¿Por qué nuestras esponjas de cocina son un caldo de cultivo para las bacterias?

Difícil de creer y, sin embargo, nuestras esponjas de cocina están más infestadas que nuestros inodoros. De hecho, miles de millones de bacterias están presentes en este utensilio cotidiano. Un estudio reciente trató de entender por qué las esponjas son tan propicias para el desarrollo de estos microbios. Según los investigadores, la falla radica en la estructura misma de este objeto.

Muchas bacterias de todo tipo en esponjas

En 2017, microbiólogos de la Universidad de Furtwangen (Alemania) llevaron a cabo la secuenciación genética de muestras de más de una docena de esponjas de cocina que se habían utilizado de forma extensiva. Los resultados revelaron la presencia de nada menos que 362 tipos diferentes de bacterias. Si bien la gran mayoría de estas bacterias son inofensivas, algunas de ellas todavía se consideran patógenos potenciales. Tomemos, por ejemplo, el famoso Escherichia coli, Salmonella y Estafilococo. Además, recuerda que las esponjas contienen hasta 54 mil millones de bacterias por centímetro cúbico, más que los baños. Sin embargo, debes saber que las esponjas estándar tienen un volumen total de 300 centímetros cúbicos.

Publicado el 10 de febrero de 2022 en la revista Nature Chemical Biology, un estudio de la Universidad de Duke (Estados Unidos) intentaba responder a la siguiente pregunta: ¿por qué nuestras esponjas son tan caldo de cultivo para las bacterias? De hecho, el secreto se encuentra en la forma de la esponja o más bien su estructura.

esponja de cocina
Créditos: Sasiistock / iStock

Una historia de agujeros, cavidades y túneles.

Según los científicos, la proliferación de bacterias se ve facilitada en gran medida por la presencia de múltiples agujeros y cavidades. Las esponjas tienen muchos túneles pequeños donde estos organismos pueden crecer en paz. Además, mientras algunas bacterias prefieren esta configuración, otras prefieren el lado liso de la esponja. Por lo tanto, esta última oferta dos opciones de elección para gérmenes.

Cuando se usa una esponja, la mayoría de la gente compra una nueva. Sin embargo, también es posible realizar una desinfección. La opción del lavavajillas parece ideal, pero un giro de máquina pequeña a 60° también hace el trabajo. Mencionemos otra posibilidad: un paso en el horno de microondas después de haber empapado la esponja en agua y vinagre.

Deshazte de los gérmenes sin el uso de electrodomésticos también es factible. Por lo tanto, remojar la esponja en limón y un poco de agua o incluso en alcohol isopropílico o percarbonato de sodio le da pocas posibilidades a las bacterias. Sin embargo, todos estos métodos no deben impedir reemplace las esponjas regularmente incluso si este gesto obviamente no es realmente ecológico.


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