¿Por qué los pingüinos engañan a sus parejas? » ABC de la ciencia

Alrededor de un tercio de las hembras de pingüinos de Humboldt engañan a sus parejas. Un estudio demuestra que, a pesar de formar parejas, el 19,2% de los machos y el 30,7% de las hembras fueron captados en cópulas extraparejas

Los pingüinos son conocidos por andar torpemente y deslizarse por las plataformas de hielo sobre sus vientres, pero cuando se trata de aparearse, estas aves se involucran en comportamientos sexuales que quizás nunca esperes.

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El pato característico de los pingüinos antárticos (Crédito de la foto: Aleksei Romanov/Shutterstock)

¿Lindo o sórdido?

Cuando los científicos hicieron observaciones sobre los pingüinos durante sus ciclos de reproducción, tenían algunas historias oscuras y excitantes que contar. Si bien la mayoría de las especies de pingüinos, como el africano, el magallánico y el papúa, son monógamos y se mantienen leales a sus parejas, se ha descubierto que otros engañan regularmente a sus parejas y participan en algunos rituales de apareamiento extraños y, francamente, alarmantes.

Los tramposos Humboldt

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Una colonia de pingüinos de Humboldt (Crédito de la foto: Jearu/Shutterstock)

Alrededor de un tercio de las hembras de pingüinos de Humboldt engañan a sus parejas. Un estudio muestra que, a pesar de formar parejas, el 19,2% de los machos y el 30,7% de las hembras fueron captados en cópulas extraparejas (EPC). El premio es una piedra preciosa para sus nidos. Curiosamente, si una hembra fuera a copular con su pareja, normalmente lo haría en su madriguera casera, pero cuando se trataba de sus asuntos de pareja extra, ¡se escapaba del nido para hacerlo!

Prostitución en Adélies – el comercio sexual de piedra

Los pingüinos Adelia anidan en los acantilados helados y rocosos de la Antártida. Si el hielo se derritiera, sus huevos podrían ahogarse, por lo que recolectan piedras y las apilan para mantener sus huevos elevados de manera segura.

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Un nido típico de un pingüino Adelia (Crédito de la foto: Aleksei Romanov/Shutterstock)

Se ha visto que las hembras de los pingüinos Adelia toman las riendas de esta situación y dan buen uso a toda su coquetería. Tienden a acercarse a los machos solitarios con muchas piedras, mostrando señales de que está lista para copular. El sexo es un asunto rápido, y a menudo se puede ver a la hembra tambaleándose de regreso a su nido con un guijarro enganchado en el pico.

Curiosamente, un investigador también notó que algunas hembras roban piedras de los machos con un poco de coqueteo, pero evitan el sexo. ¡Se observó que uno de esos estafadores robó 62 piedras en poco menos de una hora!

Es ‘Año nuevo, nuevo compañero’ con los pingüinos emperador

Los pingüinos emperador, al menos el 85% de ellos, quieren una pareja diferente cada año. Después de aparearse con una pareja, cuidan a sus crías y, una vez que sus crías pueden valerse por sí mismas, se hacen a la mar de nuevo. Después de pasar meses en el mar, regresan a la orilla con un fuerte deseo de reproducirse una vez más. Cientos de ellos acuden a un terreno territorial común durante la temporada de reproducción. Esta vez, eligen una pareja diferente… ¿¡Cuáles son las posibilidades de que encuentren a su ex de todos modos!?

¡No solo hacen trampa!

Engañar a sus parejas no es el comportamiento más extraño en el que se involucran algunas especies de pingüinos. También se les ha observado, una y otra vez, que muestran homosexualidad, practican la necrofilia (muestran atracción hacia los muertos) y se dedican a la prostitución para su beneficio personal. durante la época de cría.

La oscura vida sexual de los pingüinos Adelia

George Murray Levick estudió a los pingüinos Adelia y quedó impactado por el tipo de comportamientos sexuales a los que recurrían estos criadores más australes.

Recogió estos escándalos en su libro Los hábitos sexuales del pingüino Adelia. Los avistamientos que documentó mostraron que los pingüinos Adelia no siguen las normas que suelen seguir otras aves cuando se trata de aparearse.

Fueron vistos abusando sexualmente de pollitos jóvenes y coaccionando sexualmente a otros compañeros, mientras también practicaban la homosexualidad y la necrofilia. Puede haber alguna explicación plausible para su comportamiento, pero los científicos aún no han encontrado una, a pesar de los extensos períodos de estudios de comportamiento.

¿Por qué los pingüinos rey se involucran en la homosexualidad?

Las investigaciones confirman que la homosexualidad se ha visto en más del 25% de las parejas de pingüinos rey en la naturaleza.

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Pingüinos rey copulando (Crédito de la foto: Roger ARPS BPE1 CPAGB/Shutterstock)

De las 53 parejas examinadas, el 26,4% eran parejas hombre-hombre y el 1,9% eran parejas mujer-mujer. El resto mostró heterosexualidad. La homosexualidad podría ser impulsada por la presencia de altas cantidades de hormonas sexuales (luteinizantes y testosterona) en los pingüinos rey machos que regresan del mar. Estos niveles los motivan a exhibirse ante casi cualquier pingüino rey adulto que vean. Sin embargo, estas parejas rara vez se unían y luego se descubrió que estaban emparejadas con hembras o que se turnaban para cuidar los huevos.

No a la monogamia para los pingüinos emperador

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Los pingüinos emperador se reúnen en grandes cantidades durante la temporada de reproducción (Crédito de la foto: vladsilver/Shutterstock)

Cuando una mujer emperador no se reproduce, regresa a casa con un polluelo perdido o sufre un aborto espontáneo, pero aún tiene altas hormonas de embarazo, puede escanear la colonia con la esperanza de encontrar un polluelo abandonado para secuestrar. ¡Apuesto a que no mostraron ESO en Happy Feet!

Las investigaciones muestran que esto se debe a los altos niveles residuales de prolactina o PRL, una hormona que dicta el comportamiento de los padres. Durante la reproducción, los pingüinos que han perdido a su polluelo mientras buscaban comida todavía tienen niveles altos de PRL. Por lo tanto, el ‘secuestro’ posterior podría ser un subproducto hormonal de una adaptación reproductiva a condiciones extremas.

¿Qué pasa con este comportamiento de los pingüinos?

Los pingüinos que residen en regiones más cálidas pueden permitirse una temporada de reproducción más flexible, lo que les da tiempo suficiente para buscar a la pareja con la que se aparearon inicialmente. Un buen ejemplo es el de los pingüinos de Galápagos, que viven al norte del ecuador. El 93% de esas parejas encuentran a su pareja cada año.

La tasa más alta de estos intercambios de pares adicionales se puede atribuir a una mayor densidad de colonias y al hecho de que la producción de esperma es barata para los machos. Por lo tanto, aprovechan cualquier oportunidad para copular y engendrar descendencia. Las hembras que participan en EPC tienen un mayor éxito reproductivo, ya que los espermatozoides de cada macho con el que copula competirán dentro de ella para fertilizar sus óvulos; en teoría, el “mejor” esperma ganaría. Básicamente, hacer trampa es una forma en que las hembras se aseguran de que sus polluelos obtengan el padre más apto.

Además, teniendo en cuenta la pequeña posibilidad de que el mismo macho con el que se apareó regrese la próxima temporada, se cree que las hembras pueden estar probando algunos nuevos pretendientes… Ya sabes, por si acaso.

Una palabra final

La prostitución puede ser conocida como la profesión más antigua, pero cuando se trata de pingüinos, también es la más fría. En el mundo de los pingüinos, no es raro que las mujeres coqueteen furtivamente con el esmoquin de cualquier soltero que tenga un exceso de piedras. Además, los divorcios humanos no tienen nada que ver con los pingüinos, considerando que la infidelidad es una norma en muchas especies de pingüinos.

¡Aparentemente, para algunos, la necesidad biológica de procrear es mucho más fuerte que el vínculo del amor!

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