¿Por qué no hay mamíferos verdes?

¿Alguna vez has notado? Incluso en los documentales sobre los hábitats más exóticos y distantes nunca vemos perros, gatos, monos, caballos u otros mamíferos verdes. Se esconden muy bien o en realidad no hay mamiferos verdes? La respuesta, sencillamente, es no, no existen en la naturaleza. Pero ¿por qué razón?

¿Por qué no hay mamíferos verdes?

El color de los mamíferos, al menos de los terrestres, viene dado por la tonalidad de su pelaje. En la piel y el pelaje de los mamíferos, incluidos los humanos, todos pigmentos (las sustancias que dan color) son melanístico, es decir, tienen tonalidades que van del rubio al castaño claro, del castaño al negro. Probablemente porque los mamíferos evolucionaron hace millones de años a partir de pequeños animales, parecidos a ratones, básicamente nocturnos. Así por ejemplo, ningún ser humano puede nacer con el pelo verde. Luego tal vez los tiñe de los colores más inverosímiles, pero esa es otra historia.

Se podría argumentar que el perezoso a veces parece tener algún parche de pelaje verde, pero en realidad proviene de las algas que anidan en su pelaje y que al animal perezoso no le importa quitar. Incluso algunos monos africanos y un pequeño marsupial australiano… Archeri pseudocheirus – aparecen verdosos, pero se trata de un verde olivaderivado de un sombra de marrón.

Animales verdes… ¡pero no para los humanos!

En este punto, sin embargo, una pregunta podría surgir espontáneamente. Si es cierto que en el curso de millones de años la evolución ha seleccionado la especies más adecuadas a su entorno ¿por qué, por ejemplo, algunos mamíferos no han desarrollado un pelaje de un color cercano al verde para camuflarse en la espesura de la vegetación? La realidad es que algunos animales en realidad lo hicieron¡pero los humanos no lo notamos!

Tomemos el tigre. Con ese maravilloso pelaje naranja y negro para nosotros los seres humanos parece todo menos un animal apto para pasar desapercibido entre las plantas, pero esto se debe a que tenemos unos ojos muy evolucionados. Ahí vista de los animales de hecho, percibe los colores de una manera muy diferente y, por lo tanto, como también lo descubrió un estudio publicado en 2019 Revista de la interfaz de la Royal Society – la presa natural del tigre en realidad lo ven verde y les cuesta distinguirlo entre árboles y arbustos.

Entonces, en última instancia, hay algunos mamíferos verdes, ¡incluso si no los percibimos como tales!

Colaboración en el texto de Niccolò De Rosa