¿Por qué te sientes peor cuando te despiertas cuando estás enfermo?

Entre el Covid-19, la nasofaringitis, la bronquitis o incluso la gripe (especialmente virulenta este año), es difícil pasar el invierno sin enfermar al menos una vez. De hecho, quizás ya hayas notado que tu resfriado parece más severo según la hora del día. La mayoría de las veces, parece despertarse con síntomas más graves que luego desaparecen parcialmente a lo largo del día antes de empeorar nuevamente a la hora de acostarse. ¿Cómo explicarlo?

La gravedad de los síntomas está relacionada principalmente con nuestra ritmo circadiano, una especie de reloj interno del cuerpo humano. Este ritmo biológico integrado e innato, que toma la forma de un ciclo de aproximadamente 24 horas, fluctúa a lo largo del día y reacciona a ciertos elementos externos, como la luz. Esto explica en particular por qué queremos dormir especialmente por la noche y que estamos despiertos durante el día.

El ritmo circadiano también gobierna ciertos procesos fisiológicos, como el sueño y la alimentación, y también juega un papel vital en la regulación del corazón, así como el sistema inmunitario. Es este último punto el que nos interesa hoy.

¿Por qué me siento peor por la noche?

Nuestro cuerpo generalmente aprovecha los tiempos de descanso para intentar reparar lo que se puede reparar. Esto aplica después de una buena sesión de deporte por ejemplo, pero también cuando estamos resfriados o con gripe.

En este caso, el cuerpo libera en los ejércitos sanguíneos glóbulos blancos, llamados leucocitos, que son producidos por la médula ósea. Estas células inmunitarias reclutan a otras en el área local (p. ej., la garganta). Juntas, todas estas células se encargarán de matar a los patógenos. Sin embargo, hay un precio a pagar ya que estas maniobras generarán una ola de inflamación y afectarán los tejidos. El cuerpo también producirá mucosidad para facilitar la evacuación de los microorganismos responsables de la infección (por eso es importante sonarse la nariz).

He aquí por qué nuestra condición empeora a la hora de acostarnos y cuando nos despertamos: estos síntomas son los resultado de un sistema inmunitario activo que intenta detener la infección. Así que asegúrese de dormir tanto como sea posible cuando esté enfermo. Tu cuerpo se encarga del resto, en la medida de lo posible.

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¿Pareces más enfermo cuando te despiertas? Es normal. Créditos: iStock

Además, el agravamiento de los síntomas en estos momentos también puede explicarse por la posición tumbada, ya que impedirá la evacuación de la mucosidad. Él luego se acumula en los senos paranasales, causando presión y dolores de cabeza. El simple hecho de levantarse al despertar puede aliviar estos síntomas.