Primera aurora documentada encontrada en texto chino

Según un estudio, el primer caso documentado de aurora, esas luces de colores brillantes que a veces iluminan el cielo nocturno, data de principios del siglo X a. AD. El evento de hecho habría sido mencionado en un texto chino antiguo.

Los informes históricos de auroras amplían nuestro conocimiento de las erupciones solares y la variabilidad solar a largo plazo, más allá de la cobertura cronológica en escalas decenales, a veces centenarias, posible gracias a las observaciones instrumentales. Tales extensiones cronológicas benefician así a los científicos, porque aumentar el número de estudios de casos abordar los fenómenos meteorológicos extremos que pueden tener un mayor impacto potencial en la infraestructura tecnológica moderna.

Hasta ahora, los primeros informes datables conocidos de auroras candidatas se remontan en el siglo VII Antes de nuestra era. De hecho, este último habría sido inscrito por astrónomos asirios en tablillas cuneiformes que datan del 679 a. d.C. hasta el 655 a.C. Sin embargo, como parte de un estudio publicado en la revista Advances in Space Research, un equipo de la Universidad japonesa de Nagoya describe un informe más antiguo que aún está aislado en un texto chino.

Una luz de cinco colores.

Los investigadores descubrieron este detalle en Annals of Bamboo (Zhúshū Jìnián en mandarín). Es un texto del siglo IV a. BC escrito en piezas de bambú que cuenta la leyenda y los comienzos de la historia china.

El texto describe así una luz de cinco colores observado en la parte norte del cielo nocturno hacia el final del reinado del rey Zhāo, el cuarto rey de la dinastía china Zhou. No se conocen las fechas exactas del reinado de Zhāo, pero según el estudio, es probable que este evento haya ocurrido. en el 977 a. J.-C. o en el 957 a. ANUNCIO.

Esta mención había despertado hasta ahora poco interés científico, probablemente debido a interpretaciones controvertidas sobre la identidad física y la cronología del evento. Anteriormente, por ejemplo, el término “luz de cinco colores” se había confundido con el de “cometa”. Una nueva apariencia finalmente llevó a los investigadores a darse cuenta de que estaba detallando lo que podría ser el primera aurora descrita.

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Un fragmento variante de los Anales de Bambú. Créditos: Biblioteca Nacional de la Dieta

¿Auroras en el cielo de China?

Esta descripción de una “luz de cinco colores” aquí probablemente se refiere a una tormenta geomagnética. Estos eventos ocurren cuando el sol libera gigantescas burbujas de gas electrificado lanzado al espacio a gran velocidad.

La magnetosfera de la Tierra nos protege contra gran parte de estas partículas energéticas cargadas, pero algunas logran encontrar su camino, causando entonces perturbaciones magnéticas. Tales tormentas también pueden producir bonitas luces en el cielo nocturno. Como explica la NASA, el oxígeno en realidad brilla en verde y rojo, mientras que el nitrógeno emite luz azul y púrpura.

Hoy en día, sabemos que las auroras boreales ocurren en las latitudes del norte, mientras que las llamadas auroras australes ocurren en las latitudes del sur. A mediados del siglo X a. Por otro lado, sabemos que el polo norte magnético de la Tierra estaba inclinado hacia los continentes euroasiáticos, unos quince grados más cerca del centro de China que en la actualidad. Por lo tanto, es muy posible que los lugareños de la época pudieran haber asistido a tales eventos.