¿Por qué un árbol de plátano no es realmente un árbol? » ABC de la ciencia

Lo que llamas un árbol, en realidad no es un árbol, sino una hierba. Al igual que la menta, la hierba y el romero, la planta de banano también es una hierba.

La obsesión por las bananas de Minion

La obsesión por las bananas de Minion (Crédito: Nicescene/Shutterstock)

¿Estás tan obsesionado con los plátanos como los Minions?

Bueno, aquí hay un hecho interesante que podría sorprenderte. Lo que llamas un árbol, en realidad no es un árbol, sino una hierba.

Al igual que la menta, la hierba y el romero, la planta de banano también es una hierba. Puede culpar al tamaño de la planta o la tendencia de los nombres inapropiados, pero la planta de banano es una hierba desde la perspectiva de la botánica sistemática y la taxonomía.

Desafortunadamente, la planta de banano es más un problema para la clasificación que un árbol o una hierba.

Desafortunadamente, la planta de banano es más un problema para la clasificación que un árbol o una hierba.

¿Por qué no podemos llamar árbol a un plátano?

Para entender por qué un banano, aunque bastante alto, no aguanta con gigantes como las secoyas, demos un paseo por el jardín de diferentes plantas.

Las plantas se clasifican en árboles, arbustos y hierbas.

Los árboles son aquellos con troncos gruesos y leñosos llenos de lignina que se divide en numerosas ramas leñosas. Los árboles alcanzan una altura considerable, ¡lo suficiente como para hacerte sentir diminuto! Los arbustos, a diferencia del único tronco robusto de un árbol, tienen varios tallos principales que surgen de la base misma. El tallo es duro y grueso, pero no leñoso, ya que carece de lignina. Por último, las hierbas aromáticas son plantas delicadas, suaves y lindas, que carecen de cualquier sustancia leñosa y son anuales, bienales o, a veces, incluso perennes.

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Árboles, arbustos y hierbas (Crédito de la foto: Jan Martin Will, mrkob, Paul Maguire / Shutterstock)

Esta distinción nos permite despegar la corteza de esta pregunta.

Plátano contra árbol

La esencia principal de por qué la planta de banano es una hierba radica en la anatomía de su tallo, que en realidad no es un tallo en absoluto.

Simplemente dé un paseo por el campo algún día y mire de cerca el tallo de una planta alta de banano en comparación con el de un árbol. Al instante sentirás la diferencia; el árbol tiene un tallo áspero y duro, cubierto de corteza, mientras que el tallo del plátano es relativamente blando y carece de celulosa, hemicelulosa y lignina, lo que haría que el tallo fuera leñoso. El tallo puede incluso rascarse con las uñas.

Corteza de un árbol v/s tallo de planta de banano

La corteza de un árbol frente al tallo de la planta de banano (Crédito: K REEM STUDIO, Aleksandr Puludi / Shutterstock)

Sin corteza ni madera para hablar, la planta de banano es claramente una hierba.

De hecho, las plantas de banano ni siquiera tienen tallo. Es un pseudotallo, un impostor. Este pseudotallo no es más que un haz de muchas vainas de hojas encerradas en apretados rollos circulares en espiral. Esta crece hacia arriba, y cuando madura, da flores y frutos.

A diferencia de los árboles, una planta de banano ni siquiera posee largas raíces fibrosas, sino un cormo, que es una raíz especializada. Un pequeño retoño emerge de un cormo subterráneo, formando el pseudotallo.

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Sección transversal del tallo de un banano (Crédito de la foto: udinmaker/Shutterstock)

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Vainas de las hojas que forman un seudotallo compacto de la planta de banano (Crédito de la foto: Amity-PIXS/Shutterstock)

La planta de banano es uno de los más grandes no árboles

La planta de banano es una de las hierbas más grandes que verás en la Tierra. Probablemente lo llamemos árbol porque es alto, como suelen ser los árboles, pero se necesita más que altura para estar en el club de élite de los árboles.

La anatomía de la planta dada juega un papel importante en su categorización, por lo que en este caso, el tallo no leñoso arruinó el juego para la planta de banano. Los árboles también tienen células, tejidos y metabolitos secundarios muy complejos que los hacen completamente diferentes de las hierbas.

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Capa exterior de la planta de banano (Crédito de la foto: udinmaker/Shutterstock)

Las características herbáceas de la planta de banano son que tienen tallos delicados y verdes, que son perecederos y verdes, y no se pueden utilizar para construir nada, ya que son muy suaves. Los árboles también ayudan a capturar carbono y retenerlo durante mucho tiempo, pero las hierbas como las plantas de banano carecen de esta capacidad.

Las hierbas suelen tener una vida corta y luego mueren después de la fructificación, pero ese no es el caso de los árboles, que viven muchos años. Los árboles también muestran un crecimiento secundario, lo que significa que no solo crecen verticalmente y ganan altura, sino que también ganan grosor.

En el caso de una planta de banano, este no es el caso, ya que no tienen cambium para esa función en particular. Es principalmente la falta de componentes leñosos lo que hace que las plantas de banano sean una hierba.

Conclusión

Ser alto no lo es todo; después de todo, la planta de banano carece de todas las características anatómicas de un árbol, ¡y solo tiene la parte de la altura!

Con suerte, este artículo aclara por qué nunca debes simplemente creer lo que dicen los demás, sino buscar la verdad por ti mismo. Ahora bebe tu batido de plátano y obtén un buen impulso de potasio… ¡y mantén los ojos abiertos para ver más nombres inapropiados en el reino vegetal!

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