¿Por qué no hay puentes sobre el Amazonas?

A diferencia de muchos otros ríos, el Amazonas no tiene puentes a pesar de su longitud excepcional. ¿Cómo explicar la ausencia de estas infraestructuras?

El Amazonas es el segundo río más largo del mundo. También es la vía fluvial más poderosa y una de las más importantes del planeta. Estas aguas son también el hogar de una rica y variada fauna, incluyendo el boto, también conocido como delfín del Amazonas, la anaconda gigante y muchas pirañas, sin mencionar miles de otras especies de peces, anfibios, cangrejos y tortugas.

Hay, sin embargo, algo que no podemos encontrar en el río Amazonas: puentes. Los otros grandes ríos del mundo como el Nilo, el Yangtze o el Danubio, sin embargo, tienen varias decenas. ¿Cómo explicarlo? ¿Existen dificultades fundamentales para construir tales estructuras en la región? ¿Hay alguna barrera financiera o simplemente no vale la pena? Varios factores explican esta famosa “anomalía amazónica”.

Necesidad, desafíos de ingeniería e inversiones financieras

Por un lado, hay no hay necesidad de presionar lo suficiente. Como señala Walter Kaufmann, del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zúrich (ETH), el Amazonas (6.920 kilómetros) serpentea a través de áreas escasamente pobladas, lo que significa que hay muy pocas carreteras por las que podría conectarse un posible puente. Los barcos se utilizan para trasladar mercancías y personas de una orilla a otra cerca de los pueblos que bordean el río.

también hay dificultades técnicas y logísticas. De hecho, el Amazonas está alfombrado con vastos pantanos y otros suelos blandos que requerirían viaductos de acceso muy largos (puentes de varios tramos a través de extensas áreas bajas) y cimientos muy profundos. Además, este río está sujeto a cambios significativos a lo largo de las estaciones, con ” diferencias pronunciadas “en la profundidad del agua, que haría la construcción” extremadamente restrictivo“, añade el investigador. Estas fuertes variaciones estacionales también impiden la construcción de pontones u otras estructuras flotantes.

Por ejemplo, durante la estación seca (entre junio y noviembre) la Amazonía tiene un ancho promedio de entre 3,2 y 9,7 kmmientras que durante la temporada de lluvias (diciembre a abril) el río puede ser tan ancho como 48 km. El nivel del agua también se puede quince metros más alto de lo que es durante la estación seca.

Amazonas
Mapa de la cuenca del Amazonas. El río está resaltado en azul. Créditos: TenebrisCaelo/Wikpedia

Finalmente, todos estos desafíos de ingeniería también vendrían con importantes inversiones financieras.

Al final, las desventajas superarían con creces las ventajas. Eso no significa necesariamente que nunca sucederá. De hecho, es posible que haya desarrollos económicos imprevistos en la región durante los próximos años. Un día, las necesidades quizás superen las dificultades.