¿Por qué los planetas parecen más brillantes que las estrellas? » Cienciahoy

Los cuerpos celestes pueden aparecer todos iguales en el cielo nocturno, pero hay una gran diferencia que se nota a simple vista. Las distancias variables entre el observador en la Tierra y los cuerpos celestes dan como resultado un brillo variado.

Hay días en los que solo quieres acostarte bajo el cielo abierto de la noche y admirar su belleza, estar en paz contigo mismo. Esos diamantes aparentemente diminutos incrustados en un fondo oscuro se ven fascinantes. Pero, ¿ha tenido la curiosidad de preguntarse por qué algunos cuerpos celestes parecen más brillantes que otros? ¿Cómo se distingue siquiera entre un planeta y una estrella?

¡Vamos a averiguar!

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¿Qué es un planeta?

Esta pregunta suena simple pero la respuesta no lo es. Los parámetros que debe cumplir un cuerpo celeste para ser considerado un planeta han sido revisados ​​en bastantes ocasiones.

La definición más reciente adoptada en 2006 por la Unión Astronómica Internacional es: (a) orbita alrededor de una estrella, (b) debe ser lo suficientemente grande para que su gravedad propia la mantenga en una forma casi esférica, (c) su gravedad debe ser lo suficientemente fuerte como para despejar su vecindad alrededor de la órbita

Cualquier cuerpo celeste que satisfaga las condiciones anteriores se denomina planeta. Sin embargo, el debate sigue en curso sobre la definición precisa de un planeta.

¿Qué es una estrella?

Una estrella es un enorme cuerpo celeste que se compone de gases, como el hidrógeno y el helio, que se mantienen unidos por la propia gravedad. Una estrella produce su propio calor y luz a partir de las reacciones de fusión nuclear que tienen lugar en su núcleo debido a las condiciones atmosféricas extremas.

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Nebula actúa como vivero de nuevas estrellas. Esta imagen es de la nebulosa Helix, la nebulosa más cercana a la Tierra (Crédito de la foto: ESO/VISTA/J. Emerson/Wikimedia Commons)

La formación de una estrella es en sí misma un tema de discusión, pero en pocas palabras: las estrellas se formaron hace millones de años cuando los gases y el polvo se acumularon y comenzaron a colapsar debido a su propia gravedad.

¿Cómo detectar la diferencia entre un planeta y una estrella?

Es una tarea bastante fácil distinguir entre un planeta y una estrella si tienes buen ojo para los detalles. Ambos aparecen como pequeños puntos pero tienen una apariencia óptica diferente.

En primer lugar, las estrellas brillan, pero los planetas no. Las estrellas están extremadamente lejos de la Tierra, por lo que cuando las luces que provienen de las estrellas experimentan múltiples refracciones, el cambio continuo en la velocidad de la luz da lugar al efecto de centelleo. Pero, los planetas están relativamente más cerca de la Tierra en comparación con ellos, por lo que la luz que sale de ellos no experimenta mucha refracción y no parpadean.

A medida que la luz de las estrellas atraviesa la atmósfera de la Tierra, se desvía debido a la refracción, razón por la cual las estrellas parecen parpadear cuando las miramos fijamente.

En segundo lugar, los planetas parecen más brillantes que las estrellas. Es interesante notar que las estrellas producen su luz, siendo nuestro Sol una de ellas. Pero, los planetas no producen luz propia. Simplemente reflejan la luz del Sol o de las estrellas cercanas pero brillan más.

¡Parece que no siempre tienes que quemarte para brillar en la vida! La vida es buena…

¿Por qué los planetas parecen más brillantes que las estrellas?

La respuesta principal a esta pregunta es la distancia aparente de los planetas y las estrellas de la Tierra.

Según la ley del inverso del cuadrado, la intensidad de la luz percibida que se refleja en un objeto es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre el observador y el objeto. Dado que los planetas están más cerca de la Tierra, la intensidad percibida es mucho mayor que la de las estrellas que están más lejos de la Tierra.

Como el brillo es directamente proporcional a la intensidad de la luz, los planetas parecen más brillantes que las estrellas.

La ley del inverso del cuadrado de la luz

De acuerdo con la Ley del cuadrado inverso, a medida que aumenta la distancia entre la fuente y el observador, el brillo disminuye (Crédito de la foto: sousou07/Shutterstock)

La distancia del planeta al Sol, cuya luz refleja, también juega un papel importante en la determinación de la cantidad de brillo del planeta. Esto también se rige por la ley del cuadrado inverso. A medida que aumenta la distancia del planeta al Sol, la luz que llega al planeta disminuye. Por lo tanto, la luz reflejada también disminuye, lo que resulta en menos brillo.

Otros factores como la reflectividad o el albedo del planeta (cuánta luz puede reflejar su atmósfera y su superficie) y el tamaño del planeta también influyen en su brillo.

¿Qué planeta es el más brillante entre todos los planetas de nuestro Sistema Solar?

De los párrafos anteriores, podemos concluir que los diferentes planetas tienen un brillo diferente según los factores mencionados.

A veces, Marte o Júpiter pueden parecer bastante brillantes, pero Venus tiene el título de ser el planeta más brillante del Sistema Solar. Es principalmente porque Venus tiene el albedo más alto entre todos los demás planetas. Las espesas nubes de Venus reflejan aproximadamente el 70% de la luz solar que incide sobre él.

El Sistema Solar-Venus y sus características ilustración vectorial

Venus es un planeta interesante para estudiar. Un día en Venus es más largo que un año. A diferencia de otros planetas de nuestro Sistema Solar, Venus gira en el sentido de las agujas del reloj sobre su eje. (Crédito de la foto: PK Designs/Shutterstock)

También está más cerca del Sol que la mayoría de los planetas del Sistema Solar. Venus también está más cerca de la Tierra tanto en su aproximación más cercana como en la más lejana que cualquier otro planeta. Venus y la Tierra también son similares en tamaño.

Conclusión

Ahora es el mejor momento para salir de los techos y presenciar el cielo nocturno resplandeciente. Ve y localiza los planetas y las estrellas. Incluso podría ser un juego divertido para jugar con tus amigos en la próxima hoguera.

YO, JUGANDO EL JUEGO DE DISTINGUIR PLANETAS DE ESTRELLAS meme

¡Mira el cielo y disfruta de la experiencia!

Además, puede suceder que descubras un planeta o estrella completamente nuevo con tu cuidadosa observación. ¡Feliz contemplación del cielo!