Próximamente se subastará un primer Gorgosaurus

Un primer espécimen del dinosaurio carnívoro Gorgosaurus será subastado en Nueva York el 28 de julio por la casa de subastas Sotheby’s. El espécimen, maduro cuando murió durante el Cretácico, fue desenterrado en 2018 en el estado estadounidense de Montana.

Gorgosaurus es un género de dinosaurio terópodo tiranosáurido que evolucionó en el oeste de América del Norte hace mucho tiempo. Hace entre 80 y 73 millones de años, unos tres a cinco millones de años antes de la aparición del T. rex. Estos animales, algunos de los cuales podrían medir hasta nueve metros de largo y con un peso de casi 2,5 toneladas, son conocidos por su agudo sentido del olfato y su excelente vista.

El espécimen que se muestra aquí mide casi 3m de alto y 6,7m de largo. Fue descubierto en 2018 en un terreno privado en la formación del río Judith cerca de Havre, Montana. Su esqueleto no está completo, pero ” contiene 79 elementos únicos, todos de un solo Gorgosaurus, lo cual es extremadamente raro, ya que muchos esqueletos están formados por múltiples especímenes“, detalla Sotheby’s.

Entre estos restos se encuentran un cráneo bien conservado aún incorporando el maxilar izquierdo (mandíbula superior) y varios huesos craneales, como tres huesos orbitales. La pelvis, pero también las vértebras del cuello, la espalda y la cola también están disponibles. Según Sotheby’s, el espécimen podría venderse por entre cinco y ocho millones de dólares. Será presentado a los posibles compradores el 28 de julio en Nueva York.

Gorgosaurio
Al igual que el T-Rex, Gorgosaurus tenía dientes afilados y aserrados. Créditos Sotheby’s

Las ventas se multiplican, para disgusto de los paleontólogos

Muchos restos de dinosaurios ya han sido subastados. Hace unos días, la casa neoyorquina Christie’s, por ejemplo, vendió el esqueleto de un Deinonychus antirrhopus, la especie que inspiró el velociraptor de Jurassic Park, por 12,4 millones de dólares. Antes que él estaba Stan el T. rex, que se vendió por 31,8 millones de dólares en una subasta en octubre de 2020, lo que lo convirtió en el fósil de dinosaurio más caro jamás vendido.

Por otro lado, también es el primer ejemplar de Gorgosaurus que se vende en subasta, lo que no es del gusto de algunos especialistas. De hecho solo hay uno docena de calaveras Esqueletos completos o casi completos y varios parciales de este dinosaurio conocidos por los científicos, lo que hace que cada ejemplar sea muy valioso.

Para poner esto en perspectiva, hoy en día hay cincuenta y ocho especímenes de T. rex en fideicomisos públicos, mientras que otros cincuenta y tres especímenes están en manos de empresas comerciales o privadas. En otras palabras, los científicos no tienen acceso garantizado a la mitad de los fósiles conocidos de este icónico dinosaurio.

El hecho de que este Gorgosaurus se ofrezca en una subasta significa que los investigadores podrían no tener acceso a sus huesos para su análisis.