¿Por qué Poison Ivy causa una erupción? » Cienciahoy

La especie de planta produce un aceite vegetal tóxico defensivo llamado urushiol. La hiedra venenosa produce este aceite para evitar que los molestos herbívoros se alimenten de sus hojas.

Hiedra venenosa: la pesadilla de todos los campistas. Esta planta de aspecto inocente contiene un golpe picante que te deja (juego de palabras intencionado) apreciando lo bien que estaba tu piel antes de tocarla.

Al crecer, es posible que haya visto dibujos animados o películas que mostraban cuán irritante puede ser la hiedra venenosa y el otro miembro de la familia de las plantas. Vi por primera vez sus efectos aterradores cuando Malcolm de “Malcolm in the Middle” se secó la cara y las lágrimas con roble venenoso después de una conversación desgarradora con Laurie. Su rostro no era exactamente el mejor cuidado después de eso.

¿Qué hace que la hiedra venenosa sea tan dañina? ¿Por qué la erupción se acumula furtivamente sin que nos demos cuenta?

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¿Qué es la hiedra venenosa?

hiedra venenosa y sus parientes; el roble venenoso y el zumaque venenoso pertenecen al género Toxicodendron. Se encuentra comúnmente en los Estados Unidos, excepto en Alaska y Hawái. También están presentes en menor número en otros continentes.

La hiedra venenosa crece como una enredadera que se extiende a lo largo de la hierba. Incluso puede crecer en arbustos en climas más fríos y las hojas crecen en grupos de tres, mientras que algunas formas incluso tienen sus hojas en grupos de 5 o más. Aunque, su apariencia puede depender de la ubicación y el clima.

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Las hojas de hiedra venenosa. (Crédito de la foto: darksoul72/Shutterstock)

Los peligros de la hiedra venenosa se documentaron por primera vez en 1609, cuando el explorador inglés John Smith escribió por primera vez sobre su experiencia. Fue el explorador que estableció el primer asentamiento inglés en Jamestown, Virginia.

Las palabras exactas que usó para describir la hiedra venenosa fueron: “La hierba venenosa, siendo en forma pero poco diferente de nuestra hiedra inglesa; pero al tocarlo se produce enrojecimiento, picazón y, finalmente, ampollas, las cuales, sin embargo, después de un tiempo desaparecen por sí solas sin más daño; sin embargo, debido a que por el momento son algo dolorosos y en apariencia peligrosos, se ha ganado un mal nombre, aunque sin duda de ninguna naturaleza muy mala.

¿Por qué la hiedra venenosa causa una erupción?

Las especies de plantas reciben su nombre ‘Toxicdodendron’ porque producen un aceite vegetal tóxico defensivo llamado urushiol. La hiedra venenosa produce este aceite para evitar que los molestos herbívoros se alimenten de sus hojas.

Cuando las hojas nos tocan, el urushiol se filtra en la piel. Luego reacciona con ciertas proteínas de la piel y células inmunitarias que causan inflamación, también conocida como sarpullido.

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Un sarpullido por tocar hiedra venenosa. (Crédito de la foto: Michael Moloney/Shutterstock)

El contacto directo con la hiedra venenosa no es el único riesgo. El aceite también puede propagarse a través del contacto con otras superficies. Si un perro entra en contacto con la planta y el aceite termina en su pelaje, acariciar al perro puede permitir que el urushiol se propague del perro a su mano.

En términos médicos, esta erupción se llama dermatitis de contacto. Se usa para describir cualquier cosa que provoque inflamación de la piel después de tocarla. Es bastante común en los Estados Unidos debido a la prevalencia de la hiedra venenosa. Uno de los primeros estudios en la década de 1950 pensó que la hiedra venenosa era la planta más problemática de América del Norte, ya que muchas personas contraían erupciones después de tocarla sin querer. Sin embargo, la dermatitis de contacto inducida por la hiedra venenosa sigue siendo común en América del Norte y afecta a alrededor de 50 millones de estadounidenses al año.

Curiosamente, la erupción no se formará inmediatamente después de la exposición al urushiol. En cambio, puede tardar de 1 a 3 días en desarrollarse.

¡Mantente alejado!

¿Por qué toma tiempo para que se forme la erupción?

Aqui es donde se pone complicado. La razón por la que la hiedra venenosa es peligrosa es que el urushiol es en realidad un alérgeno. Casi todo el mundo es alérgico a ella; alrededor del 85% de los estadounidenses son alérgicos al urushiol y muy pocos tienen la suerte de que no les moleste.

Eso no es todo. La erupción no se formará después del primer contacto con urushiol. Estar expuesto al urushiol por segunda vez y en adelante causará un sarpullido, y cada exposición subsiguiente puede causar un sarpullido peor.

Esto se debe a que tocar la hiedra venenosa provoca una respuesta inmunitaria específica en nuestro cuerpo llamada reacción de hipersensibilidad retardada. Se llama así por la respuesta retardada del cuerpo a la exposición del alérgeno y la gravedad del daño tisular.

Cuando el urushiol ingresa al cuerpo a través de la piel, se une a las proteínas de nuestra piel y forma complejos. Estos complejos de proteína de piel y urushiol son reconocidos por nuestras células inmunitarias como entidades extrañas y los eliminan. Tales células inmunitarias incluyen células presentadoras de antígenos y células T colaboradoras. Su función es alertar al sistema inmunológico de nuestro cuerpo sobre toxinas y gérmenes extraños que ingresan a nuestro cuerpo. Funcionan como unidades de patrulla fronteriza que protegen nuestros cuerpos de los invasores extranjeros.

La primera vez que el urushiol entra en la piel, nuestras células inmunitarias se dan cuenta de los complejos de proteínas de la piel y el urushiol como algo nuevo y los descomponen con calma.

Ahora, el sistema inmunológico de nuestro cuerpo es increíblemente inteligente y tiene una memoria maravillosa capaz de recordar casi todos los gérmenes o toxinas que encuentra. Desafortunadamente, eso es una desventaja ahora. La segunda vez que el urushiol penetra en la piel, estas células inmunitarias reconocen estos complejos y creen que se enfrentan a otra invasión.

Para mostrar su autoridad, las células inmunitarias lanzan una respuesta más agresiva. Las células T auxiliares producen algunas moléculas de señalización llamadas citocinas. Las citocinas son el interferón-γ, el factor quimiotáctico de macrófagos y el factor de inhibición de la migración. Las citoquinas piden refuerzos y ahora otras células inmunitarias, como los macrófagos, se unen a la lucha.

Los macrófagos liberan algunas enzimas que rompen las proteínas llamadas enzimas líticas que descomponen los complejos de proteínas de la piel y el urushiol. Estas enzimas son duras y causan mucho daño colateral: el tejido circundante alrededor del sitio de contacto con el urushiol. ¡Voila! Tenemos nuestra erupción icónica.

Esta respuesta inmunitaria tarda en prepararse, por lo que la erupción puede tardar entre unas pocas horas y 3 días en formarse. Depende de qué tan rápido responda su cuerpo al urushiol.

La reacción de hipersensibilidad de tipo retardado

La reacción de hipersensibilidad de tipo retardado.

Lamentablemente, cada vez que tocamos la hiedra venenosa, se repite la serie de eventos desafortunados. Y cada vez nuestro cuerpo lanza una respuesta más agresiva. Por lo tanto, incluso si no tiene una mala reacción a la hiedra venenosa la primera vez, las exposiciones repetidas eventualmente pueden provocar reacciones peores.

Conclusión

No existe un tratamiento específico para la dermatitis de contacto. La mejor manera de combatirlo es evitarlo. Manténgase alejado de las plantas de Toxicodendron. Si entra en contacto con él, lavar rápidamente el punto de contacto con agua y jabón puede eliminar el urushiol. Sin embargo, esto es útil si se hace dentro de los primeros 5 minutos.

Puedes intentar poner un poco de loción de calamina para calmar un sarpullido. Si empeora mucho, comuníquese con su médico para obtener cremas recetadas más fuertes para aliviar el dolor.

Sin embargo, no vemos la erupción cuando ya es demasiado tarde. Nuestro organismo ya ha lanzado su actitud defensiva y el daño ya ha comenzado. La próxima vez que vaya de excursión al bosque, tenga más cuidado con el lugar donde pisan sus pies.

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