En Estados Unidos, un equipo de investigadores ha desarrollado un nuevo método: el enfriamiento ionocalórico. Según los expertos, podría ser que en un futuro más o menos próximo, esta tecnología sea capaz de dejar de lado a los actuales refrigerantes que equipan frigoríficos y aires acondicionados.

Tecnología actual para revisar

Los frigoríficos y acondicionadores de aire actuales producen frío gracias a la circulación de un líquido en unos tubos. En una especie de evaporador, el líquido en cuestión pasa a estado gaseoso y absorbe el calor presente en el aire, permitiendo el enfriamiento. Luego, el gas se condensa o comprime para volverlo líquido y así reproducir el proceso y así establecer un circuito cerrado. Sin embargo, resulta que este último paso genera calor que es evacuado a la parte trasera del refrigerador o fuera de la habitación en el caso de los acondicionadores de aire.

Además del rechazo de calor contribuyendo al calentamiento global, el proceso de compresión del vapor tiene otras consecuencias indirectas sobre este mismo calentamiento. De hecho, el dispositivo al final de su vida genera hidrofluorocarbonos (HFC) cuyo poder calorífico es varios miles de veces mayor que el del CO2. Mencionemos también el hecho de que la compresión de vapor es un proceso intensivo en energíatanto es así que la refrigeración y el aire acondicionado representan nada menos que la mitad de la energía que consumen los hogares.

Sin embargo, investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Estados Unidos) acaban de publicar un estudio en la revista Science el 22 de diciembre de 2022 que se refiere a un medio para enfriar interiores y alimentos. sin utilizar la tecnología habitual.

Lograr la neutralidad de carbono

“El campo de los refrigerantes es un problema sin resolver: hasta ahora, nadie ha logrado encontrar una solución alternativa que enfríe, funcione de manera eficiente, sea segura y no dañe el medio ambiente”dijo Drew Lilley, uno de los autores del estudio en un comunicado de prensa oficial publicado por Berkeley Lab.

Los científicos mencionaron un nuevo método desarrollado por ellos llamado “enfriamiento ionocalórico”. Su principio es similar al de cubrir las carreteras con sal para evitar la congelación. En otras palabras, se trata de jugar constantemente en el transición entre dos estados de la materia. Sin embargo, esta vez se trata de alternar líquido y sólido y no líquido y gaseoso. Según los responsables del estudio, este proceso permite evitar la emisión de gases nocivos para el medio ambiente.

En la práctica, el material absorbe el calor del entorno al fundirse y lo libera al solidificarse. Esto es un ciclo ionocalórico que se basa en un flujo de iones de un tipo de sal que consiste en yodo, sodio y carbonato de etileno. Después de aplicar una corriente eléctrica, los iones transforman el sólido en líquido y el proceso se invierte cuando se liberan estos mismos iones. Finalmente, los investigadores estiman que el uso de carbonato de etileno alcanzar la neutralidad de carbono ya que este material se produce a base de CO2.

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Créditos: Laboratorio de Berkeley