¿Por qué ocurren las avalanchas?

Las trágicas imágenes que llegan desde los Dolomitas -donde ayer (3 de julio de 2022) un enorme trozo del glaciar Marmolada se desprendió de la montaña provocando víctimas y desaparecidos- nos obligan a reflexionar una vez más sobre las catastróficas consecuencias del cambio climático. Pero, ¿qué causa las avalanchas? ¿Y por qué el clima enloquecido hará que tales colapsos sean más frecuentes?

¿Qué es una avalancha?

La avalancha es un fenómeno natural que ocurre cuando una masa de nieve o hielo de repente se mueve desde la pendiente en la que se encuentra para caer en picado río abajo a gran velocidad. Este es un evento muy peligroso, ya que en su descenso aceleración de esta masa de material da a la avalancha una gran fuerza capaz de abrumar todo lo que encuentra a su paso.

¿Qué causa las avalanchas?

El peligro de avalanchas se produce cuando la capa de nieve o hielo de la montaña empieza a ser menos compacta. De hecho, cuando la nieve que yacía en una pendiente no es lo suficientemente cohesivo para vencer la gravedad (puede ocurrir, por ejemplo, cuando la nieve ha caído recientemente y no ha tenido tiempo de compactarse con la capa ya presente), puede ocurrir de forma inesperada hundimiento que desencadenan la caída de la masa de nieve.

Sin embargo, para distinguir con precisión las diversas causas de las avalanchas, es necesario conocer las causas tipos principales.

  • Avalanchas de nieve losa
    Esta tipología se manifiesta con el desprendimiento de una porción de nieve compactada que se desplaza como una sola losa. Esto sucede cuando la capa de nieve se forma a partir de una capa inferior de nieve suelta (capa quebradiza) e una capa superior de nieve cohesiva (losa de nieve). Además sobrecarga de peso (provocada por la caída de nieve nueva o por la presencia de humanos caminando sobre ella) y una pendiente de al menos 30°.
    Es el tipo más común de avalancha (fuente Instituto WSL para Estudios de Nieve y Avalanchas SLF).
  • Avalanchas de cohesión suelta
    Se forman cuando la nieve está formada por dos capas pero donde la capa más débil, a diferencia de lo que ocurre con las de tipo “losa”, se encuentra en la superficie.También aquí el desencadenante del fenómeno puede ser una pendiente suficientemente inclinada. , un aumento de la presión o, una aumento de las temperaturas lo que hace que se rompan los enlaces entre los cristales de nieve en la superficie (que se derrite.
  • Avalanchas mojadas (o húmedas)
    Estos están más relacionados con el aumento de la temperatura. Aquí, la presencia de agua líquida dentro de la capa de nieve desestabiliza los enlaces en las interfaces entre las distintas capas de hielo y nieve, comprometiendo su estabilidad.
  • Avalanchas derritiéndose
    “Al igual que los aludes en placa -explica el SLF-, los provocados por deslizamientos de nieve forman un margen de activación amplio y lineal, con la diferencia de que en este caso se desprende toda la capa de nieve”. Este tipo de lanzamiento solo es posible en superficies lisas como laderas cubiertas de hierba o losas de roca.

¿Por qué el cambio climático aumenta el riesgo de avalanchas?

Como hemos visto leyendo las descripciones de los distintos tipos de avalanchas, el aumento de temperatura es un factor determinante en el desencadenamiento de fenómenos similares. El clima enloquecido -que altera los fenómenos meteorológicos y hace que las estaciones sean más cálidas- contribuye, por tanto, a debilitar el asentamiento de nieve sobre las montañas, que serán cada vez más inestables y por tanto más expuestas al derrumbe.

En lo que respecta a los glaciares, la situación se torna aún más preocupante ya que la falta de abundantes nevadas en invierno, combinada con temperaturas extraordinariamente altas en verano, corre el riesgo de multiplicar eventos similares a lo ocurrido en la Marmolada, con enormes masas de hielo derritiéndose, que se debilitan estructuralmente. hasta que se desprenden de la montaña.

Avalanchas y deslizamientos de tierra: ¿cuál es la diferencia?

A menudo, los dos términos se usan como palabras intercambiables, pero ¿Hay una diferencia real? En realidad no.

Como llamas avalancha y avalancha, son dos sinonimos de la lengua italiana indican deslizamiento de grandes cantidades de nieve que se desprenden de una pared rocosa. Así que aunque causas del desprendimiento y composición de cúmulos de nieve (¡y el hielo!) pueden ser muy variados, cuando hablamos de avalanchas y aludes estamos hablando de lo mismo.

Pero muchos prefieren usar el término “avalancha” por encima de todo. en estudios y tratados científicos. L’Asociación Interterritorial de Nieve y Avalanchas (AINEVA)de hecho, sugiere preferir este término a “avalancha”.