¿Por qué tenemos más resfriados en invierno? culpa a tu nariz

El nuevo trabajo proporciona una imagen más clara de por qué los casos de resfriado y gripe son más comunes en invierno. Según el estudio, la respuesta inmunitaria innata de nuestra nariz se debilitaría a temperaturas más frías, abriendo una puerta para que ciertos patógenos infecten el resto del cuerpo. Los detalles del estudio se publican en el Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Muchas infecciones respiratorias como la nasofaringitis o la gripe tienden a ser más frecuentes durante los periodos invernales. Hay varias razones para esto. Cuando hace más frío, nos quedamos más a menudo en ambientes cerrados dentro del cual las microgotas portadoras de virus no se evacuan tan bien. Esto favorece su transmisión. los disminución de los niveles de vitamina D vinculado a una luz solar más débil, así como a una baja humedad del aire (que seca aún más la mucosa nasal y favorece el contagio) también puede desempeñar un papel.

Sin embargo, estas no son las únicas razones. De hecho, tu nariz, que está en primera línea, podría jugar un papel aún más importante. En 2018, un trabajo publicado destacó el papel de las células ubicadas cerca de la parte frontal de la nariz en las infecciones bacterianas. Los investigadores habían descubierto que estas células pueden liberar sacos llenos de líquido (llamados vesículas extracelulares) en nuestra mucosidad. Se cree que estos sacos, que transportan proteínas antimicrobianas al resto de la nariz, ayudan a proteger otras células del daño cuando entran en contacto con bacterias.

En un nuevo trabajo, un equipo de la Universidad del Noreste quería ver si la nariz tenía un mecanismo de defensa similar contra los virus.

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Créditos: Pixabay / Mojpe

Un factor biológico

Los investigadores analizaron en el laboratorio cómo las células y muestras de tejido nasal extraídas de la nariz de pacientes sometidos a cirugía y voluntarios sanos respondieron a tres virus: un coronavirus (no covid) y dos rinovirus que causan el resfriado común.

Cada virus desencadenó una respuesta de las células nasales utilizando una vía de señalización diferente a la utilizada contra las bacterias. Concretamente, cuando se liberan, las vesículas extracelulares actuarían como señuelos, llevando receptores a los que se une el virus en lugar de células nasales. Cuantos más señuelos, más vesículas podrían eliminar los virus, limitando así la infección.

Sin embargo, los investigadores determinaron que las temperaturas más frías tenían el efecto de reducir esta respuesta inmune. La cantidad de vesículas secretadas por las células nasales. disminuyó en casi un 42% tan pronto como la temperatura cayó por debajo de 4°C.

Estos resultados deberán ser replicados por otros equipos, pero sugieren que la biología, y no solo el medio ambiente, juega un papel importante cuando somos más vulnerables a estos gérmenes. En última instancia, este trabajo podría conducir a mejoras en la forma en que luchamos contra estas infecciones. Podríamos, por ejemplo, imaginar aerosoles nasales capaces de aumentar o reforzar el suministro de vesículas extracelulares a la nariz durante el invierno.