¿Por qué se produce sangre en la médula ósea? » Cienciahoy

¿Sabía que el cuerpo es capaz de reemplazar toda la sangre perdida durante una donación de sangre en cuestión de semanas? ¿Alguna vez te has preguntado de dónde viene toda esa sangre? En un adulto humano, la sangre no se produce en el corazón, los pulmones o los riñones, sino en el lugar más improbable: ¡los huesos!

El cuerpo humano está compuesto por millones de células que trabajan juntas incansablemente para mantener un estado saludable y funcional. Por lo tanto, es natural suponer que cada celda requiere energía y genera algunos desechos. Para garantizar que cada célula reciba un suministro adecuado de oxígeno y nutrición, el cuerpo tiene un sistema circulatorio que utiliza un líquido especial llamado sangre. La sangre está compuesta por una fracción líquida llamada plasma y una fracción sólida compuesta por células sanguíneas que se encuentran suspendidas en el plasma.

Los elementos de la sangre.  sección de corte de vaso sanguíneo.

Los componentes de la sangre (Crédito de la foto: Designua/Shutterstock)

¿Dónde se fabrica la sangre?

Un hecho interesante sobre las células sanguíneas es que tienen una vida útil limitada. Un tipo de glóbulo, llamado glóbulo rojo (RBC), tiene una vida de aproximadamente 120 días. Las plaquetas que ayudan en la coagulación de la sangre viven un máximo de seis días. ¡Lo que es aún más sorprendente es que ciertos glóbulos blancos que ayudan a combatir las infecciones tienen una vida útil de un solo día! Por lo tanto, el cuerpo reemplaza constantemente las células viejas y sintetiza otras nuevas.

El problema, sin embargo, es que la mayoría de las células animales pierden su capacidad de dividirse después de adquirir una función específica. Solo unas pocas células conservan esta capacidad y pueden dividirse cuando el cuerpo les indica que lo hagan. Por ejemplo, si una porción del hígado de un organismo está dañada o lesionada, las células sanas del hígado pueden dividirse y regenerar esa porción dañada.

De manera similar, el cuerpo tiene una reserva especial de células que pueden dividirse y dar lugar a nuevas células sanguíneas. Estas células se denominan células madre hematopoyéticas.

Una célula madre es aquella que no está especializada y tiene la capacidad de dividirse y convertirse en un tipo de célula diferente. Nuestro cuerpo tiene varios depósitos de células madre y se dividen para reemplazar las células especializadas que se han dañado o perdido.

Células madre.  Estas masa celular interna de un blastocisto.  Estas células madre pueden convertirse en cualquier tejido del cuerpo(Designua)S

Una célula madre da lugar a células especializadas y más células madre (Crédito de la foto: Designua/Shutterstock)

Es importante tener en cuenta que las células madre para generar un tipo de célula específico están presentes solo en un lugar particular, no en todas partes del cuerpo. Curiosamente, el sitio que contiene las células madre para producir sangre está realmente presente dentro de nuestros huesos en un tejido esponjoso llamado médula ósea. ¡Nuestras células sanguíneas, por lo tanto, se fabrican dentro de nuestros huesos!

¿Cuándo comenzaron los huesos a producir sangre?

¿Siempre se ha producido sangre en la médula ósea? La respuesta es no.

Cuando la vida solo existía en el agua, la sangre se sintetizaba principalmente en órganos como el hígado y los riñones. Los huesos asumieron la función de producir sangre mucho más tarde, después de que los animales acuáticos emigraran a la tierra y se enfrentaran a entornos más duros.

La evidencia fosilizada más antigua de médula ósea se remonta a hace aproximadamente 370 millones de años y se descubrió por primera vez en un pez con aletas lobuladas. La mayoría de los animales terrestres de hoy en día tienen huesos largos en las extremidades que consisten en la médula ósea roja esencial para producir sangre.

Se han propuesto varias teorías para explicar por qué las unidades esqueléticas podrían haber evolucionado para producir sangre.

La locomoción y la respiración en los animales terrestres son los dos procesos metabólicamente más exigentes. Estos requieren un mejor suministro de oxígeno y, por lo tanto, una producción más eficiente de glóbulos rojos. La cavidad dentro de los huesos puede proporcionar un entorno seguro para lograr esta mayor eficiencia. Comprensiblemente, la producción de células sanguíneas estaría menos influenciada por los cambios de temperatura que ocurren en el exterior cuando están protegidos por los huesos.

La exposición a los rayos UV en tierra también es mucho mayor que en el agua. Por lo tanto, otra función muy importante del hueso sería proteger la médula de los rayos UV y, por lo tanto, protegerla de posibles mutaciones en el ADN.

Mecanismo de ilustración de vector de cabello pigmentado

Los melanocitos protegen las células madre sanguíneas de los efectos nocivos de los rayos UV (Crédito de la foto: Barks/Shutterstock)

La ausencia de dicha protección puede provocar varios trastornos, como que la médula ósea produzca demasiadas células sanguíneas debido a mutaciones en las células madre. Algunos ejemplos de tales enfermedades son la leucemia, el mieloma múltiple y la policitemia vera. Estas son condiciones potencialmente mortales que con frecuencia requieren trasplantes de médula ósea.

Por lo tanto, la mayoría de los organismos tienen provisiones para proteger la médula productora de sangre de los ambientes hostiles y la luz solar.

En muchos animales acuáticos, el hígado (renacuajo, pez con aletas radiadas) y los riñones (pez pulmonado) sirven como órganos para la producción de sangre. Estos animales también tienen provisiones para proteger sus células madre productoras de sangre de los rayos UV.

Por ejemplo, en el pez cebra, una capa de melanocitos presente sobre los riñones protege las células madre de la sangre. Los melanocitos producen un pigmento de color oscuro llamado melanina que absorbe la radiación UV y evita que penetre en el tejido subyacente. Las mismas células también están presentes en nuestra piel, donde nuevamente cumplen una función protectora al proteger la piel de los rayos del sol. La piel oscura tiene más melanina y, por lo tanto, está mejor protegida de las quemaduras solares, en comparación con la piel clara.

En los mamíferos vertebrados, sin embargo, la médula que produce sangre está protegida por la estructura cortical del hueso.

Conclusión

Los huesos evolucionaron para realizar la función de producir sangre después de la transición de la vida del agua a la tierra. La vida terrestre se enfrentó a entornos mucho más duros y estuvo más expuesta a la luz solar y, por lo tanto, a los rayos UV. Para proteger las células madre de cualquier mutación, la función de producir sangre se transfirió de ciertos órganos (es decir, el hígado y los riñones) a los huesos. Cada día se producen más de 200 mil millones de células en la médula ósea. Proporciona un sitio seguro para la maduración de nuevas células sanguíneas antes de que se liberen en los vasos sanguíneos. Por lo tanto, una médula ósea saludable es una parte esencial del cuerpo y cualquier enfermedad que afecte la médula ósea puede ser una amenaza grave para la salud y la supervivencia.

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