por qué medir la nieve es más complicado de lo que parece

Si la medición de la lluvia requiere un pluviómetro, la de la nieve sólo requiere una regla o un metro y acceso a un terreno suficientemente despejado. Así, en Estados Unidos, no menos de 8.700 observadores registran cada invierno la cantidad depositada durante las nevadas. Sin embargo, estos voluntarios están obligados a respetar las instrucciones del servicio meteorológico nacional, porque la tarea es más compleja de lo que parece.

La nieve no se acumula al mismo ritmo según las superficies sobre las que se deposita, según la fuerza y ​​dirección del viento y según muchos otros factores que contribuyen a variar el espesor de la capa en distancias cortas. Sin mencionar los ventisqueros, todos ya han notado la diferencia entre una superficie de césped y una superficie de cemento. En consecuencia, la medición de la nieve es intrínsecamente inexacta además de recordar al meteorólogo Bill Syrett que La conversación. Entonces, ¿cómo proceder?

Medir la profundidad de la nieve, un ejercicio que requiere rigor y minuciosidad

Las directrices del Servicio Meteorológico de los Estados Unidos exigen que la medición se realice sobre una superficie plana, es decir con la menor pendiente posible, y por supuesto representativa del lugar en cuestión. Además, se recomienda utilizar una mesa de nieve, un instrumento pintado de blanco que absorberá una cantidad mínima de energía solar y así se mantendrá en equilibrio con la temperatura del aire. Por lo tanto, el derretimiento durante el día será limitado.

Debido a la heterogeneidad de la capa de nieve, el espesor debe medirse en varios puntos para obtener una cifra representativa. El valor final será entonces el promedio de las diferentes observaciones. Finalmente, una peculiaridad de la medida es que la cantidad de nieve que ha caído no es igual a la cantidad acumulada en el suelo. De hecho, no solo algunos de los copos se subliman o se derriten, sino que la nieve es comprimible. Además, las capas se asientan por su propio peso en lugar de simplemente agregarse una encima de la otra.

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Un escenario mágico captado en Akureyri (Islandia) el 11 de diciembre de 2019. Créditos: @Canerinhavasi / @StormchaserUKEU.

En el caso de copos muy mojados, puede incluso nevar sin que la capa del suelo gane espesor. Otra configuración que complica la medición es la alternancia entre nieve, lluvia y aguanieve. La cubierta sobre el suelo disminuirá por compactación y el observador debe, si es posible, medir la profundidad de la nieve cuando comience la lluvia o aguanieve, luego limpiar la tabla de nieve, agregar la acumulación subsiguiente y comenzar de nuevo si es necesario.

La tendencia del oro blanco a asentarse por su propio peso también ha llevado al servicio meteorológico estadounidense a limitar el número máximo de mediciones por día a cuatro. En efecto, la diferencia entre un observador que limpia regularmente la mesa de nieve, luego suma cada lectura y uno que lo hace una sola vez, será proporcional a la importancia de la compactación (obteniendo el primero un valor más alto).

Como vemos, una buena medición del espesor de la nieve es una tarea que requiere no solo rigor y minuciosidad, sino también un seguimiento minucioso de las directivas impuestas. Gracias a la seriedad de los observadores voluntarios, estas medidas se han utilizado sin embargo durante varias décadas para alimentar los modelos hidrológicos estadounidenses y mejorar la previsión de inundaciones, aunque los datos de satélite tienen ahora un peso cada vez más importante.


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