¿Por qué los perros se lamen las heridas?

Los perros y otros animales a menudo se lamen los rasguños y otras abrasiones. Pero, ¿por qué estos animales curan sus heridas de esta manera? La respuesta radica en gran medida en las acciones auto-calmantes de lamerse y las propiedades curativas de la saliva. Sin embargo, no es perfecto.

Los perros son uno de los muchos mamíferos que se lamen cuando tienen una herida abierta. Es ante todo una respuesta instintiva que permite calmar la irritación y el dolor relacionado con la lesión. De alguna manera, “es un poco comparable a cómo podría frotarse el pie después de golpearse“, dice la Dra. Kristi Flynn, veterinaria y experta en comportamiento animal de la Universidad de Minnesota”.A veces también te aprietas el brazo o la mano si te quemas.“. Lamer también permite remoción de escombroscomo suciedad o trozos de piel.

Más allá del intento inmediato de calmar el dolor, la investigación también señala que la saliva de algunos animales ha propiedades antibacterianas promoviendo el crecimiento de tejidos y nervios que, de hecho, acelera la curación. Por ejemplo, según un estudio publicado en 1990 en la revista Physiology & Behavior, la saliva de los perros sería efectiva para matar Streptococcus canis, una forma de estreptococo que infecta principalmente a los animales, o incluso E. coli.

Más recientemente, un estudio también aisló varias proteínas de crecimiento celular e inmunitarias específicas de la saliva de los perros. Factores de crecimiento similares también se encuentran en pequeñas cantidades en la saliva humana, según un estudio publicado en Archives of Oral Biology.

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Créditos: Digital_Punks/pixabay

Mejor que nada

Vale la pena recordar que lamer las heridas puede causar más daño que bien, al menos en perros o gatos. De hecho, lamer el sitio de una herida quirúrgica puede dañar o incluso rasgar las suturas, especialmente porque los perros son particularmente propensos a lamerse en exceso. “Hacen una montaña de un grano de arena y simplemente no tienen el juicio para detenerse“, señala el Dr. Flynn. Esta es la razón por la que nuestros animales a menudo regresan a casa del veterinario con un bonito collar.

Además, aunque la saliva canina tiene algunas propiedades antibacterianas, estas no son no universal. Por lo tanto, lamerse las heridas también puede aumentar el riesgo de infección al introducir bacterias orales en el sitio lesionado. Pero entonces, ¿por qué ha persistido esta maniobra instintiva, perfeccionada por la selección natural, si puede ser peligrosa?

En realidad, lo que evoluciona nunca es 100% perfecto. De hecho, ciertos comportamientos continúan evolucionando incluso si solo son útiles en el 75% del tiempo o incluso en la mitad del tiempo. Al final, siempre se mantendrán por selección natural, porque son siempre mejor que nada.

Sin embargo, la medicina moderna generalmente avanza más rápido que la evolución. Además, si lamer las heridas sigue siendo una buena solución para los animales salvajes sin otra alternativa, muchas veces es preferible que los dueños de perros domésticos escuchen los consejos de un veterinario. Otras soluciones disponibles ahora permiten promover la cicatrización de heridas sin riesgo y mucho más rápidamente.


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