¿Pronto una sola prueba para detectar el riesgo de cuatro tipos de cáncer?

Los investigadores están desarrollando una prueba “revolucionaria” capaz de predecir el riesgo de una mujer de desarrollar cuatro tipos de cáncer. Para el diagnóstico, se necesitaría una muestra simple tomada durante el tamizaje cervical.

El cáncer de ovario es responsable de la mayor proporción de muertes asociadas con cánceres ginecológicos. Actualmente en 75% de los casos, esta enfermedad se diagnostica en una etapa tardía, cuando los tumores se han diseminado demasiado. Por lo tanto, ser capaz de detectar este cáncer antes podría mejorar los resultados del tratamiento.

El cáncer de mama es el cáncer más frecuentemente diagnosticado en las mujeres. En Francia, también es la principal causa de muerte por cáncer en la misma muestra. La enfermedad suele detectarse mediante una mamografía seguida de una biopsia. Sin embargo, la situación podría cambiar pronto.

Según dos artículos publicados en la revista Nature Communications, en pocos años laanálisis de células endocervicales (que recubren el cuello uterino) de un frotis de rutina podría permitir la detección de cánceres de ovario y de mama en una etapa temprana o predecir su probabilidad de desarrollo. Tal enfoque podría mejorar las posibilidades de supervivencia.

Identificar la “firma” de cada cáncer

En un trabajo reciente, un equipo dirigido por Martin Widschwendter de la Universidad de Innsbruck analizó muestras de células endocervicales de 242 mujeres con cáncer de ovario y 869 mujeres sin cáncer. Luego, los investigadores midieron 14,000 cambios epigenéticos e identificaron una firma de ADN única que podría usarse para predecir la presencia de cáncer de ovario. Con estos datos, los investigadores pudieron identificar 71,4% de mujeres menores de 50 años y 54,5% de mujeres mayores de 50 años con cáncer de ovario con una especificidad del 75%.

En un segundo estudio, los investigadores analizaron los cambios epigenéticos en muestras de células endocervicales de 329 mujeres con cáncer de mama con mal pronóstico y 869 mujeres sin cáncer. Una vez más, los investigadores pudieron identificar a las mujeres con cáncer en función de su firma epigenética. en más del 75% de los casos. Estos resultados se confirmaron luego en un conjunto más pequeño de muestras.

Crear una nueva herramienta de detección para los cuatro cánceres más comunes que afectan a las mujeres, especialmente aquellos que actualmente son los más difíciles de detectar en una etapa temprana, a partir de una sola prueba podría ser revolucionario.“, señala a The Guardian Athena Lamnisos, directora gerente de Eve Appeal, que financia investigaciones con el Consejo Europeo de Investigación.

octubre rosa cáncer de mama
Créditos: Flickr/James Palinsad

Otros dos cánceres en estudio

También se esperan otros resultados sobre la capacidad de esta misma prueba para predecir el cáncer de útero y cuello uterino.

En el futuro, este tipo de enfoque podría revolucionar la detección y permitir un enfoque más personalizado para la prevención y detección del cáncer. Después de analizar sus muestras, las mujeres pudieron obtener puntajes de riesgo separados para cada uno de los cuatro cánceres. A aquellas con puntajes altos se les podría ofrecer una vigilancia más activa, mamografías periódicas o cirugía de reducción de riesgos.


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