Un fabricante de aviones estadounidense agregó recientemente una celda de combustible a un helicóptero tipo ULM. Por lo tanto, será el primer helicóptero que funcione con hidrógeno. En un futuro muy cercano, la máquina realizará su primer vuelo tripulado, un primer paso hacia el diseño de una máquina más grande.

Una celda de combustible con una potencia de 80 kW para un helicóptero

El hidrógeno ofrece muchas perspectivas, particularmente en la aviación. En efecto, el interés de descarbonizar los viajes aéreos parece innegable. Así, varios fabricantes de aviones están trabajando en soluciones de futuro, como Airbus con sus aviones de hidrógeno cero emisiones para 2035. ¿Y si el hidrógeno también entrara en el diseño de los helicópteros? Precisamente, el fabricante de aviones estadounidense Piascki Aircraft Corporation (PiAC) habló sobre su nuevo proyecto en la pasada conferencia H2 Aero.

Cabe señalar que, debido a su baja densidad, el hidrógeno debería permitir, entre otras cosas, reinventando el diseño y la concepción aeronave. En el caso de PiAC, el objetivo es modificar un helicóptero CoAX-2D de la empresa alemana Edm Aerotec. Por lo tanto, será el primer helicóptero en tener un motor propulsado por hidrógeno. Además, podrá llevar dos pasajeros.

El CoAX-2D se ubica en la categoría ULM (motorizado ultraligero) y ya está certificado con motor de combustión. El fabricante de aeronaves PiAC modificó la máquina instalando una celda de combustible con un 80kw de potencia. Asimismo, el helicóptero llevará un tanque de hidrógeno, un tanque de oxígeno, una batería, un motor eléctrico, un inversor y un sistema de refrigeración con cuatro ventiladores. Además, todo estará controlado a través de un sistema informático.

helicóptero de hidrógeno
Piascki Aircraft Corporation (PiAC) eligió el CoAX-2D de Edm Aerotec para su prototipo de helicóptero de hidrógeno. Créditos: Edm Aerotec

Mejoras para otro proyecto

Según PiAC, el uso de una pila de combustible de hidrógeno permitiría reducir los costos operativos a la mitad en comparación con los helicópteros convencionales, aún sin emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, la tecnología disponible sería sólo un punto de partida. PiAC explica que trabaja con otra empresa por un mejora en el poder específico y la densidad de energía de este tipo de pila de combustible.

PiAC desea hacer de su CoAX-2D un prototipo digno de ese nombre con un primer vuelo tripulado en 2023. Para el fabricante de aeronaves, se tratará de probar la eficiencia de la máquina para pasar a la siguiente etapa: desarrollar su propio helicóptero propulsado por hidrógeno. Bautizado PA-890, este proyecto será más imponente, pues permitirá esta vez embarcar a más de dos pasajeros.