dirección se refiere a la izquierda o la derecha del perro visto desde atrás como si estuviera mirando en la dirección que mira el perro. Eso significa que si estás frente al perro y trazas una línea imaginaria en el medio de su espalda, esa señal positiva del lado derecho aparecería como movimientos de cola que se curvan principalmente hacia la izquierda. Los perros, por supuesto, moverán la cola en ambas direcciones, pero presten mucha atención a la dirección hacia la que se inclina más la cola.

Los investigadores no creen que los perros estén respondiendo conscientemente a la dirección del movimiento de la cola. Los perros pueden estresarse más al ver un movimiento de la cola izquierda porque están interpretando que el canino al que se enfrentan podría tener más probabilidades de atacar.

Investigaciones anteriores centradas en el comportamiento de evitación de aproximación de otros animales encontraron que el hemisferio izquierdo está asociado con el procesamiento de emociones de aproximación positiva, mientras que el hemisferio derecho está asociado con emociones de evitación negativa. El hemisferio izquierdo del cerebro controla el lado derecho del cuerpo y viceversa, los perros han aprendido a leer estas señales involuntarias en el lenguaje corporal.

Colas caninas más allá de la comunicación

Además de ayudar en la comunicación, la cola de un perro tiene una amplia gama de funciones. Cuando están nadando, la cola puede actuar como un timón en el agua, mientras que afuera ayuda al perro a mantener el equilibrio cuando corre, lo que le permite hacer giros más cerrados sin caerse.

Hasta no hace mucho, muchos dueños de perros cortaban las colas y les cortaban las orejas a sus mascotas por razones cosméticas. Si un perro tiene la cola cortada, a menudo es difícil saber cómo se siente.

Ambas prácticas son muy perjudiciales para la salud y la capacidad de un perro para comunicarse correctamente. En muchos lugares de Europa, como el Reino Unido y Alemania, estas prácticas han sido prohibidas. Desafortunadamente, no existen tales restricciones en los Estados Unidos, aunque Nueva York y Vermont han considerado proyectos de ley para ilegalizar el atraque y el cultivo.

Línea de fondo: menear no siempre indica que el perro está feliz. Preste atención a la velocidad y la dirección del movimiento de la cola para tener una mejor idea de lo que su perro está tratando de comunicar.