¿Por qué rechinamos los dientes? » Cienciahoy

Rechinar los dientes puede ser un síntoma de algo más grande. Puede ser causado por una condición llamada bruxismo del sueño, estrés, desalineación de los dientes o incluso trastornos gastrointestinales.

Cuando masticamos la comida, las superficies de mordida, también llamadas superficies oclusales de los dientes, se tocan entre sí y en el proceso se produce un rechinamiento funcional de los dientes.

Sin embargo, el rechinar de dientes que más preocupa no es el que se produce con una finalidad funcional, es decir, comer y tragar. Algunas personas rechinan los dientes con ira y, de hecho, ¡se ven menciones de tal rechinar de dientes en los versículos de la Biblia! El rechinamiento aún más preocupante se observa en personas mientras duermen o en momentos de estrés o ansiedad; se llama bruxismo.

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¡Mis dientes hablan mientras duermo! (Crédito de la foto: Anna Violet/Shutterstock)

El término bruxismo proviene de la palabra griega “brygmós”, que significa rechinar de dientes, y se refiere al rechinar de dientes no funcional o parafuncional.

El bruxismo o el rechinar de los dientes es uno de los trastornos dentales más destructivos y, dado que a menudo ocurre en un nivel inconsciente durante el sueño, ocupa un lugar destacado en la lista de trastornos del sueño, justo después de hablar dormido y roncar.

El bruxismo se observa con mayor frecuencia en grupos de edad más jóvenes y se reduce con la edad.

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¿Por qué rechinamos los dientes?

Las razones para rechinar los dientes pueden variar desde problemas dentales hasta razones fisiológicas o incluso psicológicas. A menudo, muchos de estos factores están presentes juntos y pueden provocar bruxismo de intensidad variable en diferentes individuos.

Rechinar en un estado de vigilia se llama bruxismo despierto o diario, y a menudo se debe a las presiones del trabajo o desencadenantes del estrés de la vida diaria. El rechinar que ocurre durante el sueño se llama bruxismo del sueño.

bruxismo del sueño

Este acto nocturno a menudo pasa desapercibido para los propios bruxistas y es más evidente para el compañero de sueño del individuo, debido a todos los ruidos de traqueteo y rechinamiento que hace el bruxer.

Cuando dormimos durante períodos prolongados, nuestro sueño sigue patrones de sueño profundo y ciclos de sueño ligero. Durante la transición del sueño profundo al sueño ligero, mostramos respuestas corporales, que van desde movimientos de las extremidades y aumento del ritmo cardíaco hasta aumento de la actividad muscular; esto se llama una respuesta de excitación.

Según un estudio, el 86% de los episodios de rechinar los dientes fueron parte de esta respuesta de excitación. Los episodios de molienda nocturna duran entre 5 y 38 minutos durante el sueño. Según la investigación, entre el 21 y el 50 % de las personas con bruxismo del sueño tienen un familiar que también es bruxista.

El estrés emocional es otro desencadenante importante del bruxismo y la ansiedad se manifiesta físicamente como rechinar los dientes.

Se sabe que la cafeína estimula el sistema nervioso central, lo que puede aumentar la ansiedad y el estrés en una persona y puede terminar desencadenando episodios de rechinamiento.

chocan perfectamente y contacto prematuro

¡Y así es como chocamos perfectamente! y contacto prematuro (Crédito de la foto: veinte20)

La forma en que sus dientes están colocados en su mandíbula y cómo su mandíbula superior coincide con su mandíbula inferior también contribuyen al bruxismo. Por ejemplo, imagine que se ha hecho un nuevo empaste para un diente en la mandíbula inferior. Llegas a casa y descubres que el empaste está un poco alto, de modo que cuando cierras la boca, toca primero el diente opuesto en la mandíbula superior. Este es un ejemplo de contacto prematuro o temprano.

Ahora, si el empaste no es demasiado alto y puede hacer que todos los otros dientes en la mandíbula superior e inferior se toquen entre sí cambiando ligeramente la forma en que se cierra la mandíbula, entonces tiene un caso de interferencia desviada. Es casi como intentar encajar una pieza en un rompecabezas.

Debido a un defecto de fabricación, si una pieza del rompecabezas está ligeramente alterada y el mecanismo de ajuste no es uniforme, habrá una fricción constante cada vez que se junten las piezas.

Desgaste dental (bruxismo), que resulta en pérdida de diente, tejido, médicamente

Los dientes dicen “Fricción constante porque todo el rechinar me corta a la mitad” (Crédito de la foto: Alex Mit/Shutterstock)

Esta fricción eventualmente dañará las otras piezas del rompecabezas. Los signos comunes del rechinamiento son la presencia de dientes o empastes anormalmente desgastados, dientes fracturados, recesión de las encías y, en general, mala salud de las encías, dolor muscular y dolores en las articulaciones de la mandíbula. Otros factores, como la presencia de quistes dentales, la erupción atípica de los dientes de leche y los dientes permanentes, también pueden provocar una mordida que ejerza una presión excesiva sobre los dientes opuestos y las estructuras subyacentes; este tipo de mordida tiende a favorecer el rechinamiento.

Los factores sistémicos, como los trastornos gastrointestinales, el síndrome de Down, el retraso mental o el consumo de medicamentos para la epilepsia u otros problemas de salud mental también tienden a predisponer a alguien al bruxismo.

¿Cuál es el mecanismo de molienda?

Para que cualquier movimiento tenga lugar en nuestro cuerpo, la corteza cerebral de nuestro cerebro dispara órdenes al ganglio basal situado en nuestro cerebro. El ganglio basal lleva a cabo estos movimientos sin problemas con la ayuda de vías directas (excitatorias) e indirectas (inhibitorias) bien sincronizadas. Cualquier perturbación o desequilibrio en estas vías desencadena movimientos anormales, incluido el rechinar de dientes.

Una vez que se desencadena el bruxismo, la acción real es provocada por los músculos de la masticación (músculos que hacen que nuestras mandíbulas funcionen). Los músculos temporal y masetero provocan la apertura y el cierre de las mandíbulas, mientras que los músculos pterigoideos laterales provocan el movimiento de lado a lado.

Cuando este sistema muscular se activa y aparece el bruxismo, la fuerza con la que chocan los dientes opuestos es aproximadamente tres veces mayor que la fuerza de masticación normal.

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¡AY! ¿Por qué me duele como una bomba explotando dentro de mi boca? (Crédito de la foto: veinte20)

Un impacto de esa magnitud seguramente tendrá repercusiones en los dientes, los empastes, los implantes, las mandíbulas y la articulación que conecta el cráneo con el hueso de la mandíbula inferior, también conocida como articulación temporomandibular. El daño no se limita a las estructuras dentales; Los bruxistas a menudo reportan dolores de cabeza, dolores de oído, infecciones de oído, mareos y estrés, entre otros problemas.

Conclusión

El rechinar de dientes se debe a múltiples factores y, a menudo, se manifiesta en varios signos y síntomas, que no necesariamente se limitan a la boca. ¡Alguien podría tener dolor de oído, dolores de cabeza o un trastorno del sueño y aún así tener bruxismo!

Aunque la causa del bruxismo puede ser borrosa, la mayoría de las veces, es el aparato dental (nuestros dientes y boca) el que recibe una paliza en el bruxismo. Es seguro ignorar las quejas de tu compañero de sueño sobre los ronquidos, ¡pero asegúrate de ir al dentista si tu compañero de sueño dice que tus dientes hacen demasiado ruido por la noche!