¿Por qué los pulpos comen sus propios brazos? » ABC de la ciencia

Los pulpos necesitan sus 8 extremidades para todo, desde moverse hasta atrapar presas y escapar del peligro. Entonces, ¿por qué comenzarían a morderse sus propias extremidades? ¿Están hambrientos, estresados ​​o infectados?

Un pulpo no es solo un animal con una cabeza grande y ocho tentáculos. Es uno de los habitantes marinos más inteligentes de nuestro planeta. Pero a veces, se vuelven rebeldes, hasta el punto en que pueden lastimarse al comerse sus propios tentáculos.

¿Que esta pasando aqui?

Automutilación

La automutilación es un fenómeno en el que un animal se mutila a sí mismo. Hay dos tipos de automutilación: autotomía y autofagia.

La autotomía ocurre cuando un animal voluntariamente comienza a morder o cortar una parte del cuerpo en particular. ¿Por qué querría un animal mutilarse intencionalmente? Si una criatura se encuentra atrapada, o si una parte de su cuerpo se daña, hace la llamada para cortar esa parte de su cuerpo para evitar más infecciones y dolor. Puede salvar la vida del animal.

La autofagia, por otro lado, también conocida como “comerse a sí mismo”, es una forma de canibalismo. Aunque la autofagia se ve en bastantes criaturas marinas, se ha observado que los pulpos la practican con más frecuencia que la mayoría.

El misterio de por qué el pulpo se comió su brazo

Dado que los científicos notaron por primera vez este desconcertante comportamiento en sus pulpos cautivos, intentaron desentrañar la razón detrás de esto.

En primer lugar, no se trata de que la supervivencia entre en juego cuando el pulpo está a salvo en un acuario. Luego, se preguntaron si podría tener algo que ver con el hambre. Posteriormente, recurrieron a alimentar a los pulpos más de lo habitual, asumiendo que un pulpo bien alimentado dejaría de hacerse daño, pero fue en vano.

¿Qué pasa si fue el estrés de estar cautivo lo que condujo a un comportamiento tan morboso? Pero ningún cambio en el entorno afectó este extraño comportamiento.

Dicho esto, los científicos creen que el estrés bien puede ser un factor contribuyente.

Qué desencadena la automutilación

En 1998, el Dr. Budelmann estudió 161 casos de autofagia en pulpos en su laboratorio.

De los 84 pulpos que se registraron, el 74 % amputó solo uno de sus brazos, el 19 % mordió dos, mientras que aproximadamente el 3 % había causado daño en tres de sus brazos. Después de la amputación, se estudiaron 50 casos, de los cuales, todos los pulpos murieron en un breve lapso de uno a cinco días. El 80% murió el primer día después de la amputación.

Antes de la autofagia, estos pulpos mostraban movimientos descoordinados de sus tentáculos o mostraban inestabilidad. Esto podría deberse a la enfermedad, que afecta los cordones nerviosos y hace que el cerebro se vuelva loco. Para arrojar algo de luz sobre lo que realmente sucede, los científicos intentaron enviar los cerebros de estos pulpos para estudios neuroanatómicos. Sin embargo, no pudieron observar anomalías en los lóbulos de esos cerebros.

Además, los pedazos de brazos que fueron mordidos no siempre fueron comidos por el pulpo. Esto descartó el hambre como la causa de este comportamiento.

Los autores sugieren que la autoamputación puede deberse a una infección desconocida que tarda entre una y dos semanas en mostrar síntomas en un pulpo.

Cautiverio acelerando la autofagia

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Un pulpo cautivo (Crédito de la foto: Marge Sudol/Shutterstock)

Este comportamiento solo se ha registrado en pulpos en cautiverio.

El deterioro de la calidad del agua en los tanques puede empeorar la situación y amplificar su infección. Cuanto más se propaga la infección, más trata el pulpo de deshacerse de ella, y el pulpo termina como un cadáver con los brazos hechos jirones.

Los pulpos y calamares en acuicultura muestran mayores posibilidades de participar en el canibalismo y la autofagia, ya que los animales se mantienen en espacios compactos.

Automutilación de pulpos hembras

Los pulpos hembra sufren cambios hormonales después de aparearse. Una glándula encargada de controlar los procesos de envejecimiento y desarrollo sexual se relacionó con la muerte de las hembras de pulpo nada más poner sus huevos. En las hembras que se habían apareado, la glándula óptica secretaba más hormonas sexuales y precursores del colesterol.

Estos cambios en las hormonas desencadenaron una reacción de “autodestrucción”. El pulpo hembra no come y permanece cerca de los huevos para protegerlos de los depredadores. También hay casos reportados de la hembra comiendo sus tentáculos y otros comportamientos destructivos. Eventualmente, el pulpo hembra muere.

Cuando los investigadores extrajeron la glándula óptica de los pulpos hembras, los pulpos vivieron más tiempo y sin más incidentes de canibalismo.

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Un pulpo hembra con sus larvas (Crédito de la foto: Bass Supakit/Shutterstock)

Pensamientos finales

Las autolesiones pueden parecer muy extrañas al principio, pero el hecho de que las hembras de pulpo las empleen para proteger a sus crías de la mortalidad a una edad temprana es bastante impresionante.

Estudiar por qué un organismo se causaría daño a sí mismo también puede ayudarnos a comprender la importancia de un ecosistema natural. El estrés, una de las razones más fuertes por las que los pulpos se muerden los brazos, puede desencadenarse mucho más fácilmente en aquellos que viven en cautiverio. Esto solo demuestra que sacar a un animal de su hábitat natural puede alterar profunda y peligrosamente su estado de ánimo.

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