¿Por qué los pingüinos se amontonan juntos? » Cienciahoy

El acurrucarse es una estrategia de protección para los pingüinos de la Antártida. El comportamiento los protege contra los vientos helados y el clima extremadamente frío de la región.

Los animales han desarrollado diferentes mecanismos para desafiar las condiciones del hábitat en el que viven. Los camellos tienen joroba(s) que pueden almacenar alimentos suficientes para días y semanas. Los osos polares tienen un pelaje que cubre su cuerpo para proporcionar aislamiento. Las ballenas tienen grasa (una capa de grasa debajo de la piel) para sobrevivir en aguas frías.

Y la lista continúa. Mientras tanto, nuestros amigos de la Antártida tienen otra forma de mantenerse calientes. ¡Estoy hablando de pingüinos! Y el mecanismo que siguen me parece particularmente interesante. Se llama ‘acurrucarse’.

Vídeo recomendado para ti:

¿Qué es acurrucarse?

El diccionario Collins define acurrucarse como “sentarse, pararse o acostarse cerca de otras personas, especialmente cuando se tiene miedo o se siente frío”.

Y esto es exactamente lo que hacen los pingüinos emperador de la Antártida. Si uno los viera, seguramente pensaría que los pingüinos están discutiendo alguna agenda importante en cuestión.

rey-pinguinos-islas-malvinas_t20_rOnoVw

Los grupos de pingüinos suelen tener una gran cantidad de individuos. (Crédito de la foto: veinte20)

Algunos días, los pingüinos se agrupan unos alrededor de otros, en un grupo grande, y permanecen así durante algún tiempo. Se empaquetan tan cerca como las moléculas de un sólido. Sin embargo, no se quedan quietos allí. Los pingüinos en el lado exterior de la formación cambian de posición cada cierto tiempo mientras mantienen la forma del grupo. Pero, ¿por qué hacen eso?

Razón detrás de acurrucarse

Termorregulación social. Es más o menos un fenómeno simple que se explica por sí mismo. Implica generar calor a través del contacto normalmente piel con piel. Todos los miembros de un grupo trabajan colectivamente para conservar el calor corporal.

Para definirlo más correctamente, “la termorregulación social es una estrategia cooperativa en la que los animales se agregan activamente para beneficiarse del calor de sus congéneres en respuesta a las bajas temperaturas ambientales”.

Curiosamente, la termorregulación social no solo se ve en los pingüinos. Ciertas especies de reptiles, aves y mamíferos también lo utilizan para soportar el frío. Los grupos de pingüinos pueden durar desde unos pocos minutos hasta unas pocas horas, dependiendo de las condiciones climáticas.

Un pingüino anotando las coordenadas exactas de la ubicación del grupo

Los pingüinos se acurrucan para calentarse.

Los grupos de pingüinos pueden ser tan grandes como cientos de pingüinos, todos juntos con sus uniformes blancos y negros. Los grupos son la principal estrategia para protegerse de los vientos fríos y las temperaturas bajo cero de la Antártida.

A través de los amontonamientos, los pingüinos disminuyen la relación entre el área de superficie colectiva y el volumen. Cuanto menor sea esta relación, menor será la pérdida de calor.

Los pingüinos emperador, que habitan en la Antártida, incuban huevos sin nidos en el duro clima de su hábitat. Los pingüinos machos asumen esta responsabilidad. Dado que los huevos no tienen nidos, no pueden dejarse desatendidos, por lo que los machos deben someterse a ayunos prolongados.

Durante este período de reproducción, conservar el calor corporal se convierte en un gran desafío sin alimentos. Huddles vienen al rescate aquí. La mayoría de las veces, los pingüinos machos están en el centro del grupo, donde las temperaturas alcanzan su punto más alto.

¿Qué tan cálido puede llegar a ser?

La investigación concluye que la temperatura ambiente de los huddles alcanza al menos los 20°C. Increíble, ¿no? ¡Desde temperaturas tan bajas como -60°C a 20°C por encima de cero! No solo esto, el centro de los grupos también puede alcanzar una temperatura de 37,5°C (cerca de la temperatura corporal de los pingüinos).

Esencialmente, ¡compartir y cuidar es su mantra! Cuida a otras personas compartiendo su calor corporal. Conservando el calor corporal de esta manera, los pingüinos pueden reducir la temperatura corporal y los costos metabólicos para beneficiarse durante su temporada de ayuno. Con la temporada de ayuno que puede durar hasta 120 días, esto se vuelve vital.

esos molestos pingüinos memes

Los pingüinos pasan alrededor del 90% de su tiempo en grupos o en regiones que tienen temperaturas relativamente más altas como las costas (-10°C). Y para preservar su calor y evitar una rápida transferencia de calor, los pingüinos tienen un aislamiento de primera calidad de sus plumas, piel, plumón y aire atrapado.

Puede hacer tanto calor que los pingüinos rompen su apiñamiento. Solo unas pocas aves individuales que abandonan el grupo pueden hacer que todo el grupo se rompa.

Los ahorros de energía de los pingüinos debido al apiñamiento son bastante impresionantes. Los investigadores han calculado que los pingüinos de un grupo ahorran un 26% más de energía que los pingüinos de grupos más pequeños. No solo esto, incluso cuando los pingüinos estuvieron expuestos a vientos de una velocidad de 4,9 m/s, ¡ahorraron un 32 % más de energía que los pingüinos aislados!

Solo 1°C de caída en la temperatura corporal de los pingüinos contribuye a una reducción del 7-17% en los costos de energía. Acurrucarse reduce el área de superficie expuesta de un pingüino en un considerable 74%. Cuanto menor sea la superficie expuesta, menor será el efecto de los vientos fríos, y cuanto menor sea el efecto de los vientos fríos, mayor será el aumento del calor generado.

La forma del grupo

Como se mencionó anteriormente, estos grupos no están inmóviles. El movimiento es lento pero incesante. La velocidad y la dirección del viento tienen un efecto evidente en su forma y movimiento. Lenta y constantemente, las aves en el centro del grupo, casi no expuestas al viento, se desplazan a una posición más expuesta, mientras que las del borde exterior se mueven hacia adentro.

Cuando regresas de un buen baño en el mar

Matemáticamente, las formas hexagonales forman el empaquetamiento más denso en una superficie plana. ¡Resulta que esa es la forma que asumen los grupos de pingüinos! ¿Los pingüinos también estudian matemáticas?

Inicialmente, los grupos son de forma irregular. Pero a medida que los pingüinos del lado de barlovento se mueven hacia el lado de sotavento, el grupo adopta la forma de un hexágono. También hay evidencia que muestra que los grupos se mueven de un lado a otro dependiendo de la dirección de los vientos dominantes.

El viento, la radiación solar y la temperatura ambiental son los principales factores que contribuyen a la formación del huddle. El análisis también ha demostrado que los pingüinos prefieren unirse a grupos y dejar sus agrupaciones sueltas. Esto también contribuye al movimiento continuo dentro y alrededor de los grupos.

Conclusión

Los pingüinos se enfrentan a una de las condiciones climáticas más duras del mundo. Aparte del aislamiento que les proporciona su capa subcutánea de grasa y plumas, acurrucarse les ayuda mucho. Así que la próxima vez que te encuentres con un gran grupo de pingüinos, recuerda que no se han reunido para compartir chismes entre ellos, ¡sino para ayudar a conservar el calor!

Y para aquellos de ustedes que asumen que los pingüinos no tienen rodillas, aquí hay algo que tal vez quieran leer.

Lectura sugerida