Primera firma de un campo magnético detectado en un exoplaneta

Un equipo de investigadores anuncia que han identificado la primera firma de un campo magnético que rodea a un exoplaneta. Alrededor de la Tierra, este tipo de estructura actúa como un escudo contra las partículas energéticas provenientes del Sol. Los campos magnéticos podrían desempeñar funciones similares en otros mundos.

Una gran primera

HAT-P-11b es un exoplaneta del tamaño de Neptuno encontrado 123 años luz de la Tierra. Como parte de un estudio, un equipo se basó en el telescopio Hubble para sondear las interacciones de este mundo con su estrella anfitriona en el ultravioleta.

Estas observaciones realizadas durante seis tránsitos (seis pasajes del planeta frente a su estrella) han reveló la presencia de iones de carbono, partículas cargadas que interactúan con campos magnéticos, rodeando el planeta antes de alejarse en una larga cola en dirección opuesta a la estrella. Alrededor de la Tierra, este tipo de estructura también se observa gracias a la magnetosfera.

En otras palabras, los datos del Hubble hicieron posibleidentificar la firma del campo magnético de un planeta fuera de nuestro Sistema Solar. Esta es la primera vez, cuyos detalles se informan en la revista Nature Astronomy.

Alrededor de la Tierra, la magnetosfera actúa como una pantalla que protege la superficie del exceso de energía del viento solar. Sin él, simplemente no habría vida como la conocemos. Depender del viento solar para desviarlo también implica la distorsión del campo magnético alrededor de la Tierra, lo que generalmente hace que parezca la cola de un cometa.

Dado que estos campos tienen un papel crucial en la protección de atmósferas planetarias, la capacidad de detectarlos alrededor de exoplanetas es una paso importante hacia una mejor comprensión de su habitabilidad. Tenga en cuenta que no todos los planetas y lunas de nuestro sistema tienen sus propios campos magnéticos. El vínculo entre los campos magnéticos y la habitabilidad de un planeta aún no se ha estudiado.

exoplaneta del campo magnético de la magnetosfera
Vista artística de la magnetosfera de la Tierra desviando el viento solar. Crédito: NASA

Baja metalicidad

Los investigadores también encontraron que la metalicidad de la atmósfera del exoplaneta (el número de elementos químicos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio) era más bajo de lo esperado. En nuestro sistema, los gigantes de hielo Neptuno y Urano son ricos en metales, pero ofrecen campos magnéticos débiles, mientras que Júpiter y Saturno tienen baja metalicidad, pero fuertes campos magnéticos. Aquí, la baja metalicidad atmosférica de HAT-P-11b cuestiona los modelos actuales de formación de exoplanetas.


.