Primera caminata espacial privada planeada con SpaceX

Jared Isaacman, fundador y director ejecutivo de Shift4 y comandante de la primera misión orbital privada Inspiration4, planea desarrollar tres misiones espaciales más con SpaceX. Uno involucrará la primera caminata espacial privada, mientras que otro contará con un vuelo a bordo del Starship.

El 15 de septiembre de 2021, cuatro astronautas no profesionales despegaron a bordo de la nave espacial Resilience de SpaceX como parte de Inspiration4, la primera misión totalmente civil de la compañía. Una vez en el espacio, a más de 500 km de altitud, los tripulantes Jared Isaacman, Sian Proctor, Hayley Arceneaux y Chris Sembroski pudieron disfrutar de una increíble vista de la Tierra desde la cúpula de la cápsula. En realidad, sin embargo, este vuelo fue solo el primero de una larga serie.

El programa Polaris

Sobre la base del éxito de este vuelo, Jared Isaacman, el creador de este proyecto, ahora desea enviar otras tres misiones privadas en órbita. El propósito será realizar investigaciones biológicas y recaudar fondos. La primera misión de este programa debería despegar a finales de año como muy pronto bajo el mando del propio Isaacman. Nuevamente, los astronautas involucrados volarán a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon. Esta primera misión, llamada Polaris Dawn, debería durar cinco días. Despegará del Complejo 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, Florida, sobre un Falcon.

Inicialmente, la misión tendrá como objetivo escalar más allá de los 1373 kilómetros de altitud. El objetivo será batir el récord establecido actualmente en 1966 por los astronautas de Gemini 11 Charles “Pete” Conrad y Richard “Dick” Gordon. Los dos amigos se unieron a la Luna unos años más tarde, pero el récord de Gemini 11 sigue siendo hoy la órbita terrestre más alta jamás alcanzada por los astronautas.

En su máxima altitud, la misión Polaris Dawn atravesará partes del cinturón de radiación de Van Allen. Este paso a través de un enjambre de partículas cargadas y altamente energéticas será una oportunidad para recopilar datos sobre los efectos de la exposición a la radiación espacial en la salud humana.

Para este vuelo, Isaacman estará acompañado por Scott “Kidd” Poteet, un teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea. La especialista de misiones Sarah Gillis, que supervisa el programa de entrenamiento de astronautas de SpaceX, también estará allí, al igual que la directora médica Anna Menon, jefa de operaciones espaciales de SpaceX.

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Miembros de la tripulación de Polaris Dawn: Anna Menon, Scott “Kidd” Poteet, Jared Isaacman y Sarah Gillis. Créditos: Programa Polaris/John Kraus

Primera caminata espacial para SpaceX

Después de descender a aproximadamente 500 km sobre la Tierra, al menos dos de los miembros de la tripulación de Polaris Dawn intentarán el primera actividad comercial extravehicular (EVA) en la historia.

La cápsula Dragon de SpaceX no incluye una esclusa de aire. Por lo tanto, toda la cabina se despresurizará antes de que se abra la escotilla. Para el EVA, la tripulación usará nuevos trajes espaciales diseñados por SpaceX. Obviamente, se actualizarán a partir de los trajes presurizados existentes de la compañía.

El plan de vuelo para la segunda misión del programa Polaris se desarrollará en función de lo que aprendan la tripulación y SpaceX durante la primera. Finalmente, el tercer vuelo debería poder llevarse a cabo a bordo del Starship, el buque pesado y completamente reutilizable que en última instancia tiene como objetivo transportar humanos a Marte. Sin embargo, aún no se ha programado una fecha específica para este vuelo. De hecho, Starship todavía tendrá que pasar muchas pruebas antes de poder considerar una presencia humana a bordo.


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